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Fuente: spixel / Shutterstock

Advertencia de generalización: no todos los hombres le temen a las relaciones, pero muchos de ellos sí. Antes de explicar por qué están tan asustados, permítanme abordar primero la cuestión de si los hombres tienen más miedo a las relaciones que las mujeres.

El debate sobre si los hombres y las mujeres son extremadamente similares o extremadamente diferentes no parece estar desapareciendo, y eso se debe en gran parte a que tenemos pocos medios para demostrar mucho en el ámbito psicológico. Quién sabe, tal vez algún día aprendamos tanto sobre el cerebro que definitivamente podamos responder la pregunta. Sin embargo, es muy probable que el día nunca llegue: quizás las influencias sociales que dan forma a hombres y mujeres son tan poderosas que es principalmente la parte social, y no la biológica, la que hace que los hombres y las mujeres sean lo que son.

¿Los hombres tienen más miedo a las relaciones que las mujeres? La verdad es que es difícil de decir. Medir el miedo a la intimidad en hombres y mujeres en el sentido de la investigación es complicado, pero un estudio (Thelen et al., 2000) lo intentó y encontró que los hombres tenían puntuaciones más altas en una escala por miedo a la privacidad. Para las mujeres que han conocido a hombres aterrorizados por las relaciones, esta investigación no será una sorpresa.

Para que conste, mis 15 años como terapeuta me han demostrado que los hombres a menudo tienen más miedo de bajar la guardia y ser vulnerables que las mujeres, por lo que tendría sentido que teman más las relaciones que las mujeres. Para dar un poco de contexto, los medios de comunicación siempre informan sobre las diferentes formas en que se socializa a niños y niñas, y muchos de nosotros vemos una paternidad de género tan restrictiva entre los miembros de nuestros círculos sociales.

Debido a que parece que los niños y las niñas, al menos históricamente, se han socializado de manera diferente, tendría sentido que las niñas, que han sido socializadas para participar en juegos cooperativos, se conviertan en mujeres que manejan mejor las emociones y las relaciones que los niños, que han sido socializados para participar en juegos competitivos y físicos y crecer para ser hombres menos cómodos con la vulnerabilidad y la intimidad emocional en las relaciones.

Pero aquí está la parte importante: ¡no todos los hombres están aterrorizados por las relaciones! En cuanto al subconjunto de hombres que lo son, ¿qué los hace diferentes? En otras palabras, ¿por qué le tienen tanto miedo a las relaciones?

Trauma de relación anterior

Es posible que un hombre no pueda funcionar bien en una relación si tiene problemas importantes que se derivan de un trauma de relación anterior. El trauma de la relación puede haber ocurrido cuando el hombre era un niño o cuando era un adulto.

Los hombres que cuando eran niños tenían un padre ausente, un padre que perdieron o un padre que abusó de ellos de alguna manera, encontrarán muy difícil buscar y mantener una relación saludable. La estela del trauma puede hacer que las relaciones románticas sean casi insoportables e inviables si el hombre no se ha enfrentado al trauma y no se ha ocupado de todos los pensamientos y sentimientos asociados con él.

Además, los hombres que temen las relaciones pueden haber tenido una relación antes de la edad adulta que fue traumática. Tener una ex pareja que abusó de ellos de alguna manera, los engañó, los abandonó o murió puede hacer que estos hombres luego eviten la intimidad emocional y las relaciones. Si bien algunos o todos estos hombres aún pueden tener un deseo de cercanía, el dolor emocional del trauma anterior es demasiado grande para que estos hombres se arriesguen y se reconecten con una relación.

TOC, características paranoicas o características depresivas

Algunos hombres le temen a las relaciones porque adoptan un enfoque holístico que hace que las relaciones sean extremadamente estresantes. Los hombres que tienen TOC o características de TOC a menudo temen las relaciones debido a la incertidumbre y la falta de control que las acompañan. Las personas con TOC tienen una gran necesidad de estructura y necesitan sentir que su entorno está extremadamente controlado y predecible. La idea de lidiar con emociones desordenadas y tener que compartir una vida emocional, así como un espacio físico, es a menudo demasiado para soportar.

Los hombres que tienen un tipo de personalidad paranoica también suelen tener miedo a las relaciones. Los hombres paranoicos son hipervigilantes de su entorno y filtran a cualquiera que entre en su espacio. Son extremadamente conscientes de las jerarquías de poder y están constantemente preocupados de que alguien los atrape de alguna manera y se aproveche de ellos. Por estas razones, la confianza y la dependencia de otra persona son nociones increíblemente lejanas para el paranoico.

Sufrir depresión o tener síntomas depresivos tiene mucho que ver con el estado de la relación. Los hombres solteros y deprimidos sufren de poca motivación y, a menudo, se sienten mal consigo mismos. La idea de una relación parece extremadamente complicada para estos hombres, y además de eso, parece demasiado trabajo para alguien que realmente está luchando con sentimientos depresivos continuos. Tenga en cuenta que muchos hombres no hablan abiertamente de sentirse deprimidos, por lo que es posible que ni siquiera sepa la verdadera razón por la que un hombre determinado le tiene miedo a las relaciones: simplemente sabe que algo está mal.

Dependencias secretas

Si no eres un terapeuta (o un seguidor de una serie de docu-reality extremos y extravagantes), probablemente te sorprenderás un poco de la cantidad de adicciones que padeces. Algunas adicciones son más obvias, mientras que otras son más fáciles de ocultar.

Parte de lo que viene con el proceso adictivo es extrema precaución: el adicto se vuelve hipervigilante sobre con quién se relaciona y evita a cualquiera que lo haga responsable. Piénselo: tener una pareja hará que un adicto, alguien en negación, se sienta increíblemente ansioso, y en tal situación el adicto encontrará una salida.

Ahora que conoce algunas de las razones por las que los hombres temen las relaciones, piense por un momento en la paradoja de que muchos hombres que tienen un miedo secreto a las relaciones a menudo están en una relación. En las relaciones, este hombre a menudo tiene problemas para mantener la cercanía con su pareja durante un período de tiempo significativo: o nunca los deja entrar por completo, siempre manteniéndolos a raya, o engaña, abusa o rechaza el sexo o el afecto de vez en cuando.

Otros hombres que tienen miedo a las relaciones ni siquiera intentan establecerse: estos son los solteros a los 40, que nunca se han casado; el tío encantador que nunca lleva a la misma mujer a las reuniones más de una vez; o el hombre que dice que quiere algo a largo plazo, pero se distrae con tipos completamente inapropiados, por lo que la relación nunca tiene la oportunidad de llegar a ningún lado.

Si ha estado comprometido con un hombre que cree que le tiene miedo a las relaciones, hable con él. Dígale lo que cree y lo que ve, y hágalo casualmente y sin juzgarlo. Si realmente quieres que una relación romántica con él funcione bien, ofrécete a llevarlo a terapia de pareja para ayudarlo, ¡y a ti también!

Hay esperanza para los hombres que le temen a las relaciones, pero necesitan ser disciplinados para tratar de cambiar y ser honestos con ellos mismos acerca de la disfunción de su vida amorosa debido a sus temores a las relaciones.

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