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Fuente: StockSnap / Pixabay

En las noticias de este mes, escuchamos sobre Jollyamma «Jolly» Joseph, una madre de 47 años de edad con dos hijos que reside en India, quien envenenó fatalmente a seis de sus familiares entre 2002 y 2016. Ella usó cianuro. Cuando la policía la arrestó en octubre, confesó. Los vecinos la consideraban «inteligente», «jovial» e incluso «piadosa». Claramente, ella tenía un lado oscuro.

El supuesto asesino del cianuro comenzó con su madrastra, envenenando una sopa de cordero. El padrastro murió seis años después después de comer tapioca venenosa. Finalmente, Jolly Joseph apuntó a su esposo, Roy. Él también comió y se desmayó.

Ninguno de estos incidentes ha sido investigado. De hecho, la muerte de Roy se consideró suicidio. La familia empezó a pensar que habían sido maldecidos. Durante los siguientes cinco años, murieron otros tres miembros de la familia. En 2017, Joseph anunció que se casaría con el primo de su difunto esposo, cuya esposa e hija de 2 años estaban entre los últimos tres.

Un familiar sospechoso ha pedido a la policía que investigue. Cuando lo hicieron, se enteraron de que Jolly era una impostora. Durante años había fingido ser profesora en una universidad de élite. Todos los días, cuando salía de la casa, fingía ir a su trabajo en el Instituto Nacional de Tecnología de la Universidad de Calicut. Esa bandera roja, junto con otras inconsistencias en sus historias sobre sus seres queridos fallecidos, lanzó una investigación a gran escala sobre las seis muertes. Cada uno fue declarado homicidio.

La mayoría de los artículos sobre Jolly Joseph enfatizan lo raro que es encontrar asesinos en serie. Sin embargo, no solo los hemos tenido con nosotros durante siglos, sino que también pueden ser tan violentos como los hombres. Lo mismo ocurre con otros tipos de mujeres delincuentes. Un libro reciente lo demuestra.

La evaluadora clínica forense Stephanie Scott-Snyder realizó una serie de entrevistas con algunas de las mujeres más violentas de Estados Unidos para su segundo libro When Women Offend: Crime and the Female Perpetrator. Ella es una clínica de salud mental y consejera forense certificada que brinda tratamiento ordenado por la corte a delincuentes sexuales adultos. También capacita al personal encargado de hacer cumplir la ley y del servicio social en temas de salud mental relacionados con el crimen.

Al abrir el libro con la infame criadora de cerdos y asesina en serie Belle Gunness, Scott-Snyder describe cómo las fuerzas del orden se han resistido a la idea de que las mujeres podrían ser asesinas en serie. Eso fue en 1908. Pero 80 años después, el FBI todavía ocupaba el mismo cargo.

Esto allana el camino para que Scott-Snyder aborde el mito de que las mujeres no son violentas como los hombres y carecen de las motivaciones masculinas típicas. No están enojados ni son depredadores, nos dicen los mitos, solo son celosos o codiciosos. Peor aún, deben haber estado enamorados y desamparados frente a sus necesidades emocionales. Estas ideas parecen derivar de la influencia predominante de los hombres en la teoría criminal.

When Women Offend analiza una variedad de mujeres que han cometido actos de violencia. No representan a las mujeres delincuentes en general, pero muestran que las mujeres son capaces de violencia al igual que los hombres. Con la intención de involucrar a estas mujeres en discusiones criminológicas, Scott-Myers describe casos y entrevista a varios delincuentes. Su intención es mostrar que las mujeres tienen sus propias historias de crímenes y que estos caminos hacia la violencia, con sus factores de riesgo únicos, deben ser reconocidos.

En este libro, no solo encontrará asesinos en serie, sino también asesinos en un solo acto, madres asesinas, mujeres que han matado en equipo, psicópatas femeninas reales, «reinas de la droga» y terroristas. Si bien existen diferencias entre las mujeres solteras y los co-infractores, así como entre las que cometieron una vez y las que cometieron varias veces con diferentes víctimas, vemos algunos problemas que se superponen. Muchas de estas mujeres fueron victimizadas cuando eran niñas o sometidas a condiciones que las hacían vulnerables al riesgo de convertirse en abusadoras. A pesar de los estereotipos sociales sobre las mujeres como niñeras, algunas pueden ser agresivas, punitivas y depredadoras.

Para las mujeres entrevistadas por Scott-Snyder, proporciona transcripciones.

Un delincuente, «Susan», estaba listo para los medios cuando Scott-Snyder llegó para entrevistarlo. Había participado en varios programas de delitos reales y se consideraba especial. Al casarse con fortuna, mató a su marido mayor y luego encubrió su crimen. A pesar de su convicción, continuó negando haberlo hecho.

Ella gimió por no haber visto a sus hijos y sugirió que su esposo se había suicidado. Claramente había pasado tiempo ideando tal escenario. Ella admitió haber tenido una aventura con su hijastro y lo criticó por aprovecharse de ella. A lo largo de la entrevista, su narcisismo es claro, pero su incapacidad para reconocer cómo se presenta proporciona una excelente ilustración de autoengaño para los terapeutas.

La discusión teórica de Scott-Snyder, los casos que analiza y las entrevistas que ofrece deben verse como una sólida contribución a la criminología.

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