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A veces, las personas pueden influir en ti y ni siquiera te das cuenta de que ha sucedido hasta mucho más tarde en tu trayectoria profesional. Aunque he estado pensando y escribiendo mucho sobre los mentores últimamente, mi reacción ante la reciente muerte de mi ex profesora, Sophie Freud, me tomó un poco por sorpresa. No me había dado cuenta hasta ahora de la gran mentora que había sido en mi vida; de hecho, nunca había pensado en ella como tal. Y luego ella murió, y me di cuenta, aunque tarde, de cuánto hizo para inspirarme.

Sophie Freud fue influyente para muchas personas, tanto pública como académicamente.

Aunque era la nieta de Sigmund Freud, Sophie no siguió exactamente los pasos de su famoso abuelo; ella pasó la mayor parte de su carrera desafiando y eventualmente repudiando sus teorías del psicoanálisis. “Soy muy escéptica sobre gran parte del psicoanálisis”, le dijo al Boston Globe en 2002. “Creo que es una indulgencia tan narcisista que no puedo creer en ella”.

Me gustó la forma en que The New York Times describió su reacción hacia su abuelo en su obituario:

Si bien a menudo desafió la visión patriarcal de la sexualidad femenina de la era victoriana, escribió, «reflejó en sus teorías la creencia de que las mujeres eran secundarias y no eran la norma». En cuanto a su conclusión de que “las mujeres siempre se enamoran de sus terapeutas masculinos”, dijo, él desinfectó apegos como la transferencia.

“Dijo que no importa, las mujeres lo superan después”, dijo el profesor Freud, “pero no estoy de acuerdo. Las mujeres luego van a otro terapeuta para superar eso”.

Sophie Freud (quien, por cierto, nunca fue a terapia) se interesó en cambio en el bienestar de los niños y en introducir el feminismo en el campo del trabajo social. Después de obtener su doctorado en Brandeis, se convirtió en directora del programa de comportamiento humano en la Escuela de Trabajo Social de Simmons College (ahora Universidad de Simmons) y posteriormente pasó su carrera enseñando, liderando, inspirando… incluso estableciendo su identidad como un verdadero «personaje» (ella llegó a la escuela en una moto roja brillante vistiendo algo parecido a un traje espacial hasta bien entrados los 70!).

sophie freud

Fuente: Sueddeutsche Zeitung Foto/Alamy Stock

Sophie era una académica rígida y tenía una presencia intimidante. También fue una mujer que me influyó más de lo que me había dado cuenta cuando estaba sucediendo. No fue hasta que leí su obituario que me di cuenta de lo importante que había sido en la formación de mi carrera.

Reconocer a un mentor oculto:

Llegué «antes de tiempo» al programa de posgrado en la Escuela Simmons de Trabajo Social, justo después de mi trabajo de pregrado a los 21 años. Eso se consideraba bastante joven para el trabajo; la mayoría de los estudiantes de trabajo social primero dedican algo de tiempo al mundo real. El profesor Freud admitió, secamente, que otros estudiantes eran de hecho «generalmente más sofisticados». Eso sin duda me puso en mi lugar! No sé si lo dijo para validar mis experiencias o para movilizarme para tener éxito, aunque sospecho lo primero. No sabía cuánto me motivaría su comentario, ¡principalmente en un esfuerzo por demostrar que estaba equivocada!

Durante el año que pasé como su estudiante, aprendí a amar los matices del ser humano y las experiencias de las conexiones internas e interpersonales. No solo seleccionó una lista de artículos favoritos, el regalo de toda una vida de un maestro, sino que su fascinación por las experiencias y la dinámica me enseñó a mirar a los demás y disfrutarlos a través de una lente similar.

Enseñó lo que en ese momento era un pensamiento herético: que las fuerzas inconscientes no eran el único factor al que prestar atención, que los sistemas sociales y familiares eran igual de importantes. He adoptado ese pensamiento por completo en mi propia práctica.

Aprendí que mi entusiasmo cuando me sentaba con la gente me hacía tan influyente para ellos como ella lo era para mí, aunque de una manera diferente. Me impresionó su pasión por los matices psicológicos. Solía ​​sentarme en sus clases con asombro cuando discutía las lecturas semanales o lo que motivaba a la gente. Su fascinación por el comportamiento humano era poderosa y contagiosa.

De ella aprendí que lo que puede ser obvio para nosotros como médicos puede traducirse a nuestros clientes como perspectiva y sabiduría.

Nada de eso quería decir que era una persona cómoda con la que estar cerca, ¡ni mucho menos! Peculiar y excéntrica en muchos sentidos, apenas sonreía, y cuando lo hacía, era difícil saber cómo interpretarlo: travieso, seguro, pero ¿obligatorio o sincero? nunca lo supimos

Ahora entiendo que fue sincero, expresando la alegría de compartir su entusiasmo con sus alumnos. Durante las sesiones de grupo en un grupo de terapia simulado, ella se sentaba y tejía, pareciendo prestar más atención a sus bufandas que a nosotros. Pero ella nunca perdió el ritmo. Ella era muy consciente de su papel y de lo que nosotros, como individuos y como grupo, estábamos creando juntos. Ella no tenía que hacer el trabajo por nosotros porque lo hicimos nosotros mismos a través de su facilitación.

A menudo sentía que no estaba a la altura de sus expectativas, y esto me impulsó a esforzarme más, a trabajar más, a encontrar ese escurridizo algo que ella estaba buscando. Tal vez fue lo mejor para mí todo el tiempo.

En esos días, los estudiantes escriben a mano ensayos en cuadernos azules; a menudo se veía a los profesores en el campus balanceando una pila de ellos. En uno de los míos, escribí sobre salir del armario. Todavía era nuevo para mí, y no me había sentido completamente cómodo con mi autocomprensión. Me estaba arriesgando, utilizando un ensayo de la escuela de posgrado para describir mi experiencia. Para mi sorpresa y gratitud, la profesora Freud se expresó «conmovida» por el ensayo. Sus comentarios posteriores demostraron que había pensado mucho y prestado mucha atención a lo que estaba diciendo sobre mi vida. Me permitió tomar aún más riesgos a lo largo de mi trayectoria profesional.

Treinta y nueve años después, ahora, leo sobre su muerte y siento un verdadero agravio. Sophie Freud nunca fue una amiga, pero nunca me di cuenta realmente de lo que representaba en mi vida: una mentora vital y valiosa. A medida que pasaba el tiempo, pensaba en lo que decía en clase, cómo me había inspirado su fascinación por los humanos, pero no lo hacía con frecuencia y nunca por mucho tiempo. Sin embargo, ella se refleja en cada interacción que tengo con clientes y supervisados: puedo ver su influencia cuando trabajo con personas para interpretar sus vidas y trabajos.

¿Sabía lo importante que era para mí? Posiblemente. Probablemente no. Los profesores poderosos no siempre son conscientes del impacto que tienen en los demás. Pero siempre estaré agradecido por el impacto que tuvo en mí. Su conexión indirecta y su naturaleza seria me dejaron intimidado y preguntándome si estaba a la altura en ese momento; Ahora me doy cuenta de que, de hecho, lo hice. Si tan solo hubiera sabido esto antes, tal vez me habría acercado y le habría agradecido.

Sospecho que no estoy solo en esta experiencia.

A veces, nuestros mayores influenciadores y fuentes de inspiración no son quienes suponemos que son. Mantén tu conocimiento abierto a las poderosas personas influyentes que son tus mejores maestros, y agradéceles ahora, antes de que ellos también mueran.

Gracias, Sofía Freud.

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