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Fuente: Foto de Ken Brack

Puede parecer una temporada poco probable para retener la gratitud.

Los días son cortos, la luz tenue y pálida, si no inquietante, como si susurrara: «Estoy fuera de alcance ahora». «

La maníaca acumulación de vacaciones puede desencadenar depresión, reabriendo los espacios vacíos donde extrañamos a los seres queridos. Podemos perder la esperanza de que las relaciones rotas puedan enmendarse.

Aún así, soy consciente de que me siento agradecido por las cosas grandes y pequeñas. No eliminan el estrés y la pérdida familiar que se intensifican en esta época del año, pero ayudan a equilibrar esos sentimientos.

En un acogedor estudio donde mi esposa pinta sobre un viejo caballete teñido de secuoya, un cactus navideño nunca deja de florecer temprano junto a la ventana. Las flores rosadas brotan de sus hojas planas y redondeadas.

Siempre abre antes del aniversario de la muerte de nuestro hijo, aproximadamente una semana antes del Día de Acción de Gracias. Tiene una sincronización extraña.

El cactus incluso parece hablarnos, alineado con nuestra temida preparación. Como para decir, yo también lo recordaré siempre.

Al reconocer este don, intentamos abrazar otros signos y gestos.

¿Se trata principalmente de generosidad y filantropía, o también está involucrada la gratitud?

Nuevamente contamos con el apoyo de personas que retribuyen en nuestro trabajo, que ofrece grupos de apoyo a las familias en duelo. Anoche, unas veinticinco personas hicieron topiarios festivos en un restaurante local como parte de una modesta recaudación de fondos. Recientemente, el dueño de un negocio que dirige una organización benéfica dedicada a su difunta esposa hizo una importante donación a nuestra organización sin fines de lucro, Hope Floats Healing & Wellness Center, para apoyar nuestro alcance.

Este ciclo de gratitud es un tema tratado en mi nuevo libro narrativo de no ficción, Especialmente para ti. Haga clic aquí para ver un extracto de una sección del libro que recuerda cómo los voluntarios de la Capilla de San Pablo, cerca del World Trade Center, levantaron a los socorristas y trabajadores de la construcción poco después de los ataques del 11 de septiembre. Estos voluntarios se sintieron fortalecidos por el agradecimiento que recibieron. (Este es el cuarto extracto, marcado como «Una reciprocidad de gratitud»).

Como nos recuerdan estos voluntarios, el círculo de dar se vuelve contagioso. Él puede renovarnos. Aún así, es posible que primero tengamos que atravesar la oscuridad para llegar allí.

Como ocurre con la mayoría de las familias, esto se aplica en parte a mi propio clan extendido. A pesar de las expectativas incumplidas y del desgaste de algunos vínculos a lo largo del tiempo, estoy agradecido por lo que tenemos. Por una salud relativamente buena y el fortalecimiento de algunos de estos vínculos en los últimos años. Para saborear juntos momentos improvisados. Por mirar hacia adentro para abordar mi propio papel en algunos de estos conflictos y tratar de responder a ellos.

A nuestro alrededor hay una ambigüedad sobre la gratitud que parece que no puedo resolver.

#GivingTuesday es un contrapeso loable al consumismo que surge del Black Friday y el Cyber ​​Monday. Se trata de colaborar con actos de caridad para marcar el comienzo de las vacaciones y las donaciones de fin de año. Pero me pregunto si se trata principalmente de generosidad y filantropía, o ¿también está involucrada la gratitud?

Cuando nuestros estómagos están llenos, si nuestros seres queridos están en gran parte sanos y nuestras carreras son productivas, si no significativas, ¿no existe la obligación de retribuir? ¿Existe un mandato ético subyacente a esta reciprocidad?

Y considere la otra cara: cuando se sienta deprimido, con el enamoramiento de las vacaciones comenzando a influir, ¿es hora de profundizar en la gratitud?

Superficialmente, puede parecer fácil de hacer. Claro: solo ve a oler las rosas (no importa si probablemente se las haya comido la escarcha). Prepara esta limonada.

El cactus tiene una sincronización extraña.

No estoy seguro de que se trate solo de si considera que el vaso está medio vacío o medio lleno. Debe haber algo más para encontrar, o salvar, esta reciprocidad. ¿No son complementarios dar y recibir después de todo?

A principios de este mes, cuando celebrábamos el 15º aniversario de la muerte de nuestro hijo, la tía Lisa de Mike me detuvo mientras recordaba en el sofá. Dijo, a su manera vibrante y belicosa, que nunca dejaremos de apreciar el regalo de su vida. Hemos tenido a Mike en nuestras vidas.

Es tan vital escuchar eso. Descúbrelo de nuevo e intenta actuar en consecuencia.

“Lo que somos, lo que tenemos, incluso nuestra salvación, todo es un don, todo es gracia, no para ser cumplido sino para ser recibido como un don gratuito. – Arzobispo Desmond Tutu

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