Seleccionar página

GDJ/Pixabay

Medir la salud del corazón no es solo para aquellos que han tenido insuficiencia cardíaca, sino que también es fundamental para aquellos con lesiones cerebrales traumáticas (TBI). La variabilidad de la frecuencia cardíaca es una medida clave de la salud del corazón. A medida que inhala, su ritmo cardíaco aumenta y el tiempo entre latidos disminuye; a medida que exhala, su ritmo cardíaco disminuye y el tiempo entre latidos aumenta. Esta variabilidad del tiempo entre latidos y qué tan bien sube y baja su frecuencia cardíaca en sincronía con sus inhalaciones y exhalaciones es la variabilidad de la frecuencia cardíaca o HRV. Conder y Conder escribieron:

“Está bien establecido que la falta de HRV implica cardiopatología, morbilidad, calidad de vida reducida y mortalidad precipitada. En el lado positivo, la HRV óptima se ha asociado con una buena salud cardiovascular, control del sistema nervioso autónomo (ANS), regulación emocional y procesamiento neurocognitivo mejorado”.

La lesión cerebral puede reducir sustancialmente la VFC al dañar el SNA:

“Se ha descubierto que la disfunción del sistema nervioso autónomo (ANS) induce anomalías en los sistemas de órganos de todo el cuerpo y puede contribuir a la desregulación cardiovascular y al aumento de la mortalidad. La disfunción autonómica, también conocida como disautonomía, se ha estudiado en la LCT moderada y grave, y también ha surgido como un factor importante que contribuye a la sintomatología en la LCT múltiple. El análisis del SNA se ha estudiado a través de cambios en la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC)…” (Esterov y Greenwald, Autonomic Dysfunction after Mild Traumatic Brain Injury, 2017)

Esta es la razón por la cual más médicos están monitoreando la HRV en personas con lesiones cerebrales de cualquier causa, ya que no son solo las lesiones cerebrales traumáticas las que pueden afectar la HRV. También pueden intentar mejorar la HRV enseñando al cliente con lesión cerebral cómo respirar profundamente. La respiración profunda, sola o con aplicaciones como HeartMath, teóricamente mejora la VFC en lesiones cerebrales al reequilibrar el sistema nervioso parasimpático con el sistema nervioso simpático en el SNA. Conder y Conder citaron estudios sobre el uso de biorretroalimentación en sujetos no lesionados para aumentar la VFC. Pero su conclusión presupone que la respuesta de estrés deteriorada por una lesión cerebral puede reequilibrarse de la misma manera que las personas sin esta lesión.

En mi experiencia, no se puede.

Poco después de mi lesión cerebral, el psicólogo tratante me enseñó a respirar profundamente. Años más tarde, cuando asistí a biorretroalimentación cerebral, su pantalla HRV mostró que mi respiración profunda era «perfecta». Sin embargo, mi ritmo cardíaco era errático y la HRV no podía entrenarse, ni entonces ni años después, cuando el entrenamiento de la HRV se había convertido en una parte estándar de la biorretroalimentación cerebral. Solo dos tratamientos se mostraron prometedores para mejorar la HRV: la mejora de las ondas cerebrales gamma y la terapia de fotobiomodulación diseñada por el Dr. Fred Kahn. En otras palabras, la reparación de las neuronas lesionadas y el reinicio de la microglía a través de determinados tipos de neuroestimulación o neuromodulación pueden restaurar la HRV después de una lesión cerebral. Pero no podemos saber exactamente qué tipo y por cuánto tiempo sin los estudios adecuados.

Sin tratar la lesión cerebral, ¿es útil monitorizar la VFC?

La resistencia cardiovascular o cardio fitness refleja qué tan bien su cuerpo puede usar el oxígeno que respira durante el ejercicio. El ejercicio aeróbico aumenta el ritmo cardíaco y la respiración y mejora la VFC. Al igual que el levantamiento de pesas para los músculos, cuanto más camine o corra, más en forma estará su corazón. Pero, ¿qué sucede cuando su lesión cerebral provoca fatiga y frecuencia cardíaca alta al ponerse de pie, contestar el teléfono o comer? ¿Qué sucede cuando los ejercicios empeoran los síntomas de una lesión cerebral, incluida la VFC? ¿O la concentración y la memoria deterioradas hacen que se olvide de usar una aplicación HRV? ¿O la HRV se resiste a mejorar con la respiración profunda y el entrenamiento de la HRV?

Mudarse es importante para cualquier persona. Antes de que pueda tratar una lesión cerebral de manera efectiva, debe comprenderla. Eso incluye su salud cardíaca de referencia. Varios centros de investigación ahora usan el Apple Watch en sus estudios de salud cardíaca, incluida la Red de Salud de la Universidad en Toronto, para dar a los pacientes con insuficiencia cardíaca control sobre su salud y permitir que los médicos controlen los corazones de sus pacientes. La Dra. Heather Ross está dirigiendo un estudio para «ver si los sensores y funciones de salud de Apple Watch, incluida la aplicación Blood Oxygen y las métricas de movilidad, pueden proporcionar una advertencia temprana sobre el empeoramiento de la insuficiencia cardíaca». (Aprende más aquí.)

Como beneficia a los pacientes con insuficiencia cardíaca, el reloj también puede ayudar a las personas con lesiones cerebrales. Registra de forma pasiva la VFC, los niveles de oxígeno en sangre y el estado físico cardiovascular, además de permitir el registro manual cuando surgen síntomas. No es necesario recordar ejecutar una aplicación HRV o agregar un trabajo de salud más a un día médico lleno de gente. Una persona puede compartir estas métricas de salud de la vida diaria con su médico. Los profesionales de la salud que brindan neuroestimulación o neuromodulación pueden ver cómo los tratamientos están mejorando la VFC de sus clientes con el tiempo (o no) y ajustarse en consecuencia.

Combinado con una aplicación de fitness, el reloj también puede ayudar a una persona a hacer ejercicio. Un entrenamiento puede ser desempolvar un estante durante 5 minutos; el reloj no los hará sentir como un fracaso por tener un esfuerzo físico tan mínimo contado como ejercicio, ya que no hay expectativas de los compañeros involucradas. Los premios de fitness y las alertas de voz de Apple pueden ayudar a motivar a una persona con lesión cerebral que hace ejercicio sola. El reloj hablando en tiempos parciales reemplaza la necesidad de recordar verificar y le da al cerebro la ilusión de que alguien está con ellos. Tal ilusión es todo lo que el cerebro necesita para que uno se sienta menos solo.

Lecturas esenciales sobre lesiones cerebrales traumáticas

La clave es no prepararse para el fracaso. Un reloj inteligente que mide la HRV de forma pasiva brinda a una persona la información fundamental que necesita para mejorar su salud cardíaca después de una lesión cerebral. Pueden usarlo para proporcionar pruebas de qué tratamientos funcionan para mejorar su VFC y su corazón.

Copyright © 2023 Shireen Anne Jeejeebhoy

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies