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Cuanto más lejos se encuentre una historia de las experiencias de los lectores, más difícil tendrá que trabajar un escritor para crear el mundo de su historia en su imaginación. Los lectores varían en sus capacidades para imaginar y en los recuerdos sensoriales que alimentan sus imaginaciones, pero un buen escritor puede hacer que lectores muy diferentes evoquen mundos desconocidos para ellos. ¿Cómo lo hacen los escritores? ¿Qué describen sus narradores, y qué ven y hacen sus personajes, que permite a los lectores experimentar mundos lejanos con ellos? Los escritores “apelan a los sentidos”, como dijo Flannery O’Connor, generalmente a varios sentidos a la vez (O’Connor 67). Y a medida que los personajes literarios perciben el mundo que los rodea, esos personajes a menudo están haciendo cosas. En historias convincentes como en los cerebros humanos, la acción y la percepción se retroalimentan.

Fuente: Matrix de Lauren Groff, Penguin-Random House, 2021

Para ver cómo una escritora talentosa sumerge a los lectores en un mundo lejano, no hay nada mejor que estudiar Matrix (2021) de Lauren Groff, donde ayuda a los lectores a imaginar la vida de una monja del siglo XII. Expulsada de la corte de Leonor de Aquitania a los 17 años, Marie debe hacerse cargo de una abadía empobrecida en Inglaterra. La novela de Groff sigue la transformación de Marie de la abadía de un fangoso infierno de hambre a un lugar donde las mujeres pueden alimentar sus cuerpos y mentes. Groff realizó una extensa investigación para escribir la novela y transmite su conocimiento a través de los olores, los sonidos y las imágenes que percibe Marie. En una escena, Marie disfruta de un albaricoque maduro de un árbol que creció a partir de una semilla que ella plantó:

“Una noche, Marie se escapa para oler los albaricoques maduros. Toma una fruta cruda en su mano para sentir su peso, para maravillarse con el árbol grande y saludable que Dios comprimió en una semilla. Pero esta fruta se desprende fácilmente de su tallo y su carne tiene un poco de flexibilidad como el muslo firme de una niña, y en la oscuridad, Marie se frota la suave pelusa de la fruta en la mejilla y siente un escalofrío a lo largo de su piel. (Groff 80).

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Fuente: «Albaricoques» de Fir0002/Con licencia de CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

Para que las sensaciones de Marie sean inmediatas, Groff usa el tiempo presente, como lo hace a lo largo de la novela. A lo largo de esta escena, Marie se está moviendo, escabulléndose al huerto, recogiendo una fruta y frotándosela contra su cara de modo que en un ciclo de retroalimentación, se mueve y siente los resultados de sus movimientos al mismo tiempo. Los académicos literarios Elaine Auyoung, Anežka Kuzmičová y G. Gabrielle Starr han comentado sobre el papel clave del movimiento imaginado para ayudar a los lectores a combinar los sentidos. Auyoung señala cómo la representación de personajes que realizan actos simples, como agarrar objetos redondos, puede hacer que las escenas se sientan reales para los lectores (Auyoung 24). Kuzmičová propone que describir un entorno visualmente y luego mostrar un personaje interactuando con él puede crear un «destello de unidad sensoriomotora» para los lectores (Kuzmičová 40). Starr argumenta que imaginar el movimiento puede ayudar a los lectores a mezclar diferentes tipos de información sensorial relevante para el movimiento en cuestión (Starr 80). La descripción de Groff del albaricoque se centra en el olfato y el tacto, tanto el tacto superficial como la retroalimentación propioceptiva que revela los movimientos y las posiciones corporales de Marie. Marie ama a las mujeres y experimenta el albaricoque en términos de otros placeres que ha imaginado. Juntos, sus sensaciones y movimientos sugieren el nuevo mundo que está creando en la abadía, donde no es pecado disfrutar de una fruta de un árbol que tú mismo has plantado.

