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Jason, un estudiante de secundaria, intenta decidir qué hacer después de graduarse. Se inclina mucho hacia la educación superior, pero no está seguro de si quiere quedarse en los Estados Unidos o estudiar en el extranjero.

Un estudiante importante en una universidad de artes liberales, tomó una amplia variedad de cursos, desde química y cálculo hasta filosofía y ciencias políticas, y obtuvo el Ace en todos ellos. Aunque sabe que tiene suerte de tener tantas opciones disponibles, a veces se asusta por tomar la decisión equivocada y terminar en un trabajo que no le gusta.

Si obtiene un doctorado. en ciencias políticas, ¿lo perseguirán para convertirse en profesor universitario? Si está cursando una maestría en economía, ¿se arrepentirá de no haber estudiado ciencias políticas? ¿Y todos esos lenguajes clásicos que estudió? ¿Fueron solo una pérdida de tiempo?

Multipotencialidad: «Una bendición y una maldición»

Los estudiantes como Jason tienen lo que se llama multipotencialidad, que Tamara Fisher describe en Education Week como «el estado de tener muchos talentos excepcionales, uno o más de los cuales podría hacer una gran carrera para esa persona». Fisher explica que para los estudiantes multipotenciales tener abundancia de opciones es «tanto una bendición como una maldición»:

«En el lado positivo, tienen muchas opciones realistas para futuras carreras. Pero en el lado negativo, algunos de ellos tendrán dificultades para decidir qué decisión tomar. Particularmente en los últimos dos años de la escuela secundaria y los primeros dos años. de la universidad, esta decisión monumental con tantos resultados posibles puede ser una fuente de estrés debilitante. La elección es «agotadora y estresante», como dijo uno de mis estudiantes este año «.

Esta frustración puede continuar después de la adolescencia, ya que los adultos multipotenciales pueden encontrarse a la deriva de un trabajo a otro, incapaces de establecerse el tiempo suficiente para saber si los satisfará a largo plazo, sintiendo que sus vidas y sus carreras son una mezcolanza de intentos fallidos. .

Paula Prober insta a los asesores a «comprender el peso de este proceso de toma de decisiones» con los clientes de múltiples potenciales y permitirles «lamentar las elecciones profesionales que no han tomado».

¿Multipotencialidad? o desafío inadecuado?

Es posible que los adultos que lloran la pérdida de caminos sin probar nunca hayan tenido la oportunidad de alcanzar el verdadero límite de sus habilidades. Según un estudio publicado en el Journal of Counseling Psychology, la «ilusión» de que muchos adolescentes de alto potencial son «igualmente competentes en todo» proviene de su capacidad para desempeñarse bien en una variedad de materias en el aula y su participación en una variedad de temas. actividades escolares y extracurriculares. Sin embargo, tales medidas crean un techo artificial que no nos permite ver las fortalezas relativas de un estudiante, así como una niña muy brillante de 6 años puede que nunca sepa de lo que es realmente capaz si nunca se le permite trabajar más allá. un nivel de primer año.

Piense en Jason. En lugar de indicar que también es bueno en todo, su carrera universitaria hasta ahora podría ser una indicación de que no se le desafía en el nivel de mostrar pasiones y aptitudes relativas.

Quizás continuaría prosperando y participando en matemáticas de nivel universitario, pero encontraría los lenguajes clásicos de posgrado más frustrantes y menos interesantes. Alternativamente, podría sobresalir en un trabajo que le permita usar sus conocimientos de latín, griego y sánscrito, pero descubra que su interés por las ciencias políticas se desvanece una vez que se vuelve más especializado o práctico. Además, su temperamento puede determinar si más investigación, docencia o trabajo de campo es la solución más cómoda.

Los autores del artículo del Journal of Counseling Psychology describen este buen ajuste como un «ajuste óptimo»: un ajuste entre las habilidades personales, las preferencias personales y las demandas y recompensas del entorno laboral.

Allanando el camino hacia un ajuste óptimo

Los padres y otros adultos pueden tener en cuenta estas pautas cuando ayuden a niños con múltiples posibilidades:

  • Anime a los jóvenes a pensar en su educación y opciones profesionales en términos de la satisfacción que encontrarían en el entorno de estudio o trabajo a largo plazo en estos campos. Karen Arnold, en Lives of Promise: What Becomes of High School Valedictorians, escribe que para los jóvenes estudiantes de primera generación, aprender las habilidades y actitudes necesarias para cerrar la brecha entre el éxito académico y una carrera exitosa es especialmente importante ya que la experiencia es nueva para familias que no tienen una experiencia universitaria personal en la que basarse. Sin orientación sobre las carreras en cuestión y cómo llegar allí desde aquí, los estudiantes de primera generación a menudo reducen innecesariamente sus opciones a trabajos con movilidad ascendente en lugar de carreras que tienen el potencial de crecer.
  • Anime a los estudiantes a investigar y a estar expuestos al trabajo del mundo real en áreas de interés para ellos a través de mentores formales o informales. Algunas escuelas secundarias ofrecen programas de tutoría o pasantías con empresas y profesionales locales, pero los padres a menudo deberán ser creativos para encontrar oportunidades que coincidan con los intereses de sus hijos. Los padres de una joven que conozco que estaba interesada en la ciencia animal encontraron un criador de perros local para su hija que estaba dispuesto a ser un mentor durante unas horas a la semana.
  • Permita la exploración de una amplia variedad de campos y actividades a una edad temprana, sin la presión de especializarse demasiado pronto. Deje la elección de la participación al niño, pero ofrezca muchas opciones, tanto en áreas de fortaleza como en áreas previamente inexploradas. Recuerde a los jóvenes que tienen toda la vida para explorar sus múltiples habilidades, intereses y pasiones. La Oficina de Estadísticas Laborales estima que en los 30 años posteriores a la escuela secundaria, los adultos tienen un promedio de 10 trabajos diferentes. Dado el rápido ritmo del cambio tecnológico, es posible que las carreras en las que nuestros hijos eventualmente ingresen aún no se hayan inventado, y mucho menos que tengan carreras que los lleven allí.
  • Recuérdeles a los niños que pueden seguir persiguiendo sus pasiones y fortalezas como pasatiempo, ya sea que conduzcan o no a una carrera, y tenga en cuenta que un área de pasión no está necesariamente en el negocio, un área más grande de habilidades naturales. Su hijo puede prepararse para un ensayo escrito por expertos sin mucho esfuerzo, pero no estar interesado en lo más mínimo en una carrera como escritor y, en cambio, querer ser un programador de computadoras, incluso si esta área requiere estudio y capacitación. Esfuerzos más conscientes de su parte porque no es tan natural. Es especialmente importante recordar esto cuando un niño muestra una habilidad temprana e inusual en un área que requiere un entrenamiento intensivo, como la música o las matemáticas.
  • Finalmente, podemos compartir con nuestros hijos ejemplos de nuestras propias vidas de cómo continuamos descubriendo nuevas pasiones o incluso nuevas carreras, cómo volvemos a viejos intereses cuando nos abandonamos y cómo nosotros también hemos tenido que abandonar algunas opciones (por las cuales gritó) para dar paso a otros que han traído gran satisfacción. Encontrar un ajuste óptimo (o ajustes óptimos en serie) es un viaje personal, que no tiene una respuesta perfecta y pocas opciones irremediables.