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Una historia personal de desmayos.

Un síntoma cardinal del trastorno de pánico es la sensación repentina e inexplicable de una inminente pérdida de control. Las personas en pánico tienen miedo de que si no se van de donde están cuando tienen un ataque y regresan a un lugar donde se sienten seguras, estos sentimientos empeorarán hasta que caigan personas afectadas o hagan algo peligroso. como salir de una carretera o avergonzar, como vomitar, ensuciarse o desmayarse.

Cuando desarrollé la enfermedad en la universidad, pensé que iba a gritar algo vulgar en un salón de clases o en la biblioteca. También pensé que podría desmayarme.

Resulta que el miedo a desmayarse es muy común y difícil de entender. Después de todo, los desmayos ocurren con bastante frecuencia en diferentes entornos (no necesariamente cuando alguien entra en pánico) y, por regla general, no sucede nada muy grave. Sin embargo, las personas en pánico a menudo me dicen: «¿Qué pasa si me desmayo mientras conduzco?» O «¿Qué pasa si me desmayo en medio de la pista de baile?» «

“¿Y si…?” Es un estribillo común entre hombres y mujeres ansiosos. «Bueno, entonces …» es lo que tienen que considerar en caso de que los terribles y peores escenarios que imaginan realmente sucedan. Por esta razón, pensé que podría ser de interés para aquellos de ustedes que tienen tales temores considerar mis experiencias reales de desmayos y casi desmayos.

En primer lugar, la mayoría de las veces, las personas no se desmayan en medio de un ataque de pánico. Durante un ataque, su pulso y presión arterial aumentan. Las personas que tienen fobia a la sangre y las lesiones se desmayan. Su presión arterial desciende, pero lo que sienten no es un ataque de pánico. Algunos de estos fóbicos sufren tanto de trastorno de pánico como de fobia a la sangre y pueden experimentar ambos sentimientos, pero no tienen problemas para distinguir uno del otro. En cualquier caso, nunca me desmayé durante un ataque de pánico.

Probablemente mi primera experiencia de casi desmayarme fue cuando era adolescente. A menudo he sufrido de lo que ahora sé que es «hipotensión postural». Si me ponía de pie de repente, mi visión se oscurecía («desmayo») y me temblaba. De hecho, nunca me desmayé, pero tuve algunas sensaciones difíciles de describir que luego descubrí asociadas con los desmayos. La hipotensión ortostática es muy común en niños delgados y en crecimiento porque su presión arterial es lábil. Las niñas, que tienen más probabilidades de tener algo de anemia debido a su período, son un poco más vulnerables que los niños.

Por cierto, estas experiencias ordinarias me llevaron a algunos de mis primeros contratiempos médicos. Cuando mi madre me llevó de médico en médico, me dijeron, primero, que tenía hipotiroidismo (en absoluto), y luego, más tarde, que tenía hipotiroidismo, hipoglucemia. Me dijeron que comiera una barra de chocolate cada vez que comenzara a desmayarme. No es un tratamiento apropiado para la hipoglucemia reactiva, que de todos modos no tenía. (Sin embargo, me gustó el chocolate).

La hipotensión ortostática no siempre es completamente benigna. Uno de mis sobrinos se levantó repentinamente del asiento del inodoro un día después de defecar y se cayó, cortándose la frente y necesitó puntos de sutura. Debo aclarar que mover sus intestinos es una maniobra de Valsalva modificada y provoca un aumento repentino y luego una caída de la presión arterial.

En la universidad, casi al mismo tiempo que tenía ataques de pánico, me desmayé una vez en diferentes circunstancias. Estaba en la enfermería con una enfermedad gastrointestinal que me provocó diarrea y vómitos persistentes. Me quedé en la cama la mayor parte del día y luego decidí que tenía que volver al baño. Cuando llegué al pasillo, me desmayé. Sucedió rápidamente, pero no tan rápido que me lastimé al caer al suelo.

En cuestión de segundos, me encontré sudando y de repente me sentí mucho mejor y mucho más fresco. Estos son algunos de los sentimientos que puede tener una persona cuando se recupera de un desmayo. No tuve miedo. Me levanté lentamente y me dirigí al baño. No estaba incapacitado. Sabía muy bien que lo que había experimentado era bastante diferente de los sentimientos de ansiedad repentina que tenía habitualmente en mis clases.

Probablemente hubo dos razones por las que me desmayé: estaba deshidratado por mi enfermedad y me quedé quieto en la cama durante un tiempo considerable. Ambos predisponen a alguien a desmayarse. Cuando me puse de pie, mi presión arterial bajó de repente.

En una segunda ocasión trascendental, estaba sentado en una sala de conferencias de la universidad llena de gente mirando a mi maestra que acababa de comenzar una película que mostraba a una joven obviamente psicótica que estaba siendo sometida a una lobotomía prefrontal. La película mostraba a un cirujano cortando la cabeza de la mujer con una sierra de mano normal. Podía sentir que comenzaba a desmayarme, pero como estaba aplastado entre otros estudiantes, no había espacio. Tuve tiempo de levantarme y subir los escalones adyacentes a los asientos, donde me acosté. Yo era el único estudiante de los 300 en la habitación que había comenzado a desmayarse. Escuché a alguien detrás de mí decir: “Y él también está en pre-medicina.

Quiero señalarles a aquellos de ustedes que siempre tienen miedo de avergonzarse de que ninguno de estos estudiantes me señaló después de clase lo que sucedió. No fue porque fueran sensibles a mis sentimientos y no estuvieran dispuestos a burlarse de mí. Es porque olvidaron por completo lo que había sucedido solo 20 o 30 minutos antes. Y lo mismo ocurre con la mayoría de las vergüenzas que los fóbicos pueden imaginar. Nadie se da cuenta, o si lo hacen, a nadie le importa.

