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Fuente: waldryano/Pixabay

Steve Jobs, James Cameron, Stanley Kubrick y Martha Stewart se encuentran entre las personas famosas que afirman ser o han sido etiquetadas como perfeccionistas. ¿Qué es el perfeccionismo? ¿Significa alcanzar la excelencia? ¿O algo mas?

Publicado en la edición de junio de Journal of Personality and Social Psychology, un estudio reciente de Gaudreau et al. sugiere que la excelencia y el perfeccionismo difieren en aspectos importantes. A continuación se presenta un resumen del documento.

Dimensiones del perfeccionismo

El perfeccionismo se refiere al establecimiento, el trabajo para lograrlo y la preocupación por metas que son irrealmente ambiciosas (p. ej., belleza impecable). Las personas perfeccionistas tienen expectativas muy altas de sí mismas, hasta el punto de ser duramente autocríticas.

A menudo se considera que el perfeccionismo tiene múltiples dimensiones:

El perfeccionismo de estándares personales (a veces llamado perfeccionismo rígido o esfuerzos perfeccionistas) se refiere a “establecer y esforzarse por alcanzar estándares perfeccionistas altos y autoimpuestos sobre los cuales la persona se evalúa a sí misma”.

El perfeccionismo de preocupaciones evaluativas (también conocido como perfeccionismo autocrítico o preocupaciones perfeccionistas) describe las «muchas dudas sobre las acciones, preocupaciones sobre los errores, estándares socialmente prescritos y autocrítica que acompañan la búsqueda de la perfección de muchos perfeccionistas».

El perfeccionismo narcisista puede considerarse una tercera dimensión. El perfeccionismo narcisista captura ciertas características sociales y de comportamiento, como tener una visión propia grandiosa y exigir la perfección de los demás.

¿Perfecto o excelente?

A pesar de la superposición entre el perfeccionismo y la excelencia, a menudo usamos diferentes palabras cuando hablamos de cada uno:

  • Perfecto. Exacto; demandante; extremo; estricto; ideal; sin errores; impecable; impecable; sin flujo
  • Excelente. Excelente; alta calidad; Muy bueno; realmente productivo; muy competente; altamente logrado; notablemente hábil; muy exitoso

Entonces, el perfeccionismo podría definirse como “una tendencia a apuntar y esforzarse por alcanzar estándares idealizados, impecables y excesivamente altos de manera implacable”.

Y la excelencia o excelencismo puede definirse como una «tendencia a apuntar y esforzarse por alcanzar estándares muy altos pero alcanzables de una manera esforzada, comprometida y determinada pero flexible».

El modelo de excelencia y perfeccionismo (MEP) sugiere que ambos conceptos implican la búsqueda de altos estándares, pero con diferentes objetivos:

Los que luchan por la excelencia buscan la excelencia como su meta, pero los que luchan por la perfección buscan la excelencia solo como un punto en su camino hacia la perfección.

En resumen, la excelencia no es lo suficientemente buena para los perfeccionistas.

La presente investigación tuvo como objetivo probar empíricamente los supuestos de MEP y la relación entre excelencia y perfeccionismo.

Investigando la relación entre el perfeccionismo y la excelencia

El estudio 1, utilizando dos muestras (N = 313; 509), concluyó que la excelencia y el perfeccionismo son conceptos distintos.

El Estudio 2, usando tres muestras (N = 312; 315; 174) encontró apoyo para la validez discriminante del excelentismo y la validez convergente del perfeccionismo. Esta investigación, junto con el Estudio 3 (N=190), también encontró respaldo para algunas otras suposiciones del MEP. Por ejemplo, los que luchan por la perfección, en comparación con los que luchan por la excelencia, tienen más probabilidades de establecer el objetivo de obtener una calificación perfecta (A+).

Los resultados del Estudio 4 (N = 191), junto con las dos investigaciones anteriores, también mostraron que la excelencia y el perfeccionismo están “característicamente asociados con indicadores de ajuste psicológico (es decir, satisfacción con la vida, progreso de metas y sentimientos de impostor) y logros académicos”.

