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Recientemente tuve la oportunidad de volver a leer la publicación de mi blog sobre la práctica de la meditación consciente (19 de enero de 2010) y me di cuenta de que nunca había escrito sobre la meditación caminando, aunque me dijeron que lo haría. Esta publicación tiene como objetivo llevar nuestra práctica de meditación a caminar y, quizás, también a otras actividades.

Durante los retiros formales de meditación grupal, es común que el líder toque la campana de meditación para señalar el inicio de la “meditación caminando”. Al igual que la práctica sentada, la práctica de la meditación caminando es una práctica formal y proporciona una especie de transición entre la práctica inmóvil de sentarse y la actividad del resto de nuestra vida despierta. No es raro encontrar que nuestra mente se vuelve aún más activa cuando camina que cuando está sentada. ¡Cuánto más salvajes es probable que se vuelvan cuando realmente nos levantemos y volvamos a la actividad normal de nuestra vida! Entonces, la práctica de caminar es una especie de parada a mitad de camino en el camino para llevar la atención plena a todas nuestras vidas.

¿Cómo practicar la meditación caminando? Primero, hacemos un período de meditación sentada. Si es nuevo en la meditación sentada, puede sentarse durante unos 20 minutos y luego hacer un período de práctica de caminata de 5 minutos. O puede permanecer sentado más tiempo: 30, 45 o 60 minutos. Luego caminarías durante unos 10 minutos. Después de caminar, regresa a su asiento nuevamente.

Cuando se levanta de su cojín o silla, lo hace con atención, prestando atención a cómo se siente su cuerpo mientras realiza este cambio. Quizás tu pie se haya quedado dormido. Quizás haya algunos puntos empinados. Solo fíjate en ellos y sé gentil mientras pasas de estar sentado a caminar. ¡Cuanto más envejezco, más se acentúa este contraste!

Luego comenzamos a caminar. Hay diferentes tradiciones. Algunas personas entrenan para caminar muy despacio. Puede resultar muy interesante. Otras tradiciones, incluida la que me enseñaron, funcionan un poco más lento que caminar afuera en la acera, pero aún no muy lentamente. Trate de caminar lo suficientemente lento como para que pueda notar que su pie toca el suelo: talón, planta, dedo del pie. Luego el otro pie: talón, planta, punta de nuevo. En lugar de usar la respiración para anclar nuestra práctica, mientras caminamos usamos la sensación de los pies tocando el suelo. También observe el movimiento de sus piernas y el movimiento de su cuerpo en el espacio.

Si practican en grupo, todos se mueven en círculo en el sentido de las agujas del reloj y ponen los ojos en la espalda de la persona que tienen delante. En grupo, en realidad es una especie de práctica compartida. Si la persona que está frente a ti camina más lento de lo que te gustaría, es posible que notes el impulso que surge de hacer algo para animarla. Vas demasiado rápido. Si hay un gran espacio vacío frente a usted en el círculo y varias personas comienzan a apiñarse detrás de usted, probablemente esté yendo demasiado lento. Podrías ir un poco más rápido.

Si está entrenando para caminar solo, elija un lugar para caminar en círculo o de un lado a otro en una habitación. Puedes intentar caminar afuera si eso no te distrae demasiado. Nuevamente, preste atención a sus pies y a su sentido del movimiento.

Cuando la mente divague o se pierda en sus pensamientos, regrese lentamente al movimiento de los pies y a las sensaciones de moverse por la habitación.

Hay un «mudra» formal, o gesto de la mano, que a veces se enseña para la práctica de caminar. Hacemos un puño relajado con la mano izquierda y lo colocamos aproximadamente al nivel del plexo solar. Luego, simplemente coloque su mano derecha suavemente alrededor de la izquierda con el pulgar derecho terminando por encima de la mano izquierda. Sus codos se señalarán a los lados. Si eso no está claro, está bien juntar las manos de alguna manera aproximadamente al mismo nivel. Le ayuda a sentir que la parte delantera de su cuerpo está abierta y su espalda fuerte. Esta postura es similar a la meditación sentada de esta manera.

Deje que su mirada caiga un poco más alto de lo que lo haría mientras está sentado, pero evite verse atraído por mirar a su alrededor. ¡Puede ser tentador hacerlo! La idea es continuar con la práctica de la atención plena y aprender a mantenerla «fuera del cojín».

En entornos formales de jubilación, caminar también es un buen momento para ir al baño. No está destinado a ser un descanso, un momento para charlar con amigos o fumar un cigarrillo.

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Al final del período de caminata, regresamos a nuestro cojín o silla. En la práctica grupal, hay muchas variaciones de cómo hacer esto. Si es nuevo en un grupo, solo observe lo que hacen los demás y pronto sabrá qué hacer. Básicamente, estás volviendo conscientemente a tu asiento. La mayoría de los grupos permanecen de pie hasta que todos vuelven a sus asientos, luego se sientan juntos. Algunos utilizan el sonido de una campana o un gong para señalar cuándo es el momento de sentarse.

Si está entrenando solo, simplemente siéntese de nuevo.

Luego, tómate unos minutos para volver a instalarte. Luego, reanude deliberadamente su práctica, enfocando su atención en su respiración.

Al incluir el caminar en nuestra práctica de meditación, nos preparamos para llevar los frutos de nuestra práctica de atención plena al resto de nuestras vidas.

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