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Pocas condiciones médicas nos afectan más íntimamente que la infertilidad y la disfunción sexual. Aunque muchas condiciones médicas causan síntomas incómodos y diferentes tipos de deterioro funcional, la infertilidad es una daga que se clava en el corazón mismo de nuestra identidad como mujeres y hombres. Por esta razón, las estadísticas de infertilidad de fuentes como los CDC y la Clínica Cleveland que indican que la afección ahora afecta al 10-20 por ciento de las parejas en los EE. UU., quizás un 50 por ciento más que hace décadas, son más que motivo de preocupación para mantener una población estable como país; la infertilidad ahora se ha convertido en un factor que contribuye a los sentimientos de culpa, inutilidad, estigmatización y desesperación de millones.

Para ser claros, la infertilidad, como se discute aquí, no es la elección voluntaria de no tener hijos. Desafortunadamente, muchas fuentes de información convencionales describen la reducción general en la cantidad de niños nacidos a lo largo de generaciones como “infertilidad”, a menudo incluso descrita en términos favorables, sin hacer la distinción crítica entre las parejas que eligen voluntariamente no tener hijos y las parejas que no pueden concebir. la intención de los niños a pesar del esfuerzo sostenido. Las causas, consecuencias y remedios para la infertilidad discutidos aquí se refieren únicamente a este último grupo.

Para el creciente porcentaje de mujeres y hombres afectados por la infertilidad, es fácil sentirse abrumado. Gran parte de la información gubernamental y científica, por ejemplo, se centra en factores que en gran medida están fuera de nuestro control, como la edad, las afecciones médicas y los «perturbadores endocrinos», como los productos químicos y los plásticos en nuestro entorno, que pueden alterar la función hormonal. Sin soluciones locales a estos problemas, la impotencia es una reacción individual común. Quizás lo que es peor, los tratamientos más comúnmente aprobados para la infertilidad son prohibitivamente costosos para muchos y muestran tasas limitadas de éxito. Desde esta perspectiva desalentadora, la infertilidad es un problema de rápido crecimiento causado por una serie de fuerzas externas que requieren quizás años y muchos miles de dólares para tratar.

La crianza de los hijos sigue siendo una fuente de alegría y significado para muchos adultos.

Fuente: OpenClipart-Vectors/Pixabay

Afortunadamente, existe un enfoque cada vez más respaldado por la ciencia para tratar e incluso revertir la infertilidad que está completamente bajo nuestro control personal. Este enfoque requiere solo un compromiso con los cambios de estilo de vida saludables y una comprensión básica de la relación entre los comportamientos de salud y la función hormonal. En una publicación anterior, discutí el papel importante que tiene una condición llamada resistencia a la insulina en la depresión y la función cognitiva. La resistencia a la insulina es crítica para nuestra salud mental y física porque cada célula de nuestro cuerpo responde a la insulina. Por lo tanto, cuando las células se vuelven resistentes a la insulina y no pueden responder normalmente a la insulina, no pueden realizar los procesos vitales que nos permiten pensar, sentir y funcionar de manera óptima.

Resistencia a la insulina e infertilidad

Resulta que las hormonas sexuales y la función sexual se encuentran entre la larga lista de actividades vitales afectadas por la resistencia a la insulina. La causa más común de infertilidad en las mujeres, por ejemplo, es el síndrome de ovario poliquístico (SOP). ¿Y cuál es la causa más común del SOP? Resistencia a la insulina.

Como resultado principalmente de factores del estilo de vida como falta de sueño, falta de ejercicio, estrés crónico y especialmente dietas compuestas de altos niveles de azúcares y carbohidratos refinados, la resistencia a la insulina compromete progresivamente la capacidad de una mujer para convertir los andrógenos (p. ej., testosterona) en estrógenos. Sin suficientes niveles de estrógeno, su ciclo menstrual no puede iniciarse, y con niveles excesivos de andrógenos, puede experimentar efectos secundarios masculinos como pérdida de cabello y adiposidad central (aumento de peso en el área del estómago que está más fuertemente asociado con enfermedades cardiovasculares).

Los mismos patrones de estilo de vida poco saludables conducen a la resistencia a la insulina y los cambios hormonales detrás de la infertilidad en los hombres. A medida que los hombres se vuelven más resistentes a la insulina, por ejemplo, se produce un círculo vicioso. Su resistencia a la insulina contribuye al exceso de grasa corporal y estas células grasas secretan una enzima llamada aromatasa que convierte la testosterona en un tipo de estrógeno. El resultado es un patrón de testosterona reducida y efectos secundarios feminizantes, a veces denominado «SOP masculino» (1).

Sin embargo, la resistencia a la insulina también causa infertilidad masculina a través de un segundo mecanismo. La insulina también interactúa con las células de nuestros vasos sanguíneos llamadas células endoteliales. Entre otras funciones, las células endoteliales ayudan a regular la expansión de nuestras arterias, regulando así también el flujo sanguíneo. A medida que las células endoteliales se vuelven resistentes a la insulina, pierden su capacidad de dilatar nuestras arterias en momentos de necesidad (como durante la actividad sexual). Para un hombre, la función endotelial comprometida es una causa común de disfunción eréctil (tenga en cuenta que los medicamentos como Viagra mejoran la función sexual en los hombres al mejorar temporalmente el flujo sanguíneo, pero no mejoran la resistencia a la insulina subyacente. Si la resistencia a la insulina en sí no se trata, desafortunadamente, los medicamentos a menudo se vuelven ineficaces con el tiempo).

Aunque estas conexiones bioconductuales pueden parecer intimidantes, son abrumadoramente buenas noticias para las personas que sufren de infertilidad. Aunque los factores genéticos y el envejecimiento contribuyen a la resistencia a la insulina, la resistencia a la insulina es causada principalmente por conductas de salud. Como resultado, la resistencia a la insulina se puede tratar por completo mediante cambios de comportamiento.

Múltiples ensayos clínicos recientes, por ejemplo, centrados solo en consumir dietas bajas en carbohidratos (es decir, no se requieren otros cambios en el estilo de vida, etc.) demostraron tasas impresionantes de reversión del SOP, ciclos menstruales reanudados e incluso nuevos embarazos en mujeres que anteriormente luchaban contra la infertilidad y mejoraron. testosterona, calidad del esperma y función eréctil en los hombres (2-5). En particular, los resultados de estos estudios se lograron con solo 3 a 6 meses de programas dietéticos que eliminaron las fuentes de nutrición de baja calidad, como los alimentos ultraprocesados ​​y las bebidas azucaradas. Y sus resultados probablemente habrían sido aún más impresionantes si se combinaran con ejercicio regular, mejores hábitos de sueño y técnicas de manejo del estrés.

Resumen

La infertilidad ha pasado de ser un problema raro a un problema generalizado en los EE. UU. en tan solo unas pocas décadas. Aunque la infertilidad tiene muchas causas derivadas de la modernidad, la resistencia a la insulina provocada por malos hábitos de vida es quizás la más común tanto para mujeres como para hombres. A medida que la ciencia continúa aclarando nuestra comprensión de la conexión entre los comportamientos de salud y la función hormonal, apreciamos cada vez más que nuestras elecciones diarias de estilo de vida tienen efectos profundos y generalizados en nuestra salud física y mental.

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