La excelencia, no el perfeccionismo, se correlacionó con una menor depresión y una mayor satisfacción con la vida y el progreso hacia las metas propias, además de una mayor probabilidad de obtener calificaciones más altas, ser un estudiante sobresaliente y experimentar una mayor mejora académica con el tiempo.

El estudio 5 (N = 153) concluyó, entre otras cosas, que el excelentismo y el perfeccionismo son distinguibles no solo a nivel funcional sino también a nivel de desarrollo.

En concreto, la excelencia tenía una asociación positiva con el rendimiento académico futuro, y eso, a su vez, se correlacionaba con un aumento de la excelencia, un mayor rendimiento académico, etc. El perfeccionismo, por el contrario, estaba relacionado con una disminución en el rendimiento académico.

Elegir la excelencia sobre la perfección

Como se señaló anteriormente, el perfeccionismo describe la tendencia a establecer metas poco realistas. Los perfeccionistas aspiran a estándares extremadamente altos (p. ej., cuerpo idealizado, desempeño impecable). Naturalmente, sus vidas están dominadas por el miedo al fracaso y los «debería».

Aunque algunos perfeccionistas (por ejemplo, los narcisistas) se ven a sí mismos como perfectos y se sienten con derecho a un trato especial, devalúan a los demás y juzgan las imperfecciones de las personas con dureza, la mayoría de los perfeccionistas tienden a ser más autocríticos que críticos con los demás. Por ejemplo, tienden a tener poca autocompasión, experimentan demasiadas dudas y se sienten infelices e insatisfechos.

¿Significan estos resultados negativos que el “no perfeccionismo” es la respuesta? No. Como mostraron los estudios revisados, el excelentismo puede ser la alternativa más saludable, más adaptable y más beneficiosa.

La excelencia significa establecer metas y trabajar hacia objetivos que, aunque altos, son alcanzables. Al igual que aquellos que buscan la perfección, las personas que buscan la excelencia están comprometidas, determinadas y enfocadas; sin embargo, su enfoque es flexible y sus objetivos son diferentes.

Por ejemplo, aquellos que buscan la excelencia quieren producir un trabajo de alta calidad, ser muy productivos y exitosos, y lograr grandes cosas, pero no tienen el objetivo final de alcanzar la perfección (p. ej., ser una persona perfecta, dar un desempeño perfecto). .

La investigación de Gaudreau et al. mostró que los que luchan por la excelencia reportan resultados de bienestar (p. ej., el progreso de la meta, la autoestima, la satisfacción con la vida) similares o mejores que los que buscan la perfección. Y aunque los perfeccionistas tenían más probabilidades de aspirar a calificaciones A+ perfectas, el desempeño de los estudiantes que perseguían la excelencia a menudo era mejor en comparación (p. ej., calificaciones más altas, más probabilidades de ser un estudiante «directo A» o mejorar su desempeño con el tiempo).

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Fuente: alexas_photos/Pixabay

Por lo tanto, apunte a la excelencia, no a la perfección, porque la primera no es tan costosa psicológicamente como la segunda (en términos de infelicidad, dudas e insatisfacción). Además, la excelencia se asocia con resultados iguales o mejores en muchos dominios (p. ej., académico).

Apuntar a la excelencia es ser eficiente. Perseguir la excelencia, en lugar de la perfección, es la opción óptima porque invierte menos tiempo y esfuerzo pero logra un éxito similar o mayor. Un mayor éxito puede entonces crear más oportunidades (es decir, potencial para el éxito) y, con el tiempo, mayor bienestar (felicidad, satisfacción con la vida).

El perfeccionismo, por el contrario, está asociado con una serie de problemas de salud mental, como trastornos de ansiedad (p. ej., fobia social), trastornos del estado de ánimo (p. ej., depresión, cambios de humor en el trastorno bipolar), trastorno obsesivo compulsivo (TOC), trastornos alimentarios , e incluso el suicidio.

En resumen, como dice el refrán, lo perfecto es enemigo de lo bueno. Apunte a un trabajo de alta calidad, no impecable.

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