A lo largo de Matrix, cuyo título hace referencia al dominio materno de Marie (aquí no hay pastillas rojas ni azules), Groff mantiene a los lectores anclados en el cuerpo grande y fuerte de Marie. Los cambios en las experiencias corporales de Marie permiten imaginar sus cambios de valores y su crecimiento en sabiduría. Cuando Marie pasa por la menopausia, experimenta sofocos que serán familiares para las lectoras del siglo XXI mayores de 50 años, pero Marie los entiende y responde a ellos de una manera medieval. Mientras se sumerge en un estanque:

“Su cuerpo está habitado, eléctrico con calor, su piel tiene un fuego turbulento metido dentro, el calor es insoportable, ahora está corriendo hacia la luz tenue del agua. La noche en sus montones de tinieblas gira. Fuera los zuecos y las medias mojadas por el rocío de la noche, y el barro le refresca los dedos de los pies, el agua le llega a los tobillos, arrastrando con fuerza los dobladillos, las rodillas avergonzadas, el vientre tan frío en el pecho y los brazos, la lana mojada tirando su cuerpo hacia abajo” (Groff 88).

El cambio progresivo marca este pasaje cuando Marie corre hacia el agua. Se imagina poseída por el calor; ella llama a su entrepierna «vergüenza»; y se quita las medias de lana y los zuecos. Aunque piensa como una mujer medieval, la secuencia de sus sensaciones hace que su zambullida sea imaginable para cualquier mujer irritable que alguna vez haya luchado por quitarse la chaqueta en un asiento de avión. En lugar de decir que Marie está entrando al agua, Groff informa lo que sienten las partes del cuerpo de Marie, sucesivamente desde los dedos de los pies hasta los brazos, como si el lector fuera un cerebro que recibe retroalimentación de estas regiones. Cuando Marie se sumerge en el agua, su movimiento hace que sus sensaciones sean imaginables.

Debido a la forma en que Groff ayuda a los lectores a sentir lo que siente Marie, las escenas difíciles de imaginar para los lectores del siglo XXI se convierten en algunas de las más vívidas de la novela. Ella misma es una luchadora, Marie enseña a sus monjas a pelear, y cuando dos docenas de hombres locales se ponen celosos de la prosperidad de la abadía y la atacan, Marie lleva a sus monjas a la batalla:

“En la cima de la colina de la abadía, Marie ha colocado a las monjas que pueden montar a horcajadas sobre los diez caballos. Seis habían sido cazadoras en sus vidas anteriores y pueden usar los arcos y flechas que sostienen; aquellos que pueden montar pero no pueden disparar tienen guadañas. … Marie mira hacia atrás mientras cabalga hacia el bosque y ve que con la luna brillando a sus espaldas, las monjas a caballo son enormes y de silueta negra y sus sombras pintan la colina con formas aterradoras” (Groff 139).

En esta imagen en movimiento de 10 monjas guerreras, Groff hace un llamado a los lectores para que imaginen la visión y el tacto juntos: no solo para ver a las monjas montadas, sino, con la indicación de la palabra repetida «sostener», para imaginarse agarrando un arco o una guadaña en sus propias manos. las manos. Visualmente, Groff utiliza dos técnicas que la académica literaria Elaine Scarry ha identificado como cruciales para atraer la imaginación visual de los lectores: describir patrones de luz reflejada y representar sombras moviéndose a través de superficies de fondo para que esas superficies parezcan comparativamente más sólidas (Scarry 12, 22). Para confrontar el prejuicio moderno de que las monjas no luchan, Groff usa la identificación de los lectores con Marie, que en este punto de la novela puede ser fuerte. Para Marie, las mujeres guerreras se ven enormes y poderosas a la luz de la luna. Si los lectores pueden imaginarlas como las ve Marie, sus monjas se convierten en una fuerza formidable.

En las tres escenas ya lo largo de la narrativa en tiempo presente de Groff, Marie y sus monjas están activas. Cosechan grano, ayudan a dar a luz a las ovejas y construyen un laberinto y una compuerta. Los años de investigación de Groff que subyacen en la historia de Marie se manifiestan en las sensaciones de la vida cotidiana de las mujeres y en las emociones que estas sensaciones permiten imaginar. Imaginar cuerpos moviéndose, interactuando con un entorno extraño pero palpable, puede abrir un mundo pasado al lector.

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