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Cada año, casi 800.000 personas mueren por suicidio. Aunque el suicidio es más frecuente en algunos países (p. ej., Guyana), entre ciertos grupos (p. ej., hombres caucásicos de mediana edad en los EE. la semana, y durante las tardes, puede ocurrir en cualquier momento o lugar.

Se han identificado varios factores de riesgo para el suicidio. Estos incluyen género masculino, etnia caucásica, enfermedad mental (particularmente depresión), síntomas psiquiátricos (desesperanza, impulsividad), abuso físico o sexual, soledad, conflicto en las relaciones, dificultades financieras, acceso a armas e historial personal de intentos de suicidio.

Otro factor de riesgo es la ideación suicida (es decir, tener pensamientos de acabar con la propia vida). Sin embargo, un estudio reciente realizado por Wastler y sus colegas sugiere que aunque «algunas personas que intentan suicidarse experimentan pensamientos suicidas que empeoran progresivamente», otros experimentan solo ideas pasivas y algunos no tienen ningún pensamiento relacionado con el suicidio. El artículo, publicado en la edición de junio de Journal of Clinical Psychology, se revisa a continuación. (Nota: la ideación pasiva se refiere a pensamientos como «Desearía poder desaparecer». Un ejemplo de ideación activa es «Debería suicidarme».

Investigando el vínculo entre la ideación suicida y los intentos de suicidio

Muestra: 6200 adultos estadounidenses; 51,0% mujeres; 62% caucásico; 41% entre 25 y 44 años; 45% con educación universitaria.

Mediciones

Se utilizó la entrevista revisada de pensamientos y comportamientos autolesivos (SITBI-R) para evaluar la ideación suicida pasiva y activa. Específicamente, se preguntó a los participantes si habían tenido alguno de estos pensamientos antes:

  • Ojalá pudiera desaparecer o no existir.
  • Ojalá pudiera irme a dormir y nunca despertarme.
  • Mi vida no vale la pena vivirla.
  • Ojalá nunca hubiera nacido.
  • Desearía estar muerto.
  • Tal vez debería suicidarme.
  • Debería suicidarme.
  • me voy a suicidar
  • Para evaluar el comportamiento suicida, se preguntó a los participantes si habían hecho algo de lo siguiente:

  • Hacerse daño a propósito sin querer morir.
  • Estuvo muy cerca de quitarse la vida, pero en el último momento decidió no hacerlo antes de tomar alguna medida.
  • Estuvo muy cerca de suicidarse, pero en el último minuto, alguien o algo más lo detuvo antes de que tomara alguna medida.
  • Empezó a suicidarse y luego se detuvo después de que ya había tomado alguna medida.
  • Comenzó a suicidarse y luego decidió buscar ayuda después de haber tomado alguna medida.
  • Intentó suicidarse y alguien lo encontró después.
  • Intentó suicidarse y nadie lo encontró después.
  • Escala de Afecto Positivo y Negativo (PANAS). Los participantes respondieron en qué medida habían experimentado, en la semana anterior, sentimientos positivos (activo, alerta, atento, decidido, inspirado) y negativos (miedo, vergüenza, hostil, nervioso, molesto).

    Resultados

    Estos son algunos hallazgos clave:

  • «La sola presencia de ideación suicida pasiva se asoció con mayores tasas de intentos de suicidio tanto en la vida como en el último mes».
  • “Un tercio de las personas con un intento de suicidio en la vida negaron haber tenido pensamientos suicidas activos en su vida y uno de cada 10 negó haber tenido pensamientos relacionados con el suicidio”.
  • “La mitad de las personas con un intento de suicidio reciente negaron haber tenido pensamientos suicidas activos durante el mes en que intentaron suicidarse. Uno de cada cinco negó haber tenido pensamientos relacionados con el suicidio durante el mes en que intentaron suicidarse”.
  • Lo que estos hallazgos indican es que la progresión de los pensamientos suicidas a los comportamientos suicidas no siempre implica la vía del modelo continuo de pensamientos pasivos de muerte que se intensifican y dan como resultado pensamientos más activos, planificación, intento y, finalmente, la muerte.

    Por lo tanto, algunas personas parecen «saltarse» etapas del modelo continuo (p. ej., sin ideación pasiva o activa antes del intento de suicidio).

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    Fuente: Victoria_Art/Pixabay

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    Comúnmente se asume que el riesgo de suicidio ocurre en un continuo, lo que significa que los pensamientos de muerte se intensifican gradualmente antes de que ocurra un intento de suicidio o una muerte por suicidio. Pero, ¿es esto cierto para todos? No, según los hallazgos del estudio actual.

    Por ejemplo, el análisis de los datos mostró que uno de cada diez intentos de suicidio en su vida nunca experimentó una ideación suicida, y más de una quinta parte de los que intentaron suicidarse en el mes anterior no habían experimentado ninguna ideación suicida durante ese período.

    Entonces, parece que el comportamiento suicida puede ocurrir sin ideación suicida. ¿Cómo?

    Tal vez, sugieren los autores, la planificación suicida pasada está «almacenada en un ‘estante mental’, al que se puede acceder fácilmente y actuar sin pensamientos suicidas actuales».

    Otras posibilidades incluyen conductas suicidas no planificadas o impulsivas. O intentos de suicidio que ocurren después de pensamientos negativos y angustiosos (p. ej., sentirse indigno de amor, sentirse incapaz de tolerar una situación), en contraposición a la ideación suicida.

    Una implicación de los hallazgos es que debemos preguntar sobre la ideación suicida pasiva y activa en la evaluación del riesgo de suicidio, pero también recordar que algunas personas que intentan suicidarse pueden no haber experimentado ninguno.

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