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Fuente: Fotógrafo eu / Shutterstock

Todos hemos escuchado el adagio, mujer feliz, vida feliz. Resulta que eso puede ser cierto: un estudio realizado por un investigador de la Universidad de Rutgers encontró que la satisfacción con la vida de un esposo tendía a ser mayor cuando su esposa describía su matrimonio como feliz.

Pero llevemos este adagio un paso más allá y hagamos una pregunta más intrigante: ¿tener un cónyuge feliz (independientemente del género) no solo puede llevar a una vida más feliz, sino también a una vida más larga? Esta es la pregunta que un investigador holandés se propuso responder recientemente. En este estudio, la psicóloga social Olga Stavrova examinó una muestra representativa a nivel nacional que incluía a más de 4.000 parejas casadas de 50 años o más. Las parejas fueron seguidas durante un máximo de ocho años y se midieron en función de una variedad de variables psicológicas y físicas. (No todos los participantes sobrevivieron estos ocho años, por lo que también se registró cualquier muerte que ocurriera durante la duración del estudio).

El primer resultado notable fue el siguiente: la satisfacción con la vida del cónyuge se asoció con un riesgo de muerte significativamente reducido. En otras palabras, las personas con cónyuges felices, aquellas que estarían totalmente de acuerdo con la afirmación «Soy feliz con mi vida», vivieron más que las personas con cónyuges infelices. Es importante señalar que este resultado se mantuvo independientemente del sexo, etnia, nivel de educación, ingresos del hogar u orientación sexual del individuo.

pag.  4 del artículo de Stavrova

Fuente: p. 4 del artículo de Stavrova

Esta figura muestra que con el tiempo, las personas con un cónyuge infeliz (la fila superior) mostraron un mayor riesgo de muerte que las personas con un cónyuge feliz (la fila inferior). Entonces, así como una buena dieta, un peso saludable y la actividad física regular lo protegen contra la muerte prematura, también lo puede hacer un cónyuge feliz.

Puede que estés pensando, ¿por qué? ¿Por qué tener un cónyuge feliz se asociaría con un menor riesgo de muerte?

Probablemente haya varias explicaciones. Puede ser que cuando nuestro cónyuge está feliz, es más probable que nos cuide, especialmente cuando estamos enfermos. O podría ser que cuando nuestro cónyuge está feliz, es menos probable que se peleen con nosotros y así reducir nuestro estrés.

Una tercera posibilidad, la que los investigadores analizaron en este estudio, es que las personas felices son simplemente más activas físicamente. Y cuanto más activo es nuestro socio, más lo somos nosotros. En última instancia, los resultados respaldaron esta conclusión: las personas felices realizaban una actividad física más vigorosa, lo que a su vez se asoció con que sus cónyuges fueran más activos, lo que a su vez se asoció con su mayor actividad, sus cónyuges tenían una menor probabilidad de muerte.

Es importante tener en cuenta que este estudio fue completamente correlacional. Esto significa que, aunque la felicidad conyugal y la mortalidad se han relacionado, no podemos decir con certeza que la primera haya causado la segunda. Puede ser que una variable aún no examinada sea responsable tanto de la felicidad conyugal como de una disminución de la mortalidad. Sin embargo, este estudio incluyó una serie de características que apoyan una explicación causal, incluido el hecho de que fue longitudinal, el hecho de que la causalidad inversa (es decir, la mortalidad que causa la felicidad conyugal antes) no ocurre » no es lógicamente posible, y el hecho que evaluó un posible mecanismo causal (examinó la actividad física como mediador). Este estudio fue el primero de su tipo y se necesita más investigación, pero los resultados iniciales son intrigantes.

Así que aquí está el punto para recordar: la próxima vez que tenga la oportunidad de hacer feliz a su cónyuge, tal vez sorprendiéndolo con un regalo o dándole un masaje en la espalda sin que tenga que pedirlo, o apoyándolo. eso. Esto no solo beneficiará a su pareja, sino que también puede traerle beneficios a usted. Lo mismo ocurre con su pareja: las relaciones, después de todo, son una calle de doble sentido. Considere pasar este artículo a su cónyuge como un recordatorio no tan sutil.

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