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Me despierto en medio de la noche para recuperar el aliento porque volví a tener el sueño: este es el que tengo que explicarle a alguien por qué lo decepcioné.

Prefiero los sueños en los que estoy a punto de ser atropellado por un camión, atacado por perros o atrapado en una habitación sin aire, porque en esos sueños puedo estar aterrorizado, pero al menos no me siento culpable.

Tengo un miedo abrumador de decepcionar a la gente, lo que, sin embargo, no significa que no lo haya hecho.

Como estudiante de posgrado en 1986, acepté contribuir con un manual de instrucciones para un libro de texto. Dediqué horas de trabajo pero no pude juntar mis notas en el tipo de artículo cohesivo requerido por el editor, un profesor senior del departamento. Comencé a evitar a este hombre cuando los jugadores evitan a un usurero que intenta sacar provecho. Comencé a planificar mis visitas al campus cuando supe que él no estaría allí.

Yo escondí.

Empecé a despertarme con una sensación de pavor. Aunque me había prometido a mí mismo el día anterior que lo haría, sabía que también fracasaría ese día. Traté de no pensar en eso. Y se convirtió en todo lo que pensaba.

No pude hacerlo. Yo no sé por qué.

Fue solo después de que el profesor adjuntó una nota cortés pero exasperada al escritorio que compartí con otros siete estudiantes graduados que me vi obligado a enfrentar mi propia cobardía. No quería que forzara una confrontación pública

El fracaso le resultaba familiar; Había fallado antes y había sobrevivido. Lo que realmente no quería era ser descubierto como un fraude.

Como niño que creció con una madre deprimida y dependiente, la perspectiva de verme como poco confiable, negligente o encubierta era intolerable. Simplemente no era quien era yo, excepto en esta situación, en este momento y en esta tarea.

No lloré en su oficina, pero estaba temblando. Me disculpé y expliqué lo más claramente posible que mi incapacidad para cumplir con mi contrato no se debía a una falta genuina de esfuerzo, sino a otra insuficiencia sin nombre.

«¿Por qué no me lo dijiste hace semanas?» Preguntó. Tendré que escribirlo yo mismo. Me decepcionas.»

Ninguno de los dos mencionó los $ 50 que me pagó por adelantado, pero le dejé un cheque al día siguiente. Nunca lo tomó. Todos estos años después, recordar el incidente sigue siendo como pisar insectos de alfombra.

Estar decepcionado con otras personas, incluso cuando es difícil en ese momento, a menudo es menos obsesivo que cuando infligimos daño, incluso si lo hemos hecho sin intención.

Hara Estroff Marano, editor en jefe de Psychology Today, explica: “Deje que alguien más pique dos veces, porque se está decepcionando a sí mismo y al otro, y tiene ese conocimiento y experiencia viscerales. Estar decepcionado tampoco es divertido, pero solo sientes tu propio dolor. «

Haciendo eco de este punto está la observación de mi amigo Brett Shanaman de que “decepcionar a alguien más es peor que estar decepcionado con alguien más, porque está bajo nuestro control. »

La visión perspicaz de Angela Fellers sobre sus propias razones para creer que es más fácil decepcionarse que defraudar a los demás: «Mi capacidad para perdonar a los demás es mayor que mi capacidad para perdonarme a mí misma, incluso», puede sonar extrañamente familiar.

Sin embargo, no debemos descartar ni disminuir los sentimientos que acompañan a la decepción. Puede que no sientan ganas de caminar sobre los insectos de la alfombra, pero pueden hacerte sentir que debes andar con cuidado en el futuro. Tales decepciones emocionales nos obligan a estar en guardia.

No es que estemos amargados.

En la página de Facebook de mi amigo DC Stanfa, están las siguientes instrucciones: «Cuando muera, quiero ser enterrado por todas estas personas con las que he hecho planes grupales para que puedan decepcionarme una vez más.

Me río porque ni una sola vez les pedí a mis alumnos que formaran equipos; No soy fan

Pero cuanto más envejezco, más me doy cuenta de que la vida misma es un proyecto de grupo; todos tenemos una fecha límite. Debemos perdonar a aquellos que nos han defraudado, esperamos ser perdonados por aquellos a quienes hemos defraudado.

Así es como protegerse de las pesadillas.

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