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Me sorprendió ver que tenía que atravesar un laberinto de tarimas apiladas para entrar a la tienda. Luego vi a un hombre rociar los carritos de la compra con productos químicos y sentí un escalofrío recorrer mi espalda. Una vez dentro, noté que casi todos llevaban máscaras quirúrgicas y guantes de goma. Fue realmente aterrador y me sentí como si estuviera desnudo. Algunas personas usaban alfileres de solapa que decían: Manténgase a dos metros de distancia, gracias. Vi a otros que decían: Aléjate de mí 6 pies. Noté que la gente evitaba el contacto visual y algunos incluso evitaban sus caras cuando los miraba. Me pregunté si era porque no llevaba máscara y guantes. En un momento, me aclaré la garganta y una mujer a mi lado saltó.

Sin máscara, mi miedo me hizo sentir desnuda.

Fuente: dominio público de Wikimedia Commons

La vista de todas esas máscaras y guantes me asustó. Descubrí que solo respiraba superficialmente con la esperanza de no inhalar contaminantes. Imaginé gérmenes venenosos en todas las superficies. Tenía miedo de tocar cualquier cosa con mis propias manos y solo seleccioné productos que estaban más lejos en los estantes donde, con suerte, nadie los había tocado. Corrí a la tienda, solo trabajé de mi lista, no miré nada más y me fui en minutos. En mi auto, me cubrí generosamente las manos con un desinfectante de manos a base de alcohol. En el camino a casa, la radio emitió advertencias sobre un aumento en las muertes por virus, pandemia, aumento del número de muertos, hospitales desbordados, cuarentenas, solo asuntos esenciales, cierres, peor que la plaga, refugio en el lugar, todos los parques y áreas de recreación cerrados. Quedarse en casa.

Cuando llegué a casa, rocié todas mis compras con desinfectante Lysol y las limpié a fondo. Una vez hecho eso, me relajé y sentí que la ansiedad que se había acumulado en mí se desvanecía … un poco. Luego encendí la televisión en un canal de noticias y miré: la ciudad de Nueva York parece una zona de guerra, Central Park se ha convertido en un hospital de emergencia, camiones refrigerados almacenan montones de cadáveres, fosas comunes excavadas por excavadoras y enfermeras que renuncian a sus trabajos debido a la escasez de máscaras. Comencé a sentir un pánico paralizante.

Cuando reconocí el miedo que estaba invadiendo mi mente, me detuve y recordé que soy yo quien finalmente controla mis emociones. Pensé: «Vaya, si siento tanto miedo, es posible que me estén manipulando». Es hora de ver qué es verdad y qué no. Empecé a investigar y pensar críticamente.

    Imagen de vperemen dot com (trabajo propio) CC BY-SA 4.0 a través de Commons Wikimedia

El miedo se usa a menudo para controlar a las personas.

Fuente: Imagen de vperemen dot com (trabajo propio) CC BY-SA 4.0 a través de Wikimedia Commons

El miedo es nuestra emoción más poderosa y la que más nos motiva. Es un mecanismo de supervivencia, que se remonta al actual hombre de las cavernas, una reacción instintiva que nos ayuda a mantenernos sanos y vivos. Si sobrevivimos a una mala experiencia, nunca olvidaremos cómo evitarla en el futuro. Algunos de nuestros recuerdos más antiguos y vívidos nacen del miedo. Es la adrenalina la que los quema en nuestro cerebro. Nada nos incomoda más que el miedo. Y tenemos tantos miedos: dolor, enfermedad, lesión, pérdida, fracaso, abandono, crimen, etc.

Según Clifford Nass, profesor de comunicaciones en la Universidad de Stanford, “Tenemos miedo por lo que imaginamos que puede suceder. Algunos neurocientíficos afirman que los humanos son las criaturas más aterradoras del planeta debido a nuestra capacidad para aprender, pensar y crear miedo en nuestras mentes. Una vez que te asustas, todo parece más aterrador y tu reacción de miedo se hace más fuerte. Esto se llama potenciación cuando su miedo se intensifica y reacciona con más fuerza. Por ejemplo, si ya le tienes miedo a las serpientes y ves una, podrías saltar hacia atrás y gritar, aunque sea una culebra inofensiva.

El miedo invoca el síndrome de lucha o huida, y nuestra primera reacción es volver a nuestra zona de confort. Y, si no conocemos el camino de regreso, probablemente seguiremos el que nos indique un camino. La naturaleza del miedo nos hace manipulables.

Escuché a los medios hablar sobre el miedo a la pornografía. Los medios deben vender publicidad para mantenerse en el negocio; para vender publicidad hay que atraer audiencia; para atraer audiencia, debe ofrecer noticias interesantes. El tipo de noticia que atrae a la mayoría de la gente es negativa, y las noticias negativas que inspiran miedo atraen a la mayoría del público en general. Esto se debe a que los seres humanos tienden a tener lo que se llama un sesgo de negatividad.

Es más probable que recordemos experiencias negativas que experiencias positivas. Nos detenemos y cavilamos más sobre los insultos, las críticas, los fracasos, las pérdidas y el abandono que sobre nuestros éxitos. Nuevamente, esto se remonta a la evolución de nuestros antepasados ​​cavernícolas porque aquellos que prestaron atención a las amenazas, los riesgos y otros peligros mortales fueron los que sobrevivieron y transmitieron sus genes. Las malas noticias nos advierten que es posible que debamos hacer un cambio.

John Cacioppo, profesor de psicología en la Universidad de Chicago, realizó estudios en los que a los participantes se les mostraron imágenes de imágenes positivas, negativas o neutrales, y luego observaron la actividad eléctrica en el cerebro. Notó que las imágenes negativas producían una respuesta mucho más fuerte de la corteza cerebral que las imágenes positivas o neutrales.

Es nuestro sesgo de negatividad lo que nos indica malas noticias. Las empresas de medios lo saben y lo utilizan a su favor. Hay un viejo dicho en las noticias: “Si sangra; impulsa ”. Cuanto más te asusta una historia, más probabilidades hay de que la veas y la sigas.

«El objetivo de la política práctica es mantener a la población alarmada, y por lo tanto ruidosa para que la lleven a un lugar seguro, amenazándola con una serie interminable de duendes, todos imaginarios». HL Mencken

El miedo no solo vende más publicidad, sino que también obtiene más votos. Los políticos, aquellos que al menos tienen éxito, también comprenden nuestro sesgo de negatividad y lo explotarán para ganar poder. El miedo también es la forma en que nuestros gobiernos nos hacen aceptar leyes que nos niegan nuestra libertad, como las búsquedas intrusivas a las que somos sometidos en los aeropuertos por la TSA. Michael Crichton, en su libro State of Fear, dijo: “El control social se gestiona mejor mediante el miedo. «

“Quien haya superado sus miedos será verdaderamente libre. «Aristóteles

El primer paso para lidiar con el miedo es reconocer que tiene miedo antes de actuar. Da un paso atrás e identifica la causa exacta de tu miedo. Una vez que sepa esto, puede investigar si se basa o no en hechos. Cuando aísle los hechos, sabrá si alguien está tratando de manipularlo o no, y podrá actuar consciente y racionalmente.

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