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Un estudio reciente publicado en el American Journal of Preventive Medicine mostró algo alarmante acerca de las personas que se dan atracones de alcohol. Y, en particular, los sujetos del estudio tenían más de 30 años, por lo que no son la multitud de vacaciones de primavera normalmente asociada con los atracones.

El equipo de investigación de la Universidad de Texas descubrió que entre los bebedores moderados, es decir, aquellos que bebían un promedio de dos tragos al día para los hombres y un trago al día para las mujeres, los atracones aumentaban el riesgo de problemas relacionados con el alcohol a pesar de que la ingesta general seguía siendo moderada.

En otras palabras, los patrones de bebida superaron las cantidades de bebida con respecto al riesgo de problemas con el alcohol.

Los bebedores compulsivos vieron un mayor riesgo de:

  • Problemas emocionales y psicológicos por el alcohol.
  • Un deseo irresistible de consumir alcohol.
  • Requerir más alcohol para obtener el mismo efecto.
  • Usar alcohol en situaciones con un mayor riesgo de lastimarse.

Dados estos hallazgos preocupantes, parece un buen momento para revisar algunas preguntas clave sobre el consumo excesivo de alcohol.

P: ¿Cómo define el consumo excesivo de alcohol?

R: Beber en exceso es cuando aumenta su concentración de alcohol en la sangre (BAC) hasta .08 por ciento. Esto significa consumir cuatro o más tragos para una mujer, o cinco o más tragos para un hombre, en aproximadamente dos horas.

Tenga en cuenta que una bebida equivale a una cerveza de 12 onzas, una copa de vino de cinco onzas o una bebida mixta que contiene 1,5 onzas de alcohol. Nota: En muchos estados, .08 por ciento BAC es el límite legal para conducir.

P: ¿Mi consumo excesivo de alcohol significa que soy alcohólico?

R: No, no lo hace. Pero podría ser una señal de advertencia. Necesita monitorear de cerca y honestamente su comportamiento de bebida para averiguar qué está pasando. Un poco de contexto: la mayoría de los atracones ocurren entre adultos en edad universitaria simplemente porque pueden. A esta edad, los adultos jóvenes a menudo no tienen horarios regulares, muchos no trabajan de nueve a cinco y la dura realidad de la necesidad de ganarse la vida a menudo aún no se ha manifestado.

De ninguna manera estoy tolerando el consumo excesivo de alcohol entre este grupo de edad. Sólo estoy explicando por qué es más común durante este tiempo. Para la mayoría de las personas, el consumo excesivo de alcohol disminuye o se detiene por completo a medida que pasan de los 20 a los 20 años y tienen más responsabilidades y horarios más definidos.

P: ¿Cómo sé si mi consumo excesivo de alcohol significa que tengo un problema con la bebida?

R: Los atracones ciertamente pueden ser un signo de trastorno por consumo de alcohol (AUD). Para determinar si ese es el caso, debe observar otros factores de riesgo de la adicción al alcohol, que incluyen:

  • Una predisposición genética para AUD.
  • Antecedentes familiares de consumo excesivo de alcohol.
  • Una historia de trauma.
  • Depresión, trastorno de ansiedad u otros problemas de salud mental.

Si uno o más de estos están presentes junto con episodios regulares de atracones, probablemente sea el momento de buscar ayuda con respecto a su consumo de alcohol.

La pregunta clave es: ¿El consumo de alcohol está afectando su vida? Por ejemplo, ¿está causando problemas en la relación? ¿Está perjudicando el rendimiento escolar o laboral? ¿Está causando problemas legales o financieros?

Si su consumo de alcohol está causando alguna de esas cosas, es probable que tenga un problema grave con la bebida que debe tratarse. Como mínimo, consulte con su médico o terapeuta, o visite la sala de urgencias y explique sus síntomas. En pocas palabras: es hora de obtener algunos consejos médicos.

P: Pero, ¿qué pasa con las personas que se niegan a ver, o no pueden ver, que el consumo de alcohol y los atracones están afectando sus vidas de maneras que pueden ser obvias para los demás?

R: Muchas veces, una persona con un problema grave con la bebida o las drogas es la última persona en darse cuenta. Ahí es cuando es tan importante que esa persona intente mirar las cosas a través de los ojos de otras personas.

Esto me recuerda las declaraciones de impacto que escriben nuestros amigos y familiares cuando vienen a visitar pacientes oa talleres familiares en el centro de tratamiento de adicciones donde trabajo como director médico. En esas declaraciones, la gente suele decir cosas como:

  • Te perdiste mi fiesta de cumpleaños otra vez.
  • Mamá, nunca vienes a mis partidos de fútbol.
  • Estabas tan borracho en la recepción de mi boda.
  • Gastaste en fiestas el dinero que estábamos ahorrando para el pago inicial de un auto.

