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En la película recientemente estrenada Higher Ground, la heroína, una cristiana devota, lidia con las crecientes dudas mientras su amigo cercano cae gravemente enfermo, y sus curiosidades intelectuales y sensuales se ven frustradas repetidamente por el matrimonio solemne y las reglas. . comunidad. En una escena fundamental, una consejera cristiana a quien accedió a ver a petición de su esposo la amonesta con su condena más dura: “Te adoras a ti misma en el altar.

Mi observación (ciertamente anecdótica) del trabajo clínico es que las mujeres en general, y no solo las devotas, son más vulnerables a una acusación de egoísmo que los hombres. Ciertamente, el impulso de cuidar y cuidar a los demás no es exclusivo de las mujeres, sino que parece ser parte de la estructura genética de nuestra especie.

Somos animales de manada. La interdependencia es una de nuestras características definitorias. Alfred Adler definió la psicopatología como la ausencia de lo que él llamó nuestro «interés social», una característica innata de nuestro material que, no obstante, debe ser nutrido y cultivado por la familia y la sociedad para que no se marchite como una semilla en un clima severo, dejando al individuo atrapado en una «forma de vida equivocada»: egoísta, temerosa, manipuladora y, en última instancia, desprovista de significado y utilidad.

Sin embargo, el imperativo de la benevolencia – anteponer a los demás antes que a uno mismo – parece ser particularmente urgente y apremiante en la vida de las mujeres. Un hombre descartará más fácilmente una acusación de egoísmo. Después de todo, parte de la definición de hombría de la sociedad implica un esfuerzo hacia la superación personal, la ambición, la competencia y la agresión. Para las mujeres, una acusación de egoísmo golpea con más fuerza, ya que la ética de la benevolencia se considera la base del concepto de feminidad. El deseo de no ser visto como – y no sentirse – egoísta parece motivar y moldear la vida de las mujeres más que de los hombres.

Esta idea no es nueva. Hace años, por ejemplo, la investigadora feminista Carol Gilligan se hizo un nombre al ofrecer una variación de esta misma afirmación para explicar las diferencias de género en el pensamiento moral. Fue en respuesta a la investigación del teórico cognitivo Lawrence Kohlberg, quien, después de argumentar que el razonamiento moral progresa a lo largo de los años en etapas, desde un cálculo inmediato y egoísta hasta un enfoque en ideales abstractos de justicia, descubrió que el escalón más alto de su moral. La pirámide estaba poblada principalmente por hombres.

Para contrarrestar la conclusión implícita de que las mujeres de alguna manera están menos desarrolladas moralmente que los hombres, Gilligan propuso en cambio que son simplemente diferentes. Las mujeres, argumentó, veían la satisfacción de las necesidades individuales como un imperativo moral más elevado que abrazar nociones abstractas de justicia. Por lo tanto, el hecho de que tendieran a agruparse en la etapa anterior del razonamiento moral del «contrato social» de Kohlberg no mostró que fueran moralmente inferiores, sino que el pensamiento de Kohlberg estaba sesgado por los hombres.

En general, creo que es bastante seguro decir que la asociación entre feminidad y educación, cuidado y consideración impregna nuestra cultura. Un hombre puede abandonar a sus hijos con mucho menos daño a su propia imagen y estatus social que una mujer. Piense en la diferencia entre los términos «ser padre de un niño» (usted piensa: donar esperma) y «ser madre de un niño» (usted piensa: criar, amar y cuidar al bebé). No creo que una pista llamada «Mama Was a Rolling Stone», por pegadiza que sea, hubiera llegado a lo más alto de las listas.

El cuidado desinteresado, como todo lo demás, puede tener consecuencias tanto productivas como contraproducentes. Ciertamente, adherirse a una ética benévola tiene sus ventajas tanto para la sociedad como para las mujeres que viven de manera altruista. La sociedad se beneficia a través del aumento de las horas de voluntariado, el servicio comunitario y el cuidado no remunerado de los niños, los cónyuges, los padres, la familia y los amigos. (Curiosamente, investigaciones recientes sugieren que los solteros contribuyen más al bienestar social que las personas casadas). Pero las mujeres también se benefician: tener redes de apoyo social más saludables. La investigación ha demostrado que los lazos sociales son el predictor más sólido de la salud y la felicidad.

Por otro lado, es importante señalar que, psicológicamente, la aversión de una persona a parecer o sentirse egoísta puede ser explotada por otros para sus propios fines (egoístas). Una persona genuinamente cariñosa y desinteresada puede ser manipulada y controlada más fácilmente por un amante, padre o hijo necesitado con la simple advertencia: «No satisfacer mis necesidades significa que eres egoísta». (Irónicamente, a una persona verdaderamente egoísta no le importa lo suficiente ser sensible a este tipo de amenaza). Por lo tanto, la mujer promedio, quizás más que el hombre promedio, puede necesitar recordar eso cuando lo haga. Cálculos complicados que involucran las necesidades de los demás. , debe dar suficiente peso a lo que necesita y quiere para sí misma. Tener en cuenta tus propias necesidades y deseos no es lo mismo que egoísmo.

El imperativo de evitar ser visto como egoísta puede, y a menudo se convierte en mí, en descuido del cuidado personal. Para muchos de mis clientes, cualquier acto de cuidado personal se experimenta como egoísmo y, por lo tanto, es superfluo o peor: moralmente incorrecto o prohibido. El problema aquí es doble. Primero, no debemos confundir los dos conceptos. El cuidado personal no es egoísmo, al igual que la asertividad no es agresión. Cuando me afirmo, insisto en mi derecho a proteger mis fronteras soberanas. Yo digo: «No puedes pisarme». Cuando soy agresivo, busco conquistar tu territorio; Estoy caminando sobre ti.

El segundo problema relacionado es que la falta de autocuidado conducirá en última instancia al fracaso de la atención altruista. El cuidado del cuidador se considera cada vez más necesario e importante (consulte, por ejemplo, este sitio web). Hace años trabajé en un hogar de ancianos con pacientes con demencia. A menudo veía a pacientes con demencia que eran atendidos por un miembro de la familia, generalmente su hija adulta. Una de mis primeras preguntas para el cuidador sería: “¿Cuándo fue la última vez que se tomó unas vacaciones? Los dedicados cuidadores a menudo parecían consternados, como si fuera cruel al sugerir que incluso podrían considerar tomarse unas vacaciones cuando sus padres claramente necesitaban ayuda. Pero la pregunta no fue cruel; era esencial. “Si no toma medidas para cuidarse a sí mismo”, le dije al cuidador, “pronto se agotará y tendremos dos personas de las que cuidar en lugar de una. ¿Para qué será utilizado?

Mi antiguo mentor en Israel, el psicoanalista Dov Peled, solía decir: “No se puede encender una vela con una vela apagada. Para todos nosotros, pero quizás especialmente para las mujeres, el imperativo de la benevolencia y el desinterés debe equilibrarse con un hábito igualmente importante de cuidar de uno mismo.

Proteger y nutrir tu propia luz no es egoísta, sino que es necesario, especialmente si quieres compartirla.

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