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Mencione el tratamiento de la disfunción eréctil (DE), y la mayoría de la gente dice Viagra. Y no es de extrañar. Desde su aprobación en 1998, Viagra se ha convertido en una de las marcas más conocidas del mundo, junto con Coca-Cola y McDonald’s.

Desafortunadamente, pocos pueden nombrar los muchos posibles contribuyentes a la disfunción eréctil. Los urólogos de la Universidad de Zúrich pidieron a 81 personas con disfunción eréctil que enumeraran sus factores de riesgo. La mitad de los hombres (51 por ciento) podían nombrar solo uno, y solo tres (2 por ciento) podían nombrar tres.

¿Puedes nombrar algunos? Aquí está la lista :

• Envejecimiento. De los 40 a los 50 años y ciertamente alrededor de los 60, la gran mayoría de los hombres notan una pérdida de firmeza. La fantasía por sí sola ya no es suficiente para provocar una erección. Las caricias directas se hacen necesarias. Señalado. Es insatisfacción con la erección de mediana edad. Pero después de los 50 años, la verdadera disfunción eréctil, la incapacidad de tener una erección incluso con la masturbación sostenida, se vuelve más frecuente, en parte debido al envejecimiento y en parte debido a las condiciones médicas relacionadas con la edad y los medicamentos que se usan para tratar muchas de ellas.

• Problemas médicos. Muchas enfermedades crónicas afectan el sistema circulatorio, reduciendo la cantidad de sangre disponible en el pene para la erección: enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, obesidad, colesterol alto y presión arterial alta. Otras afecciones interfieren con los nervios que controlan la erección, entre ellos, la paraplejía. Y los problemas graves de salud mental también pueden aumentar el riesgo de depresión (DE).

• Fumar. Fumar acelera el estrechamiento de las arterias, incluidas las que llevan sangre al pene. Las arterias estrechas significan menos sangre disponible para la erección.

• Tratamiento del cáncer de próstata. La cirugía y la radioterapia conllevan un riesgo sustancial de disfunción eréctil.

• Alcohol. Como escribió Shakespeare en Macbeth, el alcohol «induce el deseo, pero quita el rendimiento». El alcohol es un depresor del sistema nervioso central. Más allá de unos pocos tragos en aproximadamente una hora, la erección se vuelve difícil o incluso imposible.

• Otras drogas. En la parte superior de la lista se encuentran los antidepresivos y los medicamentos para la presión arterial. Pero existen muchos otros medicamentos que también pueden contribuir a la disfunción eréctil.

• Bicicleta extendida sobre asiento estrecho. Sentarse en un asiento estrecho (banana) durante más de tres horas a la semana puede dañar los nervios involucrados en una erección.

• Estrés emocional. Los factores estresantes que desinflan una erección incluyen problemas de relación y dificultades con la familia, los hijos, los amigos, el trabajo y el dinero.

• Apnea obstructiva del sueño. La apnea es causada por un exceso de tejido en la garganta, a menudo como resultado de la obesidad. El síntoma distintivo es un ronquido fuerte interrumpido por silencios sofocantes a medida que la garganta se bloquea, interrumpiendo momentáneamente la respiración. Esto dispara alarmas biológicas que despiertan a la persona, devolviéndole la respiración. Pero los despertares frecuentes destruyen el sueño y aumentan en gran medida el riesgo de disfunción eréctil.

Numerosos estudios muestran que reducir o eliminar estos factores de riesgo mejora la función eréctil. Algunos ejemplos:

• Los investigadores italianos revisaron la literatura médica sobre la dieta y la disfunción eréctil. Se ha demostrado que una dieta mediterránea rica en frutas y verduras y baja en carne, queso, comida rápida y comida chatarra reduce el peso, la presión arterial, el colesterol y la diabetes. También reduce el riesgo de disfunción eréctil y ayuda a revertirlo.

• Otro grupo de italianos preguntó a 555 hombres con diabetes sobre su dieta y erecciones. Aquellos que se adhirieron más a una dieta mediterránea tenían menos DE. (Un estudio similar en mujeres con diabetes mostró que a medida que aumentaba el compromiso con una dieta mediterránea, disminuían los problemas sexuales).

• Un tercer grupo de investigadores italianos trabajó con 209 hombres con disfunción eréctil o de alto riesgo porque tenían sobrepeso, eran sedentarios y tenían diabetes, colesterol alto o presión arterial alta. La mitad recibió información sobre un estilo de vida saludable (testigos). La otra mitad recibió asesoramiento intensivo sobre los beneficios para la salud y la sexualidad de la pérdida de peso, la alimentación saludable y el ejercicio. Al comienzo del estudio, un tercio de los hombres en ambos grupos informaron tener una función eréctil satisfactoria. Dos años más tarde, la función de la erección se mantuvo prácticamente sin cambios en el grupo de control, pero en el grupo que recibió asesoramiento intensivo, los que informaron erecciones satisfactorias aumentaron al 58 por ciento.

• Si su compañero de cama dice que usted ronca con silencios intermitentes, pídale a su médico que lo derive para un estudio del sueño. Si duerme solo y se siente somnoliento durante el día, también puede estar indicado un estudio del sueño. La apnea del sueño se puede tratar eficazmente con un dispositivo que empuja suavemente el aire hacia la garganta, un dispositivo de presión positiva continua en las vías respiratorias (C-PAP). Investigadores suecos recetaron C-PAP a 401 hombres con apnea y disfunción eréctil. Su función sexual ha mejorado considerablemente. Un estudio chino de 207 hombres con apnea y disfunción eréctil mostró resultados similares.

Lecturas esenciales de psicofarmacología

Sea cual sea su edad, para una mejor función de erección:

• No fumes.

• Si bebe, limite el alcohol a uno o dos tragos al día.

• Pregúntele a su médico y farmacéutico si los medicamentos que está tomando podrían aumentar su riesgo de disfunción eréctil. Si es así, pregunte si se puede reemplazar un medicamento menos dañino.

• Haga ejercicio a diario, el equivalente a caminar de 30 a 60 minutos.

• Si monta en bicicleta, use un sillín ancho.

• Incorpore una dieta para el manejo del estrés en su vida.

• Siga una dieta baja en grasas y calorías que contenga al menos cinco porciones de frutas y verduras al día. Minimice las carnes, el queso, los productos lácteos de leche entera, la comida rápida y la comida chatarra.

• Hágase la prueba de apnea del sueño y, si la tiene, use una máquina C-PAP por la noche.

Estará más saludable, al igual que sus erecciones.

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