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Las mordeduras de perros son un problema de salud pública mundial. Gran parte de lo que se sabía en 2017 se resume en un libro llamado Dog Bites: Comprehensive Data and Interdisciplinario Analyses.1.2

Recientemente leí un estudio etológico detallado realizado por Sara C. Owczarczak-Garstecka y sus colegas: «Los videos en línea indican el comportamiento humano y canino que precede a las mordeduras de perros y el contexto en el que ocurren las mordeduras». Este ensayo extremadamente importante está disponible en línea, así que aquí hay algunos fragmentos para abrir el apetito por más.

Los investigadores analizaron 143 videos de YouTube que duraron más de cinco segundos, prestando especial atención al contexto de las mordeduras, la gravedad de las mordeduras y las características de la víctima y el perro. Para 56 de ellos, codificaron el comportamiento de humanos y perros antes de las mordeduras.

Algunos de sus datos se pueden ver a continuación. Estos gráficos se refieren al comportamiento de los perros que muerden a las personas.

Patrones de cambios en el porte corporal del perro (orejas y postura corporal), comportamiento del perro (girar la cabeza/cuerpo, mirar fijamente, ponerse rígido, fruncir el ceño, morder, jadear, lamerse los labios, levantar las patas) que preceden a la mordedura. Los puntos indican proporciones observadas, las líneas representan promedios móviles de 3 puntos y el área sombreada los intervalos de confianza del 95% para las observaciones.

Fuente: «Los videos en línea indican el comportamiento humano y del perro antes de las mordeduras de perros y el contexto en el que ocurren las mordeduras». acceso abierto

Estos gráficos se refieren al comportamiento de los humanos que fueron mordidos.

Patrones de cambios en el comportamiento humano (acariciar, sujetar y pararse sobre el perro) que preceden a la mordedura. Los puntos indican proporciones observadas, las líneas representan promedios móviles de 3 puntos y el área sombreada tiene intervalos de confianza del 95 % para las observaciones.

Fuente: «Los videos en línea indican el comportamiento humano y del perro antes de las mordeduras de perros y el contexto en el que ocurren las mordeduras». Acceso abierto.

He aquí un resumen general de estos datos.

  • No se observaron diferencias significativas en la gravedad de la mordedura entre contextos.
  • Las víctimas masculinas fueron más numerosas en todos los contextos de mordeduras.
  • Solo la edad de la víctima predijo la gravedad de la mordedura: los adultos sufrieron mordeduras más severas que los bebés y los bebés más severamente que los niños.
  • Los niños y los bebés fueron víctimas considerablemente más comunes que los adultos. La mayoría de las mordeduras fueron en las extremidades, seguidas de las mordeduras en el área de la cara y el cuello. Las mordeduras en el área de la cara y el cuello fueron más comunes entre los niños y los bebés, lo que también es consistente con informes anteriores.1,10,11,27 (Los números se refieren a las referencias en el ensayo).
  • La postura corporal no neutral del perro y algunos comportamientos de desplazamiento y apaciguamiento aumentaron aproximadamente 20 segundos antes de la mordedura y los humanos hicieron más contacto táctil con los perros 21 segundos antes de la mordedura.
  • Desde nueve segundos antes de la mordedura, se notaron más códigos para alejarse del perro.
  • Las mordeduras durante el juego y las interacciones benignas fueron particularmente comunes, como se informó anteriormente.10,14,16,18,24,50 (Los números se refieren a las referencias en el ensayo).
  • Pararse sobre un perro, acariciarlo y sujetarlo se observó proporcionalmente con mayor frecuencia más cerca de la mordedura, aumentando aproximadamente 20 a 30 segundos antes.

Los investigadores no incluyeron una raza como predictor de mordeduras debido a los problemas para reconocer una raza en función de las características visuales y una pequeña cantidad de perros en cada una de sus categorías.

¿Qué significan estos datos? Escuche lo que los perros nos dicen y déles espacio para decir que no o dar su consentimiento a nuestra presencia y si nos acercamos y tocamos y cómo.

Este es un estudio extremadamente importante con muchas implicaciones prácticas. Aprender sobre los contextos en los que ocurren las mordeduras de perros exige un escrutinio cuidadoso. Los investigadores notaron las limitaciones de su base de datos, pero sus datos también reflejan lo que se ha aprendido en estudios anteriores.

También destacaron que no ofrecen explicaciones causales de por qué los perros muerden en ciertos contextos, pero señalan que tocar a un perro aumenta aproximadamente 20 segundos antes de la mordedura, al igual que pararse o inclinarse sobre un perro. Algunos de sus sabios consejos incluyen no inclinarse sobre un perro y, en caso de duda, evitar a un perro.

Espero más análisis etológicos de las mordeduras de perros para ver qué tan sólidos son estos datos. Me imagino que más investigaciones mostrarán algunos patrones similares de comportamiento humano y canino que preceden a una buena cantidad de mordeduras de perros (a muchos perros que conozco no les gustan las intrusiones en su espacio personal), pero también se detectarán aspectos más sutiles de las interacciones entre perros y humanos. que pueden figurar en formas de prevenir las mordeduras de perro.

Los perros no son amantes incondicionales, panecillos de amor, a los que se puede acercar y tocar cuando y donde la gente quiera tener un contacto cercano. Al igual que los humanos, los perros pueden tener días buenos y malos, y mi consejo, incluso con perros familiares, es que los humanos tengan mucho cuidado de no entrar abruptamente en su espacio personal y que no deben tocar ni abrazar a un perro hasta que estén seguro de que el perro consiente en ser tocado en sus términos.

Lo mejor es acercarse a los perros lentamente y obtener una buena lectura de lo que están pensando y sintiendo en ese momento, incluso los perros que conoce bien, y esperar para tocarlos o darles palmaditas. Obtenga una buena idea de dónde está el perro: ¿está acorralado o tiene espacio para evitarlo si así lo desea?

También puede preguntarle a su humano cómo está su perro. Muchas veces, cuando le pregunto a alguien cómo se siente su perro, familiar o no, descubro que el perro está molesto por varias razones. Así que le hablo suavemente al perro y no me acerco ni lo toco. Los perros deben opinar sobre cómo se les trata, al igual que a usted le gusta que se respeten sus sentimientos.

Considerándolo todo, cuando no esté seguro de lo que está sucediendo en la cabeza o el corazón de un perro, déjelo en paz. No se acerque ni se incline sobre ellos y mantenga las manos alejadas de ellos: todos ganan.

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