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Mis padres tuvieron graves luchas psicológicas durante toda su vida y yo tuve una mala infancia, una combinación de naturaleza y crianza muy desagradable. Mi vida debería haber sido un desastre. Sorprendentemente, me convierto en un adulto emocionalmente estable y de alto funcionamiento. No en vano, me convertí en psicóloga clínica.

¿Por qué me salvé? Toda mi vida supuse que tuve mucha suerte al obtener el mejor ADN de mi madre y mi padre debido a la «tirada de dados» genética en mi concepción. Esto es posible porque, por supuesto, solo obtuve la mitad del ADN de mi madre y mi padre. Estaba agradecida por no haber tenido nunca experiencias psicóticas o comportamientos desviados, y no era consciente de haber estado deprimida alguna vez.

Siempre me impulsó a trabajar duro para crear una familia estable y un hogar que nunca tuve. Siempre fue reconfortante saber que mi hija tendría una vida mejor que la mía, porque tendría mejor ADN y una mejor infancia. Estaba seguro de esto porque creamos una infancia perfecta para ella, y ella debería haber heredado la resiliencia de mí y de mi esposa (no había enfermedades mentales en la familia de mi esposa).

El trauma infantil puede devastar a múltiples generaciones.

Fuente: Imagen de Victoria_Art de Pixabay

Mis creencias básicas sobre mi hija y sobre la psicología se derrumbaron cuando descubrimos que sobrevivió a una sobredosis casi letal a los 16 años. Fue pura suerte que sobrevivió. Su psiquiatra dijo que ella era la adolescente con intento de suicidio más letal que había visto sobrevivir y nos dijo que se había estado cortando las muñecas y sintiéndose suicida durante gran parte de los dos años anteriores. En los meses siguientes, vivimos con miedo. Habíamos tenido recuerdos vívidos e intrusivos de no poder despertarla para ir a la escuela en esa terrible mañana, y a menudo nos asomamos a su habitación para asegurarnos de que aún respiraba. Muchas mañanas temíamos despertarnos y encontrarla muerta en su cama, especialmente cuando se quedaba en la cama hasta tarde. Era una ironía cruel que ahora necesitara salvar a mi hija del suicidio, y fue una suerte que supiera cómo hacerlo. Esta fue mi principal área de especialización, habiendo publicado numerosos artículos académicos sobre autolesiones y suicidio. Desafortunadamente, rechazó la terapia porque era «estúpida», irrelevante para su problema biológico, e insistió en que se suicidaría en un futuro cercano. Nos sentimos muy impotentes y confundidos. Seguíamos pensando: “¿Qué hicimos mal?”

Todo esto no tenía sentido hasta que aprendí sobre la ciencia de la epigenética, que es una explicación para el trauma intergeneracional. Adjuntos a nuestros genes hay «interruptores» moleculares complejos que interactúan para activar o suprimir vulnerabilidades genéticas. Todos nacemos con algunos de nuestros interruptores epigenéticos en la posición de encendido, heredados de nuestros padres o abuelos cuyas experiencias tempranas en la vida los activaron. A los 46 años, me di cuenta de que tenía un trastorno de estrés postraumático sin resolver de mi infancia, y eso encendió algunos de sus interruptores emocionales.

La forma en que experimentó sus años de adolescencia se parecía mucho a mi realidad subjetiva y objetiva durante mi infancia. Tantas veces estuve sola, abandonada y en situaciones peligrosas que me hicieron sentir sola, invisible, triste y ansiosa. Mis pensamientos y emociones eran reacciones comprensibles a las malas situaciones por las que había pasado. Y nuestra nueva realidad era que mi hija frecuentemente se sentía como si estuviera sola, abandonada y en peligro. Su descripción de sus pensamientos y emociones tenía una extraña similitud con mis pensamientos y sentimientos cuando era niña. También mencionó sentirse persistentemente sola, invisible, triste y ansiosa, pero de alguna manera, peor de lo que yo me sentía. Ella tenía tendencias suicidas y tenía ataques de pánico y yo nunca tuve ninguno de los dos. Ella estaba sufriendo tanto a pesar de que su infancia fue objetivamente tan buena.

No podía entender por qué su lucha era mucho peor que la mía, ya que mis genes y el entorno de mi infancia eran peores que los de ella. Descubrí que las mujeres son biológicamente más vulnerables que los hombres a los problemas emocionales. Las hormonas como el estrógeno y la testosterona pueden activar o suprimir los interruptores epigenéticos que influyen en el desarrollo del cerebro. Esto significa que algunos de mis interruptores habían estado en una posición intermedia y algunos de esos interruptores se activaron por completo cuando ella los recibió, porque ella es mujer.

En mi trabajo como psicóloga, vi a muchos padres amorosos luchar con la duda y la culpa porque muchas teorías dicen que los padres suelen ser en parte culpables de cómo resultan sus hijos. Ahora sé que el comportamiento de los padres no es necesariamente una de las causas. Una situación común es cuando los niños son extremadamente sensibles porque “la tirada de dados” les dio el peor ADN de su madre y padre. Cuando esto sucede, muchos comportamientos normales de los padres pueden dañar a su hijo altamente sensible, aunque los mismos comportamientos no dañarían a la mayoría de los niños. En mi situación y la de ellos, solo somos culpables de ignorar cómo podríamos habernos sintonizado más de cerca con las necesidades especiales de nuestros hijos. Necesitamos dejar de lado nuestra culpa y enfocarnos en ser padres efectivos con lo que sabemos ahora.

Ahora sé que debería haber sanado por completo los traumas de mi infancia antes de intentar tener hijos. Muchos hombres que transmiten sus vulnerabilidades emocionales epigenéticas a sus hijas no tienen trastornos psicológicos completamente diagnosticables. Como yo, son hombres de alto funcionamiento cuyos síntomas no interfieren mucho con la vida. Sus síntomas de trauma se resuelven parcialmente, y usan valor para avanzar en la vida, ocupándose de sus responsabilidades independientemente de cómo se sientan. Una nueva investigación sugiere fuertemente que la terapia de PTSD exitosa basada en la exposición puede solucionar los problemas epigenéticos de PTSD de los padres y, por lo tanto, reducir el riesgo de trastornos emocionales de sus hijos.

Le recomiendo encarecidamente que proteja a sus futuros hijos tratando por completo sus traumas infantiles antes de intentar concebir. Existen terapias respaldadas científicamente que funcionan muy bien, incluso si los hechos traumáticos sucedieron hace décadas. Afortunadamente, mi hija ahora está muy bien y tenemos la suerte de tener una segunda oportunidad.

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