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Fuente: Dmytro Zinkevych / Shutterstock

Las relaciones de los suegros son difíciles. Cuando los suegros son fuertes, pueden brindar apoyo esencial, unirse a las tradiciones familiares, ayudar a criar a los hijos y contribuir económicamente. Debido a los muchos beneficios positivos de las relaciones con la familia adoptiva, es posible que le interese saber por qué las relaciones con la familia adoptiva tienden a ser tan difíciles, así como algunos consejos para construir y mantener relaciones sólidas con la familia adoptiva.

Los investigadores dicen que en todas las culturas, las relaciones de los suegros enfrentan al menos tres desafíos que conducen a dificultades para comunicarse y mantener la relación en un estado positivo.

1. Casi todo el mundo tiene suegros.

A pesar de su mala reputación, casi todas las personas tienen suegros, ya sean suegros con los que se casaron o hermanastros que adquirieron a través del matrimonio de sus propios hermanos y hermanas o por su propio matrimonio. Los suegros son omnipresentes y, por esta razón, pueden darse por sentados. Algunas personas asumen que estas relaciones no serán cercanas y, por lo tanto, pueden considerarlas innecesarias para invertir. También pueden asumir que su pareja o hermano hará el trabajo de mantenimiento de la relación por ellos. Por ejemplo, podría enviarle un mensaje de texto a mi hermano y pedirle que le pida planes a mi cuñada en lugar de coger el teléfono y comunicarse con ella directamente. Estas suposiciones pueden ser peligrosas. En cambio, los suegros harían bien en ver estas relaciones como su propia responsabilidad de mantener e invertir.

2. Los suegros no son entre dos personas.

Suegros, las relaciones son triádicas. Esto significa que involucran a tres personas, no solo a dos. La propia naturaleza de los suegros significa que hay tres personas involucradas, dos de las cuales se conocen desde hace mucho tiempo y una es más nueva en la ecuación. Agregar el nuevo miembro es un ajuste, pero además de este ajuste, la relación existente a largo plazo está cambiando. Piense en un hombre que se casa con una mujer. Su futura esposa obtiene una madrastra y su madre una hijastra. La relación de nuera es nueva, pero la relación madre-hijo también cambia particularmente durante este tiempo. El hijo tiene una nueva esposa en su vida, que asume algunos de los roles y responsabilidades de su madre. Este cambio de roles y responsabilidades puede parecerle amenazador a su madre. Además, las interacciones entre su madre y su nueva esposa giran en torno a él, al menos al principio. De hecho, muchas personas prefieren estar presentes durante cualquier interacción entre los nuevos suegros para ayudar a monitorear y facilitar la conversación. Con el tiempo, esto puede cambiar y la relación de la suegra puede convertirse en algo único, pero aún así están vinculados por el hijo. Los investigadores llaman al hijo en este escenario el capo. Es un capo porque mantiene unidas a las otras dos personas. El pivote es omnipresente en una relación de suegros, ya sea que estén físicamente con los otros dos o no.

3. Los suegros no son voluntarios.

Los suegros no se suelen elegir entre ellos. En cambio, el tercero o capo suele elegir un compañero, uniendo a los otros dos. El resto de la familia puede dar su opinión sobre la elección del capo, y es probable que la familia juegue un papel clave en la configuración de las preferencias del socio capo a medida que envejece, pero en última instancia, el capo toma la decisión. Cualquier relación involuntaria viene con una serie de desafíos incorporados. La mayoría de las relaciones familiares biológicas se consideran involuntarias, aunque la gente tiende a ver estas relaciones de «familia de origen» de una manera diferente. Las personas generalmente dan por sentado a los miembros de la familia biológica y esperan amor incondicional. Cuando los miembros de la familia biológica nos lastiman, es menos probable que los alejemos (lea más sobre esto en un artículo anterior sobre por qué las lesiones familiares son tan dolorosas). Este no es siempre el caso de las relaciones involuntarias de los suegros, aunque algunas reacciones pueden ser similares. Por ejemplo, si su suegra le dice algo hiriente, puede quejarse con su esposo, pero probablemente no romperá la relación que tiene con su suegra. En cambio, asumimos que tenemos que «simplemente vivir con» porque ahora es una persona constante y no elegida por ti en tu vida.

