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Fuente: Ovan / Pexels

“El novio de mi terapeuta es amigo mío y me dijo que sabía que yo era uno de sus pacientes. Estoy seguro de que le habló de mí y ahora me siento incómodo cada vez que lo veo.

“Cuando confronté a mi terapeuta por romper mi confidencialidad y decirle a mi esposo lo que dije en la terapia, él lo racionalizó diciendo que necesitaba ayuda, mi esposo para la terapia. »

«Escuché de un hombre que le dijo a su terapeuta que estaba pensando en dispararle al presidente Obama, y ​​terminó siendo arrestado por el Servicio Secreto y tuvo que declararse culpable de un delito grave».

Cada vez que conozco a un nuevo paciente por primera vez, siempre entablo una conversación breve y centrada sobre la privacidad. “Todo lo que me digas se queda aquí”, les dije, “aunque hay tres excepciones a esta regla. Luego explico los tres casos en los que tendré que romper la confidencialidad: si el paciente presenta un peligro para su propia vida, si el paciente claramente tiene la intención de poner a otra persona en peligro y si un niño es abusado o abusado. Estas violaciones de la confidencialidad representan mi obligación, como psicólogo del estado de Nueva York, de proteger al público de las amenazas de las que pueda tener conocimiento.

Los pacientes nuevos a menudo son naturalmente curiosos e incluso un poco preocupados por mi incumplimiento del umbral de confidencialidad. «Si le digo que violé la ley, ¿debería llamar a la policía?» Preguntarán. Pueden estar preocupados por el uso de drogas ilegales y temer que esta información sea devuelta a su empleador (o compañía de seguros). Siempre explico que no necesito reportar violaciones previas de la ley, o incluso cualquier intención de violar la ley que no pueda resultar en un daño inmediato para el paciente o para otra persona. Puedo hacer todo lo posible para disuadir al paciente de su intención de infringir la ley, asumiendo que tales acciones pueden ser perjudiciales para su bienestar a largo plazo, pero no tendré que llamar a la policía en estas circunstancias.

“Mi psiquiatra le dijo a su secretaria, en voz alta en una sala de recepción llena, que quería que ‘todos los pacientes con TEPT ahora tuvieran dos sesiones a la semana’, justo después de que yo dejara la terapia. Sentí que todos sabían que estaba hablando de mí.

“Mi nuevo terapeuta le pidió al anterior que le enviara un resumen del caso, pero mi antiguo terapeuta accidentalmente lo envió por correo electrónico a toda su lista de correo profesional, y cientos de personas pudieron leer esto. ‘Estaba pensando en mí”.

Los diferentes estados tienen un deber diferente de advertir, o un deber de proteger, las leyes a medida que se conocen estas obligaciones profesionales. En el estado de Nueva York, donde ejerzo, una ley de 2013 me exige que informe a los pacientes que considero que están en peligro «grave e inminente» para ellos mismos o para otros, cuando no se administra psicoterapia. No es suficiente para garantizar que sus nefastas intenciones no te dejes llevar. (Nueva York también permite a las autoridades confiscar las armas de personas consideradas peligrosas por sus terapeutas).

A cambio de estas protecciones, la ley del estado de Nueva York compensa a los terapeutas que actúan de «buena fe» cuando informan sobre sus pacientes. Otros veintiocho estados en los Estados Unidos, además de Puerto Rico, actualmente tienen leyes que establecen la obligación de un psicólogo de proteger a otros del daño causado por su paciente.

(Para ser claros: la ley establecida sugiere que los psicólogos no tienen el deber de advertir a la sociedad sobre amenazas inespecíficas hechas por un paciente, como «Estoy tan enojado que tengo ganas de golpear a alguien en el medio». circunstancias futuras, como predecir que alguien con un arma dispararía un día, en un ataque de rabia después de una cena familiar, con sus suegros).

El deber de advertir se originó en California, en un caso de la Corte Suprema del Estado de 1976. En ese momento, un psicólogo académico se convenció de que uno de sus pacientes, Prosenjit Poddar, estaba patológicamente apegado a una mujer llamada Tatiana Tarasoff (que no le respondió interés) y podría actuar violentamente hacia ella. El psicólogo informó a la policía de la Universidad de Poddar, y la policía interrogó a Poddar, pero lo encontró lo suficientemente racional como para liberarlo.

Poddar rompió el contacto con su terapeuta y, después de varios meses, atacó y asesinó a la Sra. Tarasoff. Su familia demandó al personal del centro de salud universitario, así como a la policía; aunque el caso fue desestimado por el tribunal de primera instancia y el tribunal de apelaciones, la familia apeló a la Corte Suprema de los Estados Unidos y obtuvo un fallo a su favor. Según el fallo de la Corte Suprema, el psicólogo académico tenía el deber profesional de informar a la Sra. Tarasoff (oa su familia) de la amenaza que hizo el Sr. Poddar. El tribunal finalmente dijo que un terapeuta está obligado a usar sus habilidades profesionales para evaluar los peligros que pueden presentar sus pacientes y proteger a otros de esos peligros.

