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He recibido consultas por correo electrónico de lectores de mi blog pidiendo más información sobre mi trabajo como psicóloga en una prisión. Pensé que intentaría responderla aquí.

Actualmente estoy trabajando con algunos de nuestros pacientes-presos más difíciles: aquellos que son un peligro para ellos mismos, para los demás o con discapacidades graves. Esto significa que todos mis pacientes actuales:

  • Tiene ideas, intenciones o planes suicidas activos.
  • Tiene ideas, intenciones o planes asesinos para lastimar a otros, o
  • Debido a un trastorno mental, no use alimentos, ropa, refugio u otras actividades de la vida diaria, aunque todos estos artículos están disponibles.
  • Mi rutina diaria implica hacer rondas, ver a cada uno de estos pacientes y determinar si su nivel de atención debe reducirse o si deben ser liberados y devueltos a los oficiales de servicio. Trabajando con mi equipo, también determino si la enfermedad es lo suficientemente grave o crónica como para justificar una derivación al Ministerio de Salud Mental.

    En este nivel de atención, están sucediendo cosas interesantes. No es raro que se observe a un paciente ensuciar o arrojar sus heces, escupir sobre él, gritar o amenazar al personal médico y de salud mental. El otro día, mi paciente demostró con éxito cómo sus voces podían ayudarla a deshacerse de sus esposas. Tenga en cuenta que lo esposaron solo por razones de seguridad; por lo general, los tengo en mi oficina sin esposas.

    Estas son algunas de mis responsabilidades clínicas recientes.

    Examen de salud mental: Cada recluso que ingresa al sistema penitenciario estatal recibe un examen de salud mental de inmediato. Se trata de una evaluación rápida diseñada para evaluar los trastornos mentales importantes, como el trastorno bipolar, la esquizofrenia y el trastorno depresivo mayor. Luego, el preso es examinado para detectar posibles retrasos en el desarrollo. Esto es importante porque los reclusos con un funcionamiento cognitivo limitado tienen un mayor riesgo de victimización. También pueden necesitar un miembro del personal para ayudarlos con las audiencias judiciales, el aseo diario, seguir instrucciones y / o escribir.

    Departamento de Emergencias: Hay muchas emergencias en prisión. Los psicólogos y psiquiatras están de guardia para responder a las crisis de salud mental. Ceux-ci peuvent impliquer des appels pour des idées suicidaires, des idées homicides, un handicap grave, une victimisation, un viol, une dépression majeure, une manie, des attaques de panique, un deuil, des ruptures ou la mort d’un être querido. Además, existe una fuerte cultura carcelaria, parte de la cual exige que “no haya llanto en la cárcel”. A los presos sólo se les «permite» llorar cuando muere su madre. Llorar en cualquier otro momento los pone en riesgo de ser heridos por otros reclusos. Los oficiales de detención referirán a un recluso como una emergencia si lo atrapan llorando o exhibiendo otro comportamiento inusual o no conforme, como el uso de insultos raciales contra los grupos objetivo, falta de higiene, orinar en un área común, etc.

    Recepción psicológica: Los reclusos que son referidos por salud mental reciben una evaluación inicial para determinar si tienen o no un diagnóstico que requiere tratamiento. Estas contribuciones son muy similares a las que se utilizan en la salud mental comunitaria o en la práctica privada. Si es necesario, se crea un plan de tratamiento y se proporcionan referencias.

    Terapia: Se ofrece terapia individual y grupal a los reclusos que utilizan servicios de salud mental. Muchos reclusos padecen trastornos de personalidad difíciles de tratar, en particular trastornos de personalidad antisociales, narcisistas y limítrofes. Muchos más están luchando contra la adicción a las drogas y la dependencia de múltiples sustancias. Algunos reclusos más jóvenes o infractores por primera vez sufren trastornos de adaptación. Vemos una variedad de otros trastornos, en particular el trastorno bipolar I y II, la esquizofrenia (tipos paranoides y desorganizados), el trastorno esquizoafectivo, el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno psicótico inducido por sustancias y la depresión mayor. Personalmente, practico tanto la terapia individual como la terapia grupal. También siempre albergo un grupo para reclusos que cumplen cadenas perpetuas.

    Evaluaciones ordenadas por la corte: he realizado evaluaciones ordenadas por la corte de vez en cuando. Estas asignaciones provienen de jueces que buscan el consejo de un psicólogo en cuanto a la sentencia del acusado, en resumen, una recomendación de encarcelamiento o libertad condicional. Otras evaluaciones ordenadas por la corte tienen como objetivo obtener recomendaciones sobre las condiciones de la libertad condicional, es decir, Alcohólicos Anónimos, terapia o problemas de visitas de los padres. Se produce un informe psicológico completo y se presenta al tribunal.

    Vea Inside the Fence para un relato de mi primer día como psicóloga de la prisión y Clarice Meets Hannibal para una descripción general de mis interacciones con los pacientes-reclusos.

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