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Un miedo infantil es una respuesta normal, mientras que una fobia es a menudo una respuesta exagerada, irracional y extrema que impide que un niño funcione normalmente y disfrute de su infancia.

El miedo asociado con la fobia es desproporcionado con respecto al peligro real que representa un objeto o una situación.

Por ejemplo, es normal tener miedo a la gripe estomacal, pero algunos niños desarrollan una fobia a los vómitos hasta el punto de no poder comer en restaurantes o incluso no poder comer nada. Otro ejemplo es un miedo infantil normal al clima severo. Un niño que desarrolla una fobia al clima severo a menudo no puede salir o ir a la escuela incluso si ve nubes grises.

¿Cuáles son algunos miedos normales para los niños?

Edades 2-4: Miedo a los animales, miedo a los extraños, ansiedad por separación.

4-6 años: Miedo a los seres sobrenaturales, miedo a la oscuridad, miedo a los animales, ansiedad por separación.

De 7 a 10 años: miedo a los fenómenos meteorológicos naturales, miedo a que los padres mueran o a que ellos mismos mueran.

De 10 a 12 años: miedo a no complacer a los padres o maestros, miedo a fracasar en la escuela, miedo a perder amigos.

De 12 a 15 años: Ansiedad social, miedo a pasar vergüenza en público.

¿Cómo sé si mi hijo tiene una fobia?

  • Síntomas: La ansiedad de los niños no siempre se manifiesta de la misma forma que la de los adultos. Muchos niños menores de diez años reaccionan con agresión y comportamiento de oposición cuando están ansiosos. He visto a niños muy ansiosos golpear a sus hermanos, compañeros, padres y maestros. Si su hijo solo muestra agresividad/rabietas/mal humor en situaciones muy específicas, se puede sospechar ansiedad. Los niños mayores y los adolescentes reaccionarán con ansiedad, llanto y ataques de pánico más claros y severos cuando se encuentren con un desencadenante de fobia.
  • Deseo de escapar: un niño que está experimentando un desencadenante de fobia intentará escapar de la situación. Correrán, rogarán para irse, lucharán para salir. Si pueden evitar ir a un lugar que les hace experimentar una fobia, rogarán que no vayan, inventarán excusas. Un niño con fobia a la escuela dirá que le duele el estómago, le duele la cabeza, se hará vomitar. Un niño con fobia a las serpientes se negará a ir al zoológico.
  • Funcionamiento: busque signos de si la ansiedad de su hijo está afectando su funcionamiento. ¿Puede su hijo seguir jugando con sus compañeros, comer, dormir bien? ¿Puede su hijo ir a la escuela, esperar eventos familiares, llevarse bien con los demás? Los niños que tienen fobias a menudo no pueden salir de casa o ir a ciertos lugares, no pueden disfrutar de ciertas situaciones y no se acercan a ciertos lugares/objetos. Por ejemplo, un niño con fobia a los insectos no saldrá a jugar.
  • Duración/desarrollo: ¿Su hijo siempre estuvo ansioso por este objeto/situación o comenzó repentinamente? Con una fobia, muy a menudo podemos encontrar el evento que «activó» la fobia, ya sea una picadura de abeja, un evento climático severo o un pinchazo de aguja que fue traumático. Tampoco tendemos a preocuparnos si un niño ha tenido miedo de los fantasmas durante algunas semanas (como sucede a menudo en Halloween). Nos preocupa principalmente la fobia que persiste durante más de seis meses.

¿Se pueden tratar las fobias?

Las fobias son tratadas con éxito por profesionales de la salud mental, generalmente psicólogos o psiquiatras, que están capacitados en Terapia Cognitivo-Conductual, el tratamiento que tiene más evidencia para resolver las fobias. Principalmente, la terapia implicará una exposición gradual al objeto/situación temido. Para un niño que le teme a los insectos, por ejemplo, comenzamos hablando de insectos, luego miramos imágenes de insectos, luego dibujamos insectos, luego jugamos con insectos de juguete y, finalmente, salimos afuera por más tiempo para mirar insectos. Mientras tanto, los terapeutas trabajarán para ayudar a su hijo a relajarse hablando, respirando, jugando mientras se encuentra con insectos. El plan de tratamiento de cada niño será individualizado para maximizar el éxito. Será un participante activo en el plan de tratamiento de su hijo.

¿Hay algún medicamento que le pueda dar a mi hijo?

Hay varias opciones de medicamentos para la ansiedad severa que se experimenta con las fobias. Si está interesado en obtener más información, hable con su pediatra o psiquiatra, quienes pueden aconsejarle si existe una opción de medicamento segura para su hijo.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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