«El psicólogo que contrató mi madre le habla sobre mí, a mis espaldas, y ahora mi madre insiste en asistir a mis citas de terapia, para poder contarle al terapeuta su versión de todo lo que estoy diciendo».

«Mi padrastro comenzó la terapia con mi psiquiatra, en secreto, solo para poder escuchar al terapeuta hablar sobre todo lo que había dicho en la terapia esa semana».

Aparte de esta obligación de proteger al público, sin embargo, los psicólogos no tienen derecho a violar la confidencialidad a su discreción. Las historias en las que la información de un paciente se divulga a un tercero, un conocido del terapeuta o un miembro de la familia del cliente, representan un incumplimiento del deber. Si bien los terapeutas pueden optar por comunicarse con un miembro de la familia si el paciente es un peligro para sí mismo o para los demás, en los casos en que el paciente no sea un menor y ninguna otra persona esté involucrada en el tratamiento, la confidencialidad es una regla firme. Y si paga su psicoterapia con un seguro, su aseguradora tiene derecho a información limitada sobre su terapia: las fechas de sus sesiones, los servicios prestados (es decir, evaluación o psicoterapia) y su diagnóstico. Pagar de su bolsillo es una forma de mantener dicha información fuera del alcance de las compañías de seguros.

Su terapeuta puede optar legalmente por hablar sobre usted con otros profesionales (es decir, psiquiatras, médicos, trabajadores sociales) que estén involucrados en su atención o con otro terapeuta que supervise su tratamiento. Los terapeutas también pueden escribir sobre sus pacientes en libros o literatura profesional, siempre que todos los detalles distintivos se eliminen o se modifiquen lo suficiente como para disfrazar su identidad. Si es un adolescente (menor de 18 años), su terapeuta puede incluir a sus padres en su tratamiento y puede optar por revelarles información que de otro modo le gustaría mantener en privado. En tales casos, los terapeutas que tratan a adolescentes tienen la responsabilidad de informar a dichos pacientes con anticipación sobre sus políticas de privacidad. Aunque un terapeuta puede comunicarse legalmente con los padres de un paciente joven sobre su tratamiento, aún puede interpretarse como una traición si tiene lugar fuera de los límites acordados del tratamiento.

“Fui al psicólogo de la escuela todas las semanas durante seis meses cuando estaba en décimo grado. No sabía que estaba repitiendo todo lo que le dije a mi padre. Palabra por palabra.»

“Mi mamá y mi padrastro enviaron una carta a mi terapeuta sobre mí y le dieron muchas cosas que aún no había compartido. Mi terapeuta respondió y les dijo todo tipo de cosas que ellos mismos no sabían sobre mí. Nunca volví con este terapeuta.

A pesar de esto, los datos sobre violaciones de la privacidad muestran una tasa sorprendentemente alta de divulgación poco ética. En 1993, The New York Times informó sobre una encuesta de 1987 a quinientos psicólogos, el 62 por ciento de los cuales dijo que violaron accidentalmente la confidencialidad de un paciente, el 50 por ciento estuvo de acuerdo en que la confidencialidad era la ética del mandato que era más fácil de violar involuntariamente, y el 8 por ciento admitió que a veces hablaban inapropiadamente de sus clientes por su nombre. Tan recientemente como en 2004, hasta el 15 por ciento de los casos revisados ​​por el comité de ética de la Asociación Estadounidense de Psicología mencionaron la confidencialidad como un factor; aunque no pude encontrar datos más recientes, la tendencia sugiere que este problema no ha desaparecido.

Si esto le sucede a usted, si está seguro de que su terapeuta ha violado su confidencialidad de una manera que lo incomoda y no tiene nada que ver con su tratamiento, puede informarlo a la junta de licencias del Estado de Psicología. Sin embargo, esta puede no ser una decisión fácil; Informar sobre violaciones a la privacidad probablemente requerirá que hable larga y formalmente sobre su terapia, lo que podría dificultar la experiencia.

No hay respuestas fáciles al problema de las violaciones de la confidencialidad en psicoterapia. Su mejor recurso podría ser discutirlo con alguien en quien confíe plena e implícitamente: un amigo, un familiar o incluso otro terapeuta, aunque las dificultades inherentes a esa elección pueden ser obvias. Los beneficios de la psicoterapia en sí radican en la promesa de confidencialidad, y cuando esa confianza se rompe, reconstruirla puede llevar algún tiempo.

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