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Al comienzo de mi investigación sobre el distanciamiento familiar, recibí una llamada telefónica de una mujer llamada Cathy. * Ella no quería ser parte de mi investigación. Necesitaba decirme algo. No me di cuenta de lo importante o memorable que sería hasta que entrevisté a más y más personas y surgió el mismo tema.

Me dijo que era madre de dos hijos, que los había perdido. Uno había muerto de cáncer cuando era adolescente y el otro se había separado cuando tenía poco más de veinte años. Nunca olvidaré sus palabras: «El dolor de la muerte de su hijo es increíble, pero perder a un hijo por la distancia es insoportable, lo hace, mucho más».

Cuando una persona se separa de un miembro de la familia, generalmente experimenta una variedad de reacciones inmediatas de dolor, pérdida y trauma. Las reacciones corporales como temblar, llorar y desmayarse son comunes, al igual que las reacciones emocionales como la incredulidad, la negación y la ira. Las personas a menudo reflexionan sobre el evento de distanciamiento o los eventos que llevaron al distanciamiento. Con el tiempo, las emociones y reacciones corporales más agudas parecen disminuir en intensidad y pueden aparecer sentimientos generalizados de dolor, traición y decepción.

Incluso cuando el distanciamiento ha durado años o décadas, muchas personas sugieren que el dolor persiste o se repite en momentos determinados. Los desencadenantes como cumpleaños, Navidad, Día de la Madre y funerales son difíciles. Lo mismo ocurre con los avistamientos de personas distantes o con las noticias de otras personas. A veces, los factores desencadenantes pueden hacer que una persona reviva y reviva las reacciones iniciales de dolor, pérdida y trauma, mientras que otras veces pueden controlarse.

La mayoría de las personas con las que he hablado sugieren que estar separado de un familiar es una de las cosas más dolorosas de la vida. Se intensifica por: (i) lo inesperado, (ii) su ambigüedad, (iii) la impotencia que crea y (iv) la desaprobación social.

Primero, cuando una persona se separa de otra, generalmente no espera que esto suceda. De hecho, Sichel₁ sugiere que el trauma se intensifica cuando es ejecutado por humanos en lugar de un acto de la naturaleza, y esto es aún más cierto cuando ese humano es un miembro de la familia.

Recuerde a Cathy, cuyo hijo se perdió a causa del cáncer (naturaleza) versus su hija que eligió alejarse de ella (concepción humana). Estamos biológicamente apegados a la familia y socialmente aculturados a la idea de unidad familiar. No esperamos una separación.

En segundo lugar, la alienación es ambigua. Carece de transparencia y no se puede entender fácilmente. Boss₂ sugeriría que la pérdida es ambigua porque la persona distante está físicamente ausente, pero psicológicamente presente (en los recuerdos de la persona distante y los desencadenantes discutidos anteriormente). No es seguro que el familiar regrese alguna vez, por lo que no hay finalidad ni cierre del evento.

En tercer lugar, las personas que han sido separadas por un ser querido a menudo describen sentimientos de increíble impotencia. Cuando alguien ha sido cortado, no puede contar su versión de los hechos, hacer preguntas o disculparse. Sin interacción, la persona distante a menudo se queda maravillada y reflexionando sobre la verdad, sin forma de descubrirla.

Por último, el dolor de la lejanía a menudo se agrava porque se ve privado de sus derechos o poco reconocido por la sociedad. Muchas personas que se han marchado sienten culpa interiorizada y vergüenza por la situación, lo que puede afectar la forma en que interactúan socialmente. Podrían reducir o modificar las interacciones sociales para evitar que las personas se enteren de su distanciamiento. Esto puede verse agravado por casos muy reales de desaprobación social, malentendidos y juicios, que van desde comentarios insensibles hasta la exclusión real de eventos particulares.

Por supuesto, faltan algunos elementos en esta representación. Algunas personas afirman no tener reacciones tan extremas al distanciamiento y esto debe reconocerse. Además, hay otro lado importante de esta historia: examinaré la experiencia y el dolor de la persona que decide separarse de su familia en un artículo futuro.

Sin embargo, en conclusión, es importante reconocer el dolor muy real que muchas personas experimentan cuando han sido separadas por un ser querido. Es en este reconocimiento que comienzan la autocuración y la aceptación social.

* Nota: algunos detalles de la familia se han cambiado para mantener el anonimato.

Vea mi nuevo libro, Separación familiar: una cuestión de perspectiva.

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