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Al menos una vez a la semana, recibo un correo electrónico de un padre desesperado cuyo hijo no está a la altura de su potencial académico. Periódicamente, este padre me persuadirá para que trabaje con su familia con la esperanza de que pueda identificar las barreras para el éxito del niño. Invariablemente, estos obstáculos incluyen un enfoque pedagógico rígido del aprendizaje.

La idea de que nuestro sistema educativo, en general, enseña a todos los estudiantes de manera estandarizada, ignorando las diferencias en los estilos y habilidades de aprendizaje, es explicación suficiente para la escandalosa tasa de deserción en los Estados Unidos, que en 2008 fluctuó en poco más de 8 %. Las tasas de deserción tienen una serie de correlaciones negativas. Por ejemplo, en 2008, el ingreso anual promedio de las personas que no completaron la escuela secundaria fue de alrededor de 23 mil, mientras que el ingreso de aquellos que recibieron al menos un GED fue de 42 mil. Si cree que la disparidad entre estos números es significativa, piense en la pérdida de ingresos de por vida de $ 630,000 para los que abandonaron los estudios. Haga clic aquí para ver mi fuente de estas estadísticas.

No hace falta ser un especialista en políticas públicas para identificar una causa fundamental del desencanto de nuestra juventud con el sistema educativo: valoramos un solo tipo de inteligencia en nuestra sociedad y en el proceso de “educar” a nuestra juventud., Aniquilamos e invalidamos todas las demás habilidades, con pasión y creatividad. Los estudios han confirmado este fenómeno durante años. Los niños ingresan al sistema educativo con curiosidad, creatividad y voluntad de asumir riesgos. Poco después (alrededor del cuarto o quinto grado), aprenden que cometer errores es incorrecto, vergonzoso y, a menudo, punible. La mayoría de nosotros lo recordamos en el contexto de un tema en particular. La mía eran las matemáticas y recuerdo la primera vez que me volví hostil a las matemáticas. Estaba en 5º grado y el Sr. Sierchio acababa de pedirle a la clase que resolviera un problema de matemáticas. Como estudiante tras estudiante no calculó la respuesta correctamente, su estado de ánimo aumentó hasta que finalmente se enojó tanto que comenzó a empujar escritorios en el pecho de algunos de los niños, no lo suficiente para lastimar a nadie, pero lo suficiente para asustar a algunos de nosotros. Ese día marcó la última vez que levanté la mano en una clase de matemáticas.

La sociedad estigmatiza los errores y les enseña a los niños que hay respuestas “correctas”. Pronto los niños comienzan a asociar los errores con la humillación y la negatividad. Al tratar de evitar cometer errores, muchos niños no logran desarrollar habilidades para resolver problemas y la voluntad de participar en nuevas actividades, las cuales son fundamentales para cualquier éxito profesional y ambas requieren cometer errores.

Las personas más afectadas por nuestro sistema educativo tienden a ser las más creativas. No es sorprendente que los niños creativos sean a menudo difíciles de «educar». Se preguntan dónde están cumpliendo los demás. Sus respuestas a menudo están ausentes de las contenidas en las preguntas de opción múltiple. Les resulta difícil sentarse, les resulta difícil concentrarse en lo que no les interesa y, a menudo, están más interesados ​​en su rango social que en su rango de clase. Año tras año, los cursos que aprovechan las fortalezas del niño creativo están cada vez menos disponibles porque son cada vez menos valorados. En el noveno grado, las escuelas tienen la oportunidad de ofrecer arte y música y olvidarse del baile. La danza es el país del tercer mundo de educación pública, ya que existe en las áreas urbanas donde la desesperación lleva a los administradores a incluirla en el plan de estudios de la escuela, o en los suburbios donde los padres acomodados absorben el costo de las actividades extracurriculares privadas fuera de la escuela. Los niños de clase media que muestran un don para el baile están jodidos a menos que sus padres estén dispuestos a hacer los sacrificios necesarios para pagar las lecciones privadas.

Con cada vez menos oportunidades para la creatividad y los académicos haciendo la vista gorda ante múltiples estilos de aprendizaje, los niños están siendo educados lentamente por la creatividad y la curiosidad. Es como si la sociedad viera la imaginación como una etapa de desarrollo que toleramos durante sólo unos pocos años, esperando nuestro momento con impaciencia a que los niños «maduren» fuera de ella.

