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El ayahuascero estadounidense Eli Rechtschaffen es una figura notable en el campo de la medicina sagrada. Llevado por primera vez a la selva amazónica a los 17 años por su padre médico, Stephan Rechtschaffen (cofundador del Instituto Omega de Nueva York y Blue Spirit Costa Rica), los chamanes locales lo iniciaron en las ceremonias sagradas y luego lo entrenaron para convertirse en un curandero en el Tradición Inga de Colombia junto a su maestro, el Taita Juanito.

Hoy, Rechtschaffen, de 31 años, trabaja como sanadora y guía, utilizando plantas maestras, en particular la ayahuasca, junto con la práctica de la meditación para ayudar a los buscadores ansiosos por el descubrimiento espiritual a alcanzar la Suma Pinta («visión más elevada de los cielos»). que ofrecen estos medicamentos tradicionales. Un alma cálida e inteligente, Rechtschaffen me habló a través de Zoom la primavera pasada sobre el camino inusual del sanador que eligió y el extraordinario poder de las ceremonias de ayahuasca (guiadas, según él, por el aspecto femenino de Dios) en este punto de inflexión en la cultura patriarcal. . Estaba descansando entre ceremonias en su casa en Nosara, Costa Rica.

Mark Matousek: Cuéntame sobre tu trasfondo espiritual y cómo llegaste a tener tu primer viaje con las plantas.

Eli Rechtschaffen: Debido al trabajo de mi padre, crecí rodeado de excelentes maestros y visionarios. Cuando tenía 17 años, me llevó a la selva peruana en un viaje de plantas con Alberto Villoldo (el médico antropólogo y chamán). Ya había experimentado con plantas alucinatorias o visionarias, pero por primera vez trabajé con ayahuasca, la medicina que ahora es parte fundamental de mi camino y práctica espiritual.

La ceremonia fue muy poderosa. Me sentí como si fuera una computadora, y había toda esta información del mundo de las plantas que estaba siendo descargada en mí. Visiones y mensajes llegaron a través de mí e incluso las constelaciones de estrellas me dieron información. Recuerdo haberle dicho a mi papá: «Está bien, creo que aprendí algunas cosas. Me siento más ligero, pero no creo que eso sea para mí. Fue demasiado».

MM: ¿Cómo pasaste de ‘esto no es para mí’ a elegir esto como vocación?

ER: Después de Perú, sentí que Ella me estaba llamando para que viniera e intentara de nuevo, para ver si esa conexión estaba ahí.

MM: ¿»Ella» es ayahuasca?

E.R.: Sí. Mi profesor actual Taita Juanito es de Colombia. A la ayahuasca la llamamos yajé y usamos la liana de ayahuasca, que es la parte masculina, y las hojas de chacruna, que es la parte femenina. Esto crea la unión de lo Divino Masculino y Femenino. Las hojas tienen el DMT y dan las visiones, y la vid es lo que permite que el cuerpo lo ingiera.

MM: ¿Qué edad tenías cuando hiciste la segunda ronda?

ER: Tendría 20 o 21 años. La primera noche fue bastante difícil, pero en mi lucha vi a un caballero sentado en una posición de meditación toda la noche y pensé: «¡Ajá!»

Por la mañana, le hablé de mi noche y me dijo: «Esta es una hermosa oportunidad para sentarme en presencia de la conciencia, en presencia del amor». Dormí durante ese día, pero para la noche siguiente, decidí intentarlo una vez más. Esa noche es cuando empezaron a caer muchos velos y confusión sobre lo que significa estar aquí y vi que este era el camino para mí. Empecé a tener visiones de trabajar con mi maestro y dirigir retiros con él.

MM: ¿Puede decir más acerca de cómo comenzaron a caer los velos?

ER: Mis dos pilares fundamentales son el camino de la meditación y el camino de las plantas medicinales. Ha sido esencial usar ambos como puertas para entrar en la comprensión fundamental de quiénes somos. Es un camino de paciencia que se desarrolla lentamente a través de la gracia y el trabajo que realizamos, para crear una alineación de la vida y el universo. El descenso del velo se compone de momentos de reajustes.

Dos de mis maestros (o taitas) son hermanos. Se criaron en la jungla y la influencia de esa frecuencia natural trajo una naturalidad que noté. Su estructura de pensamiento, lidiar con traumas o cosas que la gente lleva consigo no es tan rígida como lo es para la mente occidental, donde tenemos más cosas de nuestra infancia o de la sociedad con las que lidiar.

La verdad es que todos somos uno. Todos somos la conciencia de Dios, del amor, lo que sea que sintamos. Todos buscamos la felicidad, el amor y la libertad. Esta comprensión es a lo que todas estas diferentes puertas nos devuelven. Este medicamento es solo una puerta.

MM: ¿Cómo se ha vuelto menos rígido tu propio ego al trabajar con estos medicamentos?

ER: A veces hay bloqueos o confusiones o estructuras en el ego que están muy cerradas. La ayahuasca te puede dar la vuelta para poder ver esas cosas. No sé cuántas veces he pensado que lo tenía todo resuelto cuando hay un pequeño giro para mirar algo. A menudo, es algo que había visto, pero de lo que me alejaba porque no tenía la capacidad de enfocarme completamente en eso para ver la curación allí.