Ciertos tipos de trastornos emocionales pueden causar desmayos, al igual que un fóbico a la sangre sería propenso a desmayarse. En circunstancias extremas, cualquier persona puede volverse fóbica a la sangre y las lesiones. Por cierto, las fobias a la sangre y las lesiones se tratan de la misma manera que otras fobias: mediante una exposición lenta, para que la persona vulnerable aprenda una reacción diferente a estas circunstancias.

Tuve una experiencia similar en la facultad de medicina cuando fui a la morgue para asistir a una autopsia. Cuando el patólogo comenzó a remover la cara del cadáver, tuve que salir de la habitación. Casi al mismo tiempo, yo era uno de los tres estudiantes de medicina que estaban aprendiendo a tomarse la presión arterial haciendo ejercicio unos con otros. Mis compañeros detonaron el brazalete en mi brazo y rápidamente se distrajeron con una discusión entre ellos, dejando el brazalete inflado. Rápidamente sentí mucho dolor, lo cual fue suficiente para lastimarme. Fue solo cuando finalmente me liberé del esfigmomanómetro que me permitió recuperarme sin desmayarme. El dolor puede causar una caída repentina de la presión arterial en casos extremos, a veces provocando o contribuyendo a la inconsciencia y al shock.

Como pasante, tuve una experiencia incómoda que encontré divertida en ese momento. La esposa de mi hermano había dado a luz a un hijo que, según la ley judía, debía someterse a una circuncisión ritual, un briss. Toda mi familia, de la que yo era el único médico, estaba reunida en una habitación separada del quirófano por un espejo de dos vías. Todos bebían licor y se divertían.

Vi a mi nuevo sobrino ser llevado a la habitación contigua atado a una tabla de madera. El médico que realizaba el procedimiento desenvolvió el pene del niño, que se levantó en el aire. Entonces el hombre se acercó a él con un cuchillo que recuerdo que era del tamaño de un cuchillo y comencé a desmayarme. Todos en la familia estaban bien. Tuve tiempo de salir de la habitación e ir a un pasillo donde armé sillas plegables para acostarme y no tener que acostarme en el piso. Otro casi desmayo.

Dos semanas después, yo mismo estaba haciendo la circuncisión como parte de mis deberes médicos, sin ningún deseo de desmayarme. Esta anécdota ilustra dos hechos más: alguien que necesita hacer algo (en lugar de quedarse quieto y mirar) no corre el riesgo de desmayarse. La primera persona en la escena de un sangriento accidente que tiene que evitar que alguien sangre y luego llamar a la policía no se desmayará. Pero la persona que luego se detiene para ver el tratamiento de una persona sangrante en la carretera puede muy bien desmayarse.

La segunda moraleja de esta historia es que cualquiera puede avergonzarse de vez en cuando y nadie se acuerda. Ciertamente, nadie piensa menos en una persona que se desmaya. Recuerdo que doné sangre en la escuela de medicina y comencé a desmayarme a la mitad del procedimiento. Deben haber comenzado a inyectarme mi propia sangre. No me había dado cuenta antes de que era posible desmayarse estando acostada.

Ciertas cirugías en áreas particulares del cuerpo pueden causar desmayos. Estos incluyen operaciones en los ojos, dedos y genitales. Hay un componente emocional en estos procedimientos que puede ayudar a reducir la presión arterial. Más adelante en la vida, me sometí a una cirugía menor de la palma de la mano y no pude levantarme hasta que descansé cinco o diez minutos.

A la mediana edad, trotaba con regularidad, incluso en un clima muy caluroso, y luego me bañaba. Tendría que salir gateando de la bañera para evitar desmayarme. Las personas tienden a desmayarse después de un ejercicio vigoroso. Es por eso que los maratonistas deben caminar lentamente al final de la carrera. Si se sienta, no podrá levantarse sin desmayarse. Además, las duchas y baños calientes predisponen a una caída de la presión arterial ya que el calor provoca la dilatación de los vasos sanguíneos periféricos y permite la acumulación de sangre.

Por lo tanto, hay muchas causas de una caída en la presión arterial que pueden causar un desmayo cercano o real. No mencioné los medicamentos, pero hay muchos que afectan la presión arterial de manera indirecta, como los antidepresivos, o directamente, como los medicamentos que se administran intencionalmente a los pacientes hipertensos para reducir la presión arterial.

Aquí hay algunos otros factores que, juntos o solos, pueden causar desmayos: medicamentos, deshidratación, shock emocional, calor, ejercicio, quemaduras solares, enfermedades gastrointestinales, anemia y varias otras enfermedades, incluida la enfermedad cardíaca. Algo que presiona una zona sensible del cuello puede provocar desmayos. El solo hecho de permanecer en un lugar durante demasiado tiempo puede provocar que se desmaye.

Ninguna de estas condiciones implica nada malo con la persona que se ha desmayado. Cualquiera puede desmayarse en malas circunstancias.

También tenga en cuenta que el desmayo en sí mismo rara vez es peligroso y, por lo general, no ocurre tan repentinamente que la persona queda incapacitada de inmediato. Incluso después de desmayarse, la persona afectada, a menos que esté gravemente enferma por alguna otra causa, puede recuperarse, levantarse y dedicarse a sus actividades. Es cierto que los desmayos inexplicables merecen un chequeo médico; pero el desmayo en sí mismo no es grave.

(c) Fredric Neuman, autor de Rising Above Fear

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