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Si tiene 40 años y se le pide que complete la oración: “No estoy satisfecho con mi vida ahora mismo porque…”, y si no puede encontrar nada específico para poner después de eso, ¿por qué?

Fuente: Jonathan Rauch. Usado con permiso. Crédito de la foto: Richard A Bloom

Jonathan Rauch sabe cómo te sientes.

Rauch, autor prolífico, es investigador principal en estudios de gobernanza en Brookings Institution y editor en National Journal y The Atlantic. Aunque logró un éxito sustancial en la mediana edad, su satisfacción con la vida se desplomó inexplicablemente a los cuarenta. Irónicamente, alrededor de los 50, cuando enfrentó algunos contratiempos reales, dice que comenzó a estar más satisfecho con su vida.

¿Que estaba pasando?

Rauch profundizó en la investigación y descubrió que dos economistas, uno de Dartmouth y el otro de la Universidad de Warwick, habían estado investigando este fenómeno desde 2004. Los psicólogos saben desde hace mucho tiempo que ciertas circunstancias de la vida tienden a tener un impacto en la satisfacción con la vida: estar desempleado , por ejemplo, tiende a reducir la satisfacción con la vida, mientras que estar casado tiende a aumentarla. Pero resulta que la edad tiene un efecto independiente sorprendentemente poderoso.

La curva de la felicidad.  Usado con permiso.

Fuente: The Happiness Curve. Usado con permiso.

Utilizando datos de encuestas de opinión de más de medio millón de personas en los Estados Unidos y Europa, y controlando variables como el empleo, el estado civil y otras condiciones sociales y económicas, David Blanchflower y Andrew Oswald encontraron que para hombres y mujeres en ambos lados del el Atlántico, la satisfacción con la vida tocó fondo en la mediana edad.

La felicidad evaluativa, del tipo al que nos referimos cuando hablamos de llevar una vida feliz, se puede graficar a lo largo de la vida como una curva en forma de U. En los casi 15 años transcurridos desde el primer descubrimiento de Blanchflower y Oswald de la curva en U de la felicidad, la la evidencia se ha vuelto aún más convincente.

La felicidad emocional, el tipo de felicidad que escuchamos cuando hablamos de nuestro estado de ánimo, está relacionada con la depresión. Pero las personas pueden experimentar una disminución en la satisfacción con la vida sin estar deprimidas. «En mis cuarenta, mi satisfacción con la vida era baja, y mucho menos de lo que pensaba que debería ser, pero mi estado de ánimo en general no era un problema», escribe Rauch. “No tenía ningún trastorno del estado de ánimo. Tenía un trastorno de la alegría.

Cuando las personas no están contentas con la vida, explica Rauch, pueden comenzar a sentirse miserables por ser miserables. Luego, sentirse infelices por ser infelices los hace sentir aún peor, y el ciclo de retroalimentación desciende en espiral, lo que lleva a un agujero cada vez más profundo de insatisfacción. Para las personas cuyas circunstancias no pueden explicar su desgracia, la espiral descendente puede ser particularmente extrema.

“A veces, las personas que, en términos relativos, son las menos afectadas por circunstancias objetivas serán las más atrapadas en ciclos de retroalimentación”, dice. Pero comprender que una disminución de la felicidad en la mediana edad es una parte normal de la vida podría ayudar a prevenir esta espiral descendente. «Descubrir que estaba experimentando algo común y normal – de hecho, los chimpancés y los orangutanes experimentan algo como esto – me dio alivio, respuestas y herramientas para sobrellevarlo», dijo Rauch. «Quería que otras personas tuvieran el mismo conocimiento».

Así que se propuso escribir The Happiness Curve: Why Life Gets Better After 50, en la que desacredita mitos de larga data sobre la mediana edad y la felicidad. Algunos de los descubrimientos que comparte Rauch le sorprenden incluso a él. Me habló de dos en particular que se destacaron:

«En primer lugar, la incomodidad de la mediana edad puede ser, y a menudo es casi nula. Puede ser un ciclo emocional negativo autopropulsado que se quita la vida. De hecho, las personas exitosas y estables son particularmente vulnerables a este ciclo de mediana edad extraño y perverso». , después de los 40, el proceso de envejecimiento – en igualdad de condiciones – nos hace más felices, no menos, un efecto que dura hasta la vejez e incluso ayuda a protegernos de la carga emocional de la enfermedad física y el declive. feliz, pero el estereotipo del envejecimiento como un espectáculo de terror emocional es lo opuesto a la verdad «.

En el libro, Rauch cuenta historias humanas que brindan información y pasos prácticos para ayudar a quienes se encuentran en la parte inferior de la curva de la felicidad. Por ejemplo, describe el efecto negativo de la comparación social y comparte el impacto que ha tenido en su propia felicidad:

«No comparé mi yo de 40 años con mi yo de 20, como suponía mi versión de 20 años. Me comparé con otras personas de 40 años o más en mi grupo. De compañeros, muchos de los cuales también tenían relaciones sostenidas (a menudo más), riqueza acumulada (a menudo más) y alcanzado un estatus profesional (a menudo más alto) «.

Citando al economista británico Richard Layard, Rauch aconseja: “Uno de los secretos de la felicidad es ignorar las comparaciones con personas que tienen más éxito que tú.

Rauch también aborda el problema de las expectativas poco realistas. “Los jóvenes sobreestiman constantemente su satisfacción futura en la vida. Cometen un gran error al pronosticar, por más no aleatorio que sea, como si vivieras en Seattle y esperas que brille el sol todos los días ”, explica. Pero alrededor de los 50, tendemos a volvernos más realistas.

Deborah Kolb / Shutterstock

Fuente: Deborah Kolb / Shutterstock

Aún así, «la crisis de la mediana edad no es principalmente un problema de ‘yo'», dice, «es un problema de» nosotros «, exacerbado por el estereotipo de la crisis de la mediana edad y la vergüenza y el aislamiento que causa. La clave es llegar a ser, individualmente y como sociedad, mejores para guiarse y apoyarse mutuamente en la mediana edad. Cada uno de nosotros puede comenzar a hacer esto por nuestros amigos y seres queridos ahora mismo. «

Nota: Las opiniones del autor son suyas y no deben tomarse como posiciones oficiales de FIRE o de cualquier otra organización con la que esté asociado el autor.

Crédito de imagen de LinkedIn: blvdone / Shutterstock

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