Siempre está ocurriendo este misterioso estudio, no importa cuán pequeño sea. Y esos pequeños ajustes pueden marcar grandes diferencias en la forma en que uno vive. Entonces, sí, siento que me estoy volviendo más como los taitas. Fluyen como un río, con la aceptación de lo que la vida les traiga.

MM: Háblame de las prácticas para apoyar este flujo cuando uno no está en un viaje por la planta.

ER: Cuanto más trabajas con las plantas, más se abre la conversación o el diálogo, y más empiezan a convertirse en aliados.

Uno de mis maestros dijo: «Eli, cuando necesites una consulta o estés tratando de resolver algo en tu vida, lo que recomendaría es preguntarle a la naturaleza. Pregúntale al río, a un árbol o a una montaña». No hay juicio ni interferencia, por lo que estas conversaciones pueden ser realmente claras. Muchas de nuestras prácticas tienen que ver con esta conexión con la naturaleza.

MM: ¿Puedes darme un ejemplo de una respuesta que recibiste de la naturaleza?

ER: Hay un hermoso árbol con corteza roja afuera de mi casa y tiene un espíritu con el que me conecto. Un amigo mío muy solidario y yo nos estábamos separando y fue difícil para mí. Así que me senté con este árbol y me dijo: «Tenemos dos opciones cuando sucede algo así. Tengo muchas ramas, y puede suceder que un día venga un rayo y rompa una de mis ramas. Una opción es decir, ‘Oh, pobre de mí. Ahora los pájaros no van a venir y posarse en mis ramas. Ahora los otros árboles no van a pensar que soy tan hermosa.’ O puedo decir: ‘Tengo una rama menos, pero veamos qué da la vida con esto'». Con esa energía, el agravio natural seguía ocurriendo, pero no se aferraba de la misma manera. Ganas confianza en avanzar y permitir que el universo planee.

MM: Este también es un camino muy exigente, ¿no?

ER: Sí, es emocional, física y espiritualmente exigente, pero la familia y la comunidad me apoyaron para seguir adelante. También están los elementos de celebración, con música y baile. Hace nueve o diez años que trabajo con esta tribu, y hace unos años comencé a servir ceremonias por mi cuenta. Al final, es ver de qué manera puedo estar al servicio de otros seres.

MM: Entiendo que la ayahuasca puede ayudar a superar el dolor y la pena.

E.R.: Sí, puede. Cuando tenía 19 años, mi hermano falleció y comencé a sufrir de un dolor de espalda muy fuerte que me pondría en cama durante una semana. Una noche, tuve una reacción de miedo muy fuerte con el medicamento. Le pedí ayuda a una amiga y me dijo que orara a Jesús. Ahora bien, yo no tenía mucha conexión con Jesús, pero pensé para mis adentros que si él estaba allí para apoyarnos, yo estaba abierta a su guía.

En ese momento, sentí este amor incondicional que entró en mi cabeza. Atravesó mi cuerpo y se canalizó hacia la parte inferior de mi espalda. Sentí la toxicidad, el dolor y la tristeza que tenía guardada allí. Estaba llorando y mi amigo me estaba abrazando, y me atravesó. Desde entonces, nunca más volví a tener ese dolor de espalda de esa manera.

MM: ¿Hay una curva de aprendizaje como ayahuascero? ¿Eres consciente de volverte más hábil?

ER: La forma ancestral de enseñar empezó bebiendo la medicina y entablando una relación con ella. Pero luego aprendí ikaros, los cantos sagrados. Las cantamos en las lenguas indígenas, así como en español. Cuando estaba empezando sentí como si se abriera un portal o ventana de la tierra y me empezaron a salir ruidos que nunca antes había hecho. Con el tiempo, he ido aprendiendo más sobre la fluidez del canto, la energía y la fuerza.

En la ceremonia, observo a los taitas comunicarse con la gente, para aprender cómo pueden brindar una mejor orientación y apoyo. Ahora tengo más agudeza y una mejor capacidad para quitarme del camino.

MM: ¿Con qué frecuencia una persona puede viajar de manera segura con plantas medicinales?

ER: No hay una cantidad fija por persona. Tenemos gente que pasa un fin de semana con nosotros cada dos años. Tenemos otras personas que asisten a la mitad de las aproximadamente 50 ceremonias que realizamos a lo largo del año. Varía mucho. A veces vas más profundo cuando haces más ceremonias juntas. Generalmente recomendamos dos en una semana, oa veces hacemos cuatro en un retiro de doce días.

Para alguien como yo, que realmente está estudiando, podría viajar en todas las ceremonias, pero he establecido formas de integrar esa cantidad de medicina.

MM: Como miembro de la Generación Z, ¿crees que la ayahuasca puede ayudarnos a cambiar este barco patriarcal de estado y avanzar hacia un futuro más armonioso?

ER: Sí, de hecho. Con todo mi corazón.

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