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usado con permiso de iclipart

Fuente: usado con permiso de iclipart

A nadie le sorprenderá que una infancia traumática pueda conducir a un adulto con problemas. Cuando trabajé con presos en una prisión de máxima seguridad, él era el raro hombre que no provenía de un entorno lleno de abuso o negligencia. También era la norma descubrir un comportamiento de advertencia flagrante durante los años de escuela primaria del recluso; suspensiones o expulsiones escolares, peleas o intimidación con compañeros, uso temprano de drogas o alcohol. Con demasiada frecuencia, se ha etiquetado al niño como un alborotador, se lo ha tratado estrictamente como un problema disciplinario y se le ha negado la ayuda en un momento en que habría sido más beneficioso. Afortunadamente, cada vez más adultos reconocen que debajo del comportamiento problemático de un niño a menudo hay un niño que sufre y que puede necesitar ayuda profesional más que un castigo.

Sin embargo, esa es una historia diferente con las chicas. No es que no se abuse de las niñas; Según el Departamento de Justicia, el 82% de las mujeres delincuentes sufrieron violencia física o sexual grave en su niñez. No es que las mujeres no sean violentas. Desde 2010, las reclusas han sido la población carcelaria de más rápido crecimiento, aumentando casi un 50% entre 1999 y 2013. De 1995 a 2005, el número de niñas arrestadas por agresión aumentó en un 24%. Sin embargo, a diferencia de los niños maltratados, la gran mayoría de las mujeres maltratadas que acaban en prisión pasan desapercibidas durante su infancia. No es que no tengan problemas; es que tienden a pasarse por alto.

Chicas invisibles

Aunque hay un pequeño subconjunto de niñas en riesgo cuyo comportamiento durante la infancia imita al de sus homólogos masculinos, un estudio longitudinal descubrió recientemente que cuando eran niñas, las delincuentes internalizaban su dolor. No estaban enojados ni rebeldes; estaban deprimidos y ansiosos. No discutieron con sus compañeros; se retiraron de ellos. No fueron expulsados ​​de la escuela, aunque es posible que hayan desarrollado malestar estomacal u otros síntomas físicos para evitar ir. De niñas, estos delincuentes tendían a ser chicas tranquilas, las que se mezclaban con la madera y se escondían en sus habitaciones. Hasta que llegan a la pubertad y se desata el infierno.

La transición a la adolescencia media

Mucho se ha escrito sobre el uso que hacen los adolescentes de la agresión en las relaciones, es decir, comportamientos en los que las relaciones sirven como vehículo de daño. Por ejemplo, no es raro que un adolescente hable a espaldas de alguien, difunda un rumor o excluya intencionalmente a alguien de una fiesta o evento. No todos los adolescentes se involucran en esta forma de intimidación y la mayoría de ellos generalmente actúan en respuesta al enojo o al dolor. Por ejemplo, una adolescente puede publicar algo cruel sobre el nuevo amor de un ex novio o ignorar a un amigo cuando está enojado con ella. Afortunadamente, la mayoría de las «chicas malas» se vuelven locas y se convierten en adultas bien adaptadas.

Sin embargo, al igual que las señales sutiles de problemas futuros están ahí para los preadolescentes, la adolescente mala que termina tras las rejas a menudo nos da pistas durante su adolescencia. Incluso en el ámbito despiadado de la sociedad de la escuela secundaria, estas chicas se destacan; si bien atacan en respuesta al dolor o la ira, también utilizan la agresión en las relaciones antes, con más frecuencia y de manera única. En otras palabras, usa la agresión en las relaciones como una estrategia para ganar control y estatus en lugar de una respuesta al dolor, la amenaza o la ira.

Es la adolescente que finge hacerse amiga de alguien solo para ganarse su confianza para poder explotarlo, o que roba el novio de un compañero de clase solo por el gusto de hacerlo. Esta es la chica que probablemente amenazará con revelar un secreto vergonzoso para obtener lo que quiere que por celos de un rival romántico. Ella es la chica que difunde rumores o chismes para elevar su estatus social incluso si su objetivo no le ha causado ningún daño.

El complejo camino al crimen

La razón por la que algunas mujeres abusadas se convierten en delincuentes, y la mayoría no lo hace, probablemente se deba a una combinación de factores. Las niñas maltratadas que internalizaron su dolor cuando eran niñas pueden alcanzar un umbral al entrar en la pubertad, haciendo que sus emociones reprimidas resurjan violentamente y se acerquen a los demás. Algunas investigaciones sugieren que estas niñas también son más propensas a percibir a sus padres como demasiado controladoras y restrictivas, y durante la adolescencia dependen cada vez más de manipular las relaciones con sus compañeros para recuperar una sensación de poder y control. Desafortunadamente, este comportamiento a menudo no es controlado por adultos que no lo toman en serio, lo ignoran o lo ven como una parte normal del crecimiento. Esto puede resultar en dos víctimas: el objetivo de la agresión en la relación y el abusador, que no aprende las formas más efectivas de satisfacer sus necesidades y, como adulto, continúa victimizando a otros hasta ese momento.

Además, las niñas que fueron abusadas cuando eran niñas corren un mayor riesgo de reproducir esto en sus relaciones en la edad adulta; la abrumadora mayoría de mujeres encarceladas son sobrevivientes de violencia doméstica. Algunas niñas abusadas pueden elegir parejas violentas y criminales que les presenten una forma de vida que de otro modo no hubieran elegido.

La línea de fondo

A diferencia de los niños maltratados, es probable que las niñas en riesgo y traumatizadas sean estudiantes de escuela primaria apartadas de la sociedad, ansiosas y deprimidas. En la adolescencia, es más probable que utilicen formas más extremas y premeditadas de agresión en las relaciones para lidiar con las emociones dolorosas y para ganar estatus y control. También es más probable que elijan parejas violentas que se involucren en actividades delictivas. Lamentablemente, muchas niñas abusadas que se encuentran tras las rejas son invisibles cuando más necesitan ayuda. Investigaciones recientes nos recuerdan que un niño con problemas no siempre es un alborotador y que al abordar los problemas emocionales subyacentes que alimentan la agresión en la relación, podemos evitar que los objetivos sufran y que los abusadores empeoren.

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