Siempre que me encuentro con uno de estos estudiantes «desmotivados», les pido a los padres que me permitan participar en lo que yo llamo sesiones activas. Liderar sesiones activas significa que no estoy limitado a tener sesiones en mi oficina, lo cual está bien para mí porque, francamente, sentarme quieto en una silla es a menudo la parte más difícil del trabajo para mí.

Durante las sesiones activas, llevo al estudiante a las calles del Soho y caminamos juntos. Al escucharlos hablar, trato de determinar tres cosas: su pasión, su estilo de aprendizaje y cómo el movimiento afecta su funcionamiento cognitivo, es decir, su capacidad (y disposición) para comunicarse. Una vez que he determinado estas respuestas, comienzo la batalla contra el distrito escolar para acomodar las «diferencias» del estudiante, es decir, su individualidad.

La lucha contra las escuelas nunca es breve, muy costosa para la familia y, a menudo, sangrienta. Desde los albores de los tiempos, las escuelas han premiado la homogeneidad y han desaprobado la diversidad, especialmente cuando se trata de estilos de aprendizaje. Aquí hay un flash de noticias: todos tenemos estilos de aprendizaje únicos, pero la gran mayoría de nosotros hemos sido derrotados en el cumplimiento cuando nos graduamos de la escuela secundaria.

Necesitamos reconstruir los principios fundamentales a través de los cuales educamos a nuestros hijos. La imaginación es un regalo y debemos dejar de erradicarla a través de nuestro sistema educativo. Además, necesitamos repensar radicalmente nuestra visión de la inteligencia. Evaluamos un tipo de inteligencia mediante pruebas estandarizadas, lo que, si me preguntas, indica una falla en la inteligencia de quienes diseñaron la metodología. Nada causa mi urticaria más rápido que escuchar a un niño decirme: “Fulano de tal no es muy inteligente. Ella no está en la clase AP. Fulano de tal no es inteligente según los estándares obsoletos establecidos por una empresa que murió hace casi 200 años.

Para mí, es personal. Me diagnosticaron TDAH por primera vez a la edad de 26 años cuando tuve mi primer trabajo, que irónicamente fue en una escuela secundaria privada dirigida por profesionales lo suficientemente sofisticados como para reconocer los síntomas. Una segunda, tercera y cuarta opinión más tarde, y me pusieron en una dieta que cambiaría la forma en que caminaba en el mundo y cambiaría mi narrativa sobre con quién crecí. Mira, yo era ese niño creativo que se preocupaba por todo pero respondía a la mayoría de las cosas preguntando, “¿Por qué? No comenzó como una pregunta beligerante, sino que finalmente se convirtió en una pregunta cuando, una y otra vez, me encontré con la misma respuesta rutinaria de profesores exhaustos: «Porque es. Justo. «

No voy a simplificar demasiado mi experiencia en la escuela primaria, secundaria y preparatoria culpando de todo a tener diferencias de aprendizaje / TDAH, pero les diré que comencé a prosperar en la escuela secundaria cuando las pruebas tomaron la forma de ensayos y yo estaba ya no se limita a encontrar una respuesta entre una lista corta de opciones de opción múltiple; cuando me permitieron disculparme en clase cada vez que necesitaba estirar las piernas (o el cerebro) y regresar 2 minutos después descansado y capaz de concentrarme; cuando las lecciones se volvieron interactivas y un lugar donde el debate era una señal bienvenida de inteligencia en lugar de un objetivo para el ridículo.

A veces me cuesta recordar que soy la misma persona que acaba de graduarse de la escuela secundaria; que necesitaba ir a la universidad comunitaria durante un año (sin crédito) para compensar la educación que no obtuve o dejé de absorber en la escuela secundaria. Sin lugar a dudas, yo era uno de los que tenía menos probabilidades de tener un buen desempeño en mi clase de graduación de la escuela secundaria. Y no puedo evitar preguntarme cómo habría sido mi vida si mi experiencia previa en la educación pública me hubiera complacido más.

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