Estos detalles pueden ser muy poderosos para que los escuchen nuestros pacientes. Y son exactamente las cosas que las personas deben tener en cuenta y considerar cuando intentan evaluar si tienen un problema con la bebida más allá de las borracheras ocasionales. Si es así, es hora de buscar ayuda.

P: ¿Hay otros problemas que pueda causar el consumo excesivo de alcohol?

R: Sí. Los atracones de bebida pueden ser fatales. Puede llevarlo a la sala de emergencias con intoxicación por alcohol. Es increíblemente peligroso si está conduciendo y conduce a muchos DUI. Un episodio de atracón también hace que alguien sea más propenso a cometer una agresión oa ser agredido.

Sobre ese último punto: las estadísticas muestran que las mujeres que se dan atracones tienen más probabilidades de ser agredidas sexualmente que las mujeres que no se dan atracones. Por favor, sepa que no estoy culpando a la víctima aquí. Simplemente estoy diciendo que cuando estás afectado por el alcohol, ya seas hombre o mujer, es más probable que te lastimes.

Esto conduce a algunos consejos prácticos: especialmente para las mujeres, si planea una noche de consumo excesivo de alcohol, sea inteligente al respecto. Si vas a salir, ve con amigos, mantente unido, no dejes a nadie atrás y asegúrate de que todos salgan juntos del lugar.

Además, debido al tamaño y la composición del cuerpo, las diferencias hormonales y otros factores, las mujeres tienden a emborracharse más rápido que los hombres. Así que ten cuidado. Intenta no perder nunca la cabeza.

P: ¿Es más seguro y saludable darse un atracón de cerveza que de alcohol fuerte como la ginebra o el vodka?

R: No en ambos casos. ¡No es más seguro ni más saludable! La única advertencia es que, por lo general, lleva más tiempo emborracharse con la cerveza que con las cosas duras porque la cerveza tiene un contenido de alcohol más bajo. Pero aún puedes llegar allí con bastante facilidad.

En cuanto a su salud específicamente, déjeme decirlo de esta manera: como médico en el campo del tratamiento de adicciones, he visto a muchas personas con insuficiencia hepática que solo beben cerveza.

P: ¿Hay formas probadas de controlar o reducir mis atracones?

R: En primer lugar, para aquellos con AUD que son adictos al alcohol, tratar de reducirlo casi nunca funciona. El consumo de alcohol ha reconfigurado la química y la estructura de su cerebro hasta el punto en que la sobriedad es la única respuesta en la gran mayoría de los casos. Las correcciones de rumbo ya no son posibles si AUD está presente.

Pero para aquellos que se dan un atracón y no tienen AUD, algunas estrategias pueden funcionar. Por lo menos, te mantendrán más seguro.

Éstos incluyen:

  • No bebas solo.
  • Come alimentos mientras bebes.
  • Separe sus bebidas, esperando al menos 15 minutos entre ellas.
  • Bebe agua mientras estés tomando alcohol.
  • Cuente las bebidas en el camino.
  • Sepa que en el mundo “aumentado” de las porciones de bares y restaurantes, el contenido de alcohol de la cerveza, el vino o las bebidas mezcladas puede ser más alto que el promedio.

P: ¿Alguna idea final o consejo sobre el consumo excesivo de alcohol?

R: Sí, tres cosas. Primero, como mencioné anteriormente, los atracones ocasionales no significan que alguien sea alcohólico. Una señal de advertencia, sí, pero ninguna prueba de nada. Sin embargo, AUD no es el único peligro asociado con el consumo excesivo de alcohol, hay muchos otros. Es un riesgo grave para su salud y la salud y seguridad de quienes lo rodean.

En segundo lugar, si planea continuar con los atracones, lo cual recomiendo de todo corazón que no lo haga, trate de estar seguro al respecto. No conduzca, beba agua y coma mientras bebe, manténgase dentro de un límite razonable y beba despacio (por favor, sin resoplar). Además, trate de reducir la frecuencia de estos incidentes de atracón.

Por último, los atracones de bebida podrían ser una pista de que algo está sucediendo en tu vida por lo que no estás contento o no va bien. Problemas de relación. Estrés laboral o escolar. Problemas financieros o legales. Tal vez algo a lo que intentas sumarte o de lo que intentas escapar.

Con todos esos casos, los atracones nunca son la respuesta. De hecho, al igual que con el uso excesivo de drogas o alcohol, a menudo empeora las cosas.

Así que sé honesto contigo mismo, mira las cosas con la mayor claridad posible y busca ayuda si sospechas que los atracones son una señal de algo. Un médico o terapeuta capacitado puede detectar un problema que puede abordar de inmediato. Esto puede ponerlo en el camino hacia una vida más saludable y feliz.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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