La buena noticia: los suegros no tienen por qué ser negativos.

Los suegros no tienen por qué ser estresantes. De hecho, cambiar su percepción de la relación puede ser de gran ayuda. Los investigadores han descubierto que las personas que no esperan estar cerca de sus suegros antes de casarse tienden a no estar tan cerca después del matrimonio (Fingerman et al., 2012). Según este estudio, lo contrario también es cierto: las nueras que esperan estar cerca de su suegra y tener una relación positiva es probable que tengan el tipo de relación que esperan. Las expectativas son poderosas y pueden moldear la forma en que nos comunicamos entre nosotros, lo que tiene implicaciones para la calidad de nuestras relaciones.

Otras investigaciones han demostrado el poder de cambiar la comunicación para mejorar la relación entre hijastra y suegra. Drs. Rittenour y Soliz (2009) encontraron que comunicar el apoyo social puede mejorar la relación de la suegra. Mi padrastro, por ejemplo, me apoya involucrándose en los proyectos de renovación de mi hogar. Mi suegra me muestra su apoyo a distancia (vive al otro lado del país) contactándome vía SMS al inicio del semestre. Cuando me envía un mensaje de texto, sé que está pensando en mí y se preocupa por mi bienestar.

Las suegras y nueras también pueden compartir sus pensamientos y sentimientos (es decir, revelar información). Por ejemplo, si una madrastra se siente molesta o estresada por la próxima temporada navideña, podría compartir eso con su hijastra para fortalecer su vínculo. De hecho, se sabe que la autorrevelación fortalece todo tipo de relaciones. Revelar cualquier cosa en cualquier momento puede ser peligroso, ya que la revelación debe ser apropiada en términos de tiempo y contenido para fortalecer una relación. Alguna información, según los estándares familiares, no debe compartirse. El tipo de información «inapropiada» variará de una familia a otra, lo que dificultará la asimilación a una nueva familia. Algo que pueda ser compartido en su propia familia puede ser visto como inapropiado por sus “nuevos” suegros.

Los suegros pueden mostrar respeto por los diferentes valores de los demás. Es muy probable que los valores de los suegros difieran en mayor o menor medida, según la familia. El respeto por los valores del otro se puede demostrar haciendo preguntas sobre ciertos temas, escuchando y respondiendo de manera calmada y respetuosa. Si estas conversaciones fueron demasiado acaloradas en sus suegros, será mejor que las evite. Sin embargo, si se puede demostrar respeto, estas conversaciones pueden ser esenciales para mejorar las relaciones con los suegros. Los valores de los padres tienden a ser un tema particularmente candente para los suegros. Cuando tengan lugar conversaciones sobre la crianza de los hijos, intente recordar por qué su suegra siente la necesidad de comentar sobre su crianza. Probablemente sea porque se preocupa por su hijo, ¡lo cual suele ser algo bueno! Recordar esto puede fortalecer la relación, en lugar de erosionarla.

Finalmente, las suegras pueden expresar y comunicar explícitamente su aceptación de la nuera en la familia e incluirla en los eventos familiares. Por ejemplo, recuerdo que mi propio padrastro insistió en llamarme «nieta» y expresó que yo era «su nieta ahora» después de casarse con su nieto. Incluir a un cuñado en un “viaje de niños” tradicional de la familia es una excelente manera de demostrarle que él es parte de la familia. ¿Cómo te demostraron tus suegros que eras parte de la familia? Deja un comentario abajo y haznos saber. ¿Cómo ha mejorado o erosionado la comunicación su relación con los suegros?

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