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Fuente: Ricardo Esquivel/Pexels

Mi padre y yo teníamos una relación cercana. Fue un científico brillante y un erudito con gran interés en una amplia gama de temas, incluyendo ciencia, política, arte, música, historia, judaísmo, educación y computación. Fue autor de muchos artículos y libros sobre todos estos temas, con excepción de la música.

Mi padre viajó mucho por todo el mundo y disfrutaba coleccionando tallas de madera de artistas de todo el mundo. Mantuvo una biblioteca de ligas mayores de más de 15,000 libros. Era muy devoto de su esposa e hijos y compartía con alegría sus intereses con todos nosotros.

Es más fácil enumerar lo que a mi padre no le interesaba. No le gustaban los deportes, la cultura popular ni la música moderna. Tenía poca paciencia con la burocracia. Y tenía poca percepción de sus propias emociones. Por ejemplo, cuando mi padre escuchaba una composición musical conmovedora, a veces mi madre notaba lágrimas en su rostro. Pero no quiso reconocer que sintió alguna emoción.

Durante gran parte de su vida, mi padre fue agnóstico. Creció en Israel como un judío no religioso, al igual que la mayoría de los israelíes de su generación. Muchos judíos perdieron la fe en Dios debido a sus experiencias con el Holocausto. Afortunadamente, los padres de mi padre abandonaron la ciudad libre de Danzig en 1933, antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y se mudaron a Palestina (que se convirtió en Israel en 1948).

Aunque mi padre no era un judío religioso, me enseñó mucho sobre la historia y la religión del judaísmo. Y aunque era agnóstico, me ayudó con entusiasmo a pensar en preguntas existenciales para hacerles a mis pacientes cuando encontré por primera vez la oportunidad de entrevistar a un subconsciente, como «¿Has estado en el cielo o te has encontrado con Dios?»

Tuvimos muchas discusiones sobre mi creciente espiritualidad y creencia en Dios. Para mí, una perspectiva espiritual le dio sentido a la vida y me permitió ver los eventos difíciles en mi carrera médica con cierta ecuanimidad. Le pregunté a mi padre cómo podía encontrarle sentido a la vida y mantener una perspectiva útil sin creer en una razón para nuestra existencia que no fuera la “casualidad”.

Mi padre explicó que su orgullo por la historia y los logros del pueblo judío lo apoyaban y le daban motivos para dedicarse por completo a mejorar la condición humana. A diferencia de mí, mi padre no parecía tener la necesidad de creer en una fuerza mayor que lo ayudara a definir su misión en la vida.

Habiendo dicho eso, creo que mi padre era bastante espiritual pero no podía reconocer esto, de forma similar a cómo estaba desapegado de su reacción emocional a la música. Por ejemplo, estaba fascinado por las respuestas que me daba el subconsciente de mis pacientes y decía a veces que deseaba poder creer lo que decían como cierto. Llegó a la conclusión de que, como científico, no podía creer lo que no podía probarse, pero admitía la posibilidad de que algún día pudiera descubrir lo contrario.

El costo de la demencia

Cuando tenía 80 años, mi padre, lamentablemente, desarrolló demencia del lóbulo frontotemporal. Esta enfermedad le robó su empatía, su capacidad racional para tomar decisiones y la capacidad de ver el gris de la vida entre el blanco y el negro. Así, cuando tenía 85 años, me declaró que estaba seguro de que Dios no existía.

El último año de vida de mi padre fue muy difícil para él y mi familia. Se agitó cada vez más porque no podía entender por qué la gente no estaba de acuerdo con él. Fue una observación verdadera porque la familia estaba tratando de explicarle por qué estaba tomando decisiones equivocadas. No podía entender que estaba pensando incorrectamente y, en cambio, concluyó que éramos nosotros los que estábamos equivocados en nuestro pensamiento. Aprendimos a dejar de discutir con él o de explicarle nuestros puntos de vista porque no nos entendía y se agitaba.

Una interacción que tuve con él por teléfono ilustra el problema. Lo llamé a su casa, donde recibió apoyo las 24 horas del día, los 7 días de la semana, de un auxiliar de enfermería. Me dijo: “Diles que me lleven a casa”.

“¿Decir quién te lleva a casa?” Yo pregunté.

«Dígales.»

«¿Quienes son?»

“Mis ayudantes. Diles que me lleven a casa.

“Estoy confundido, papá. ¿Dónde estás?»

Lecturas esenciales inconscientes

«Estoy en casa.»

«DE ACUERDO. Entonces, ¿qué quieres que haga?

«¡Diles que me lleven a casa!»

«No sé lo que quieres que haga».

«¡Diles que me lleven a casa!»

“Pero estás en casa”, protesté.

«¡Diles que me lleven a casa!»

Suspiré. “Creo que tenemos que terminar esta conversación”.

Se agitó. “¿Por qué no puedes simplemente hacer lo que te digo? Diles que me lleven a casa.

«Está bien, papá», finalmente entendí. Les diré que te lleven a casa.

«Genial», dijo con aparente alivio. «¿Cuándo?» me preguntó con picardía.

«¿Cuándo quiere?» Yo pregunté.

«¡No juegues conmigo!» él chasqueó. “¿Cuándo me van a llevar a casa?

«Mañana», le ofrecí.

«¡Bueno!» dijo y se tranquilizó.

Al día siguiente, se había olvidado de toda la discusión. Aprendí que incluso si él hizo una solicitud imposible, debería aceptarla siempre que fuera seguro. Más tarde, supe que no es raro que las personas que sufren demencia en casa soliciten que las lleven a casa. Muchas personas asumen que esta solicitud se debe a que el estado de demencia genera confusión y, por lo tanto, la persona afectada no puede reconocer su ubicación.

Sin embargo, me preguntaba si el pedido de mi padre de llevarlo a casa estaba relacionado con su deseo de volver a un hogar anterior en su vida. ¿O fue para llevarlo a su hogar espiritual? Mientras pensaba en ello, recordé otra conversación que tuve con él. Me dijo: “Tírame por encima de la valla”.

«¿Qué quieres decir?»

«Sobre la cerca, al otro lado».

Me preguntaba por qué mi padre, que había declarado que Dios no existe, insinuaba que había otro lado más allá de esta vida.

Discutí con mi madre lo que pensaba que estaba pasando con el alma de mi padre durante este difícil período de tiempo. Le dije que pensaba que su alma estaba intacta pero que simplemente no podía expresarse a través de un cerebro enfermo. ¿Cómo supe eso? Dado que aprendí de mis pacientes que las almas parecen pasar de una vida a otra, es lógico que las almas no se vean afectadas irreparablemente por los acontecimientos de la vida.

En el próximo blog, describiré lo que ocurrió en la última etapa de la vida de mi padre y más allá.

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