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Perdimos muchas estrellas y figuras culturales en 2016: Carrie Fisher, Prince, David Bowie, Muhammad Ali, Leonard Cohen, Gene Wilder, Elie Wiesel, Harper Lee, por nombrar algunos.

Pero, me avergüenza un poco admitir que la estrella cuya muerte titubeó y falleció de manera más conmovedora para mí, la que tuvo el impacto más personal, fue Florence Henderson.

Sí, Sra. Brady.

“Esta es la historia de una hermosa dama que estaba criando a tres hijas muy bonitas. Todos tenían el pelo dorado, como su madre, la más joven con rizos.

Ahora esta hermosa dama se ha ido. La Sra. Brady está muerta.

La actriz Florence Henderson, quien interpretó el personaje de Carol Brady en el programa de ABC «The Brady Bunch» de 1969 a 1974, murió el día de Acción de Gracias. Las transmisiones originales del programa terminaron cuando yo tenía 8 años. Pero gracias a la sindicación, después de la cancelación, el programa ganó popularidad, especialmente entre niños como yo, criados en la década de 1970.

Para muchos de nosotros, la mamá de «Brady Bunch», Florence Henderson, encarnaba la idea de la esposa y madre perfecta. Ella era «la madre de América». En ese entonces, recurrí a Carol Brady (cuando no estaba enamorado de Marcia), de la manera simple en que un niño pequeño puede sentirse enamorado, o incluso sentir una conexión íntima, con un personaje de televisión.

Y, como descubrí recientemente, la ficticia Carol Brady (apellido de soltera Carol Martin) creció en Swampscott, Massachusetts, a una hora y media de donde yo crecí en Seacoast, New Hampshire. Estaba más cerca de casa de lo que jamás había conocido.

Para mí, personalmente, los Bradys eran una especie de familia sustituta. Yo idolatraba a Florence Henderson como la matriarca de Brady. Crecí en un hogar divorciado clásico de los 70 que fue, para muchos estadounidenses, sacudido por la estela de un nuevo fenómeno cultural, la Revolución Sexual. La mía fue la primera generación de familias estadounidenses que se vieron obligadas a abrazar el divorcio tradicional de frente. Mi padre ya no estaba muy presente en la foto desde los 6 años; Mientras veía a mi madre tratar de criar a mi hermana y a mi hermano como padres solteros a principios de la década de 1970, la Sra. Brady parecía una madre en la que podía proyectar mis fantasías de maternidad.

Mi madre fumaba, maldecía, bebía y se comía la vida. Aquí está Florence Henderson como Carol Brady, un modelo a seguir para muchas mamás, haciéndolo todo con gracia y humor. Carol era una madre ideal: feliz, equilibrada, compasiva, amorosa y recta. (En cuanto a las figuras paternas, pensé que Lee Majors como «El hombre de los seis millones de dólares» era un padre televisivo realmente bueno).

La gente olvida que la premisa de «The Brady Bunch» – unir a dos familias «rotas» – fue lo suficientemente revolucionaria para la época. Mike Brady, un arquitecto, y sus tres hijos, Greg, Peter y Bobby, se unen a la familia de Carol Martin (también conocida como Sra. Brady), quien también tuvo tres hijas: Marcia, Jan y Cindy. Como deja en claro el tema principal: “Hasta que un día la señora conoció a este hombre, y supieron que era mucho más que una corazonada, que este grupo tenía que ser una especie de familia, así como todos nos hemos convertido en The Brady Group. »

Representar el divorcio entre hombres y mujeres en la televisión era controvertido en ese momento, y las mujeres divorciadas eran propiedad particularmente dañada. El programa ha trabajado en torno a este delicado tema de una manera inteligente. En la historia de fondo de la serie, la esposa de Mike Brady falleció, pero el destino del primer marido de Carol nunca se explica. El creador de «Brady Bunch» Sherwood Schwartz (el hombre también detrás de «Gilligan’s Island» y autor de los temas musicales de ambos programas) quería que ella se divorciara y peleara con la cadena para aclarar este hecho.

Carol y Mike Brady.

Fuente: Ethan Gilsdorf

El divorcio se consideró demasiado arriesgado para la época, los ejecutivos querían que ella fuera viuda como el Sr. Brady. El compromiso fue que las circunstancias maritales de Carol seguían siendo un misterio.

Pero todos sabían que mi mamá estaba divorciada y también tenía una buena cantidad de novios. Mientras mi madre luchaba por recuperarse en su vida personal y social, me quedé pegado a la televisión.

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Fuente: uso legítimo de Wikipedia

Había otra gran diferencia entre las dos madres: mi madre trabajaba a tiempo completo como maestra. Si recuerdas, Carol es una ama de casa pero con sueños y pasatiempos. Ella es una Madre de Acción: una aspirante a artista, activista, cantante y escritora que dirige la PTA local y cocina la cena, todo mientras cuenta chistes y se burla suavemente de su esposo.

En episodios posteriores, evoluciona con los tiempos y comienza una carrera como agente inmobiliaria. Para su época, Carol Brady está bastante «liberada» como mujer. (Como dice un sitio de fans de Brady Bunch, «Quizás eso es lo que asustó a su primer marido»).

En ese sentido, era como mi madre, que invirtió mucho en su nueva vida como divorciada. Se ofreció como voluntaria para la conversación local y las sociedades históricas, cuidó un jardín orgánico, tomó clases de fotografía, organizó fiestas salvajes y cenas internacionales con nosotros, entrenó a mi equipo de Pequeñas Ligas y organizó y construyó la carroza del bicentenario de 1976 en nuestro vecindario.

Por supuesto, Carol Brady contó con la ayuda de Alice, un ama de llaves y una idílica comunidad suburbana de Los Ángeles llena de vecinos amistosos e interminables visitantes y aventuras. A pesar de la adversidad y el caos de reunir a dos familias, y lo que debe haber sido (ficticiamente) un momento emocionalmente difícil para Carol, se vuelve a casar después de su primer matrimonio, recrea su familia nuclear perdida y, no obstante, se las arregla para prosperar.

Carol Brady, tal vez estableciste un estándar demasiado alto para madres como la mía en la década de 1970. Para mi madre en particular, debes haber sido un acto difícil de seguir.

Por supuesto, amaba a mi mamá, aunque me enamoré de Carol Brady.

Que me gustara Carol Brady, lo sabía, era más que una corazonada.

Ethan Gilsdorf es periodista, autor de memorias, ensayista, crítico, poeta, profesor, intérprete y nerd. Es el autor de la encuesta de memorias de viaje de Fantasy Freaks y Gaming Geeks: An Epic Quest for Reality Among Role Players, Online Gamers y Other Dwellers of Imaginary Realms. Escribe sobre las artes (con énfasis en libros y películas); cultura pop, juegos y geek; y medios y tecnología, para The New York Times, Boston Globe, Boston Globe Magazine, Boston Magazine, Wired, Salon, Psychology Today, USA Today y otros lugares. Revisa películas para el Boston Globe y la revista Art New England, y reseña libros para el New York Times Book Review y el Boston Globe. Gilsdorf es cofundador del Programa de jóvenes escritores adultos de GrubStreet (YAWP) y enseña escritura creativa en GrubStreet en Boston, donde es miembro de la junta directiva. Siga las aventuras de Ethan en ethangilsdorf.com; Facebook facebook.com/fantasyfreaksbook; y Twitter @ethanfreak.

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