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«Lo único peor que hablar de ello es no hablar de ello».
-Oscar Wilde

En los años de conversaciones de cócteles previos al lanzamiento de Sex at Dawn, Cacilda y yo hemos sido testigos de muchas reacciones a nuestra propuesta de que la monogamia no es algo natural para la mayoría de las personas. Van de «¿Sí, entonces?» «Para» ¿Cómo te atreves a sugerir tal cosa? «

Para muchos, especialmente aquellos que no están familiarizados con la teoría de la evolución, la idea de que la monogamia sexual es una solución incómoda para la mayoría de los seres humanos es bastante obvia. «Mira alrededor.» dicen: “La mitad de las personas en esta sala están divorciadas o están a punto de estarlo.

Estas son personas con las que puede hablar y, lo que es más importante, escuchar. Respetan la evidencia y tratan de seguirla a donde conduce. Es posible que encuentren su tesis poco imaginativa, pero es poco probable que se sientan ofendidos por ella, o por cualquier otra idea, para el caso. Es posible que estén de acuerdo o en desacuerdo con su razonamiento, pero es probable que lo sorprendan con una pregunta en la que nunca pensó. Puedes aprender de estas personas.

Pero luego tienes a alguien que se siente tan personalmente amenazado por la sola idea de que no le importa “tu supuesta prueba” (asumen que lo estás inventando de todos modos). Normalmente, ni siquiera te dejan explicar de qué se trata el libro, así que seguro que no son más que tonterías.

Da un paso atrás, ya que podrías tener vino en tus ojos mientras escupen y difunden su indignación. Lo mejor que puede hacer es evitarlos por completo si puede, ya que no hay razonamiento con alguien que reacciona personalmente a un argumento científico impersonal. Si está tratando de participar, espere tácticas a nivel de campo de juego: insultos, tergiversaciones, calumnias e insultos personales.

El truco consiste en aprender a no tomar nada personalmente, porque en realidad no se trata de ti ni de tu libro. Hablan por sí mismos, a menudo bastante reveladores, por cierto.

En los dos meses transcurridos desde el lanzamiento de Sex at Dawn, hemos visto esa bifurcación expresarse en las críticas que la gente ha escrito y en los comentarios que nos han enviado. Sorprendentemente, y lo más gratificante, la mayoría ha sido increíblemente generosa y, a menudo, personalmente conmovedora.

Hace unos días, por ejemplo, recibimos un correo electrónico que simplemente decía: “Acabo de terminar de leer Sex at Dawn. Soy una viuda de 63 años y lo considero uno de los libros más importantes que he leído. Ojalá pudiera vivir mi vida con esa información «.

Si un escritor puede recibir un mensaje mejor, no puedo imaginarme cuál podría ser.

Luego está el terapeuta sexual que tiene el coraje intelectual de reevaluar lo que ha creído durante años, escribiendo,

«Soy educadora sexual y he estado enseñando a estudiantes y adultos lo que he aprendido sobre la sexualidad humana durante muchos años. Este libro me hizo analizar seriamente lo que creía que era un hecho sobre mi tema favorito y desafiar algunos de los conceptos erróneos de mis libros de texto y mentores Creo que este libro es DE LEER PARA cualquier educador sexual, terapeuta, investigador y cualquier persona seriamente interesada en el tema.

Increíble.

Pero aún así, cada parte tiene el tipo enrojecido, sin humor y que se ofende fácilmente. Ayer, en el sitio web de The Atlantic, Megan McArdle ofreció un ejemplo estelar. Sus comentarios comienzan de manera extraña, con la admisión de que ella está «en el medio» del libro. Tenga en cuenta la urgencia de condenarlo públicamente, ¡incluso antes de leer la maldita cosa! Y mi chico, ella va tras:

• «Se lee como plumas de caballo … como una tesis de pregrado»,
• «sin aliento en lugar de científico»
• «la evidencia seleccionada a dedo se extravió mucho de la forma para respaldar su teoría»,
• «Ni siquiera intentan cubrir los enormes agujeros de su teoría».

¡Ay! Y ese es solo el primer párrafo. Pero espera, está empeorando. Vale la pena citar el segundo párrafo en su totalidad, ya que realmente es una expresión perfecta del pánico de ojos saltones que el libro causa en algunas personas:

«Por ejemplo, como muchos críticos de la biología evolutiva, este se basa en gran medida en los bonobos (al menos hasta ahora). Aquí está el problema: los humanos no son como los bonobos. ¿Y sabes cómo sé que no somos como los bonobos? ? Porque no somos como los bonobos. No hay forma de observar que las sociedades humanas han surgido de una especie organizada en el modelo de una tribu bonobo. ”(Énfasis en el original)

¿Entendido? Los humanos no somos como bonobos porque no somos como bonobos. ¡Ciertamente no! ¡Entonces el! Caso cerrado.

Junto con este «razonamiento» algo vergonzoso, está bastante claro que la Sra. McArdle ni siquiera leyó la primera mitad del libro con mucha atención. Las páginas 77 y 78 contienen una tabla que enumera algunas de las similitudes clave entre humanos y bonobos, muchas de las cuales son exclusivas de estas dos especies. Es difícil imaginar cómo se las arregló para extrañarlo. En la discusión de su artículo, ella afirma categóricamente que los chimpancés están genéticamente más relacionados con los humanos que los bonobos, lo cual no solo es simplemente incorrecto, es algo que explicamos muy temprano en el libro (con un gráfico, nada menos, en pág.62).

De acuerdo o en desacuerdo con nuestra tesis, nadie que sepa nada de primatología diría que los chimpancés están genéticamente más cerca de nosotros que los bonobos (son equidistantes) o que los humanos y los bonobos. nuestro comportamiento sexual y anatomía. (La tabla aparece a continuación).

Más adelante en sus comentarios, escribe: “Si usas la psicología evolutiva, tienes que lidiar con los celos humanos, que de hecho son omnipresentes. No puede omitirlo solo porque no se ajusta a su modelo.

El capítulo 10 del libro se titula: Celos, una guía para principiantes sobre la codicia del cónyuge de su vecino. ¿Cómo se pierde un capítulo completo de un libro sobre el que está escribiendo públicamente?

No estoy familiarizado con el trabajo de la Sra. McArdle, pero si tiene un concierto en The Atlantic, que es una de las revistas más respetadas del país, probablemente esté muy por debajo de su nivel intelectual habitual.

Por maravilloso que sea si la opinión de la Sra. McArdle sobre nuestro libro cambiara cuando / si lo leyó, no aguanto la respiración porque no creo que ella reaccione en absoluto al final del libro; ella reacciona a cómo la hace sentir, que es algo completamente diferente.

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Tabla de págs. 77-78

  • Las hembras y los bonobos humanos copulan a lo largo del ciclo menstrual, así como durante la lactancia y el embarazo. Las chimpancés hembras solo son sexualmente activas durante el 25 al 40% de su ciclo.
  • Los bebés humanos y los bonobos se desarrollan mucho más lentamente que los chimpancés, comenzando a jugar con otros alrededor de un año y medio, mucho más tarde que los chimpancés.
  • Al igual que los humanos, las hembras bonobos regresan al grupo inmediatamente después del parto y se aparean a los pocos meses. Muestran poco miedo al infanticidio, que nunca se ha observado en bonobos en cautiverio o en la naturaleza.
  • Los bonobos y los humanos disfrutan de muchas posiciones de cópula diferentes, la ventral-ventral (posición del misionero) parece ser la preferida por las hembras bonobos y la entrada trasera por los machos, mientras que los chimpancés prefieren casi exclusivamente la entrada trasera.
  • Los bonobos y los humanos a menudo hacen contacto visual cuando copulan y se besan profundamente. Los chimpancés no hacen ninguna de las dos cosas.
  • La vulva está ubicada entre las piernas y orientada hacia la parte frontal del cuerpo en humanos y bonobos, en lugar de mirar hacia atrás como en chimpancés y otros primates.
  • El intercambio de alimentos está fuertemente asociado con la actividad sexual en humanos y bonobos, solo moderadamente en chimpancés.
  • Existe un alto grado de variabilidad en las posibles combinaciones de sexos en humanos y bonobos; La actividad homosexual es común en ambos, pero rara en los chimpancés.
  • La fricción genital-genital (GG) entre las hembras bonobos parece afirmar el vínculo femenino, está presente en todas las poblaciones de bonobos estudiadas (salvajes y cautivas) y está completamente ausente en los chimpancés. Los datos humanos sobre la fricción GG no están disponibles actualmente. (Advertencia: ¡estudiantes graduados ambiciosos!)
  • Si bien la actividad sexual en los chimpancés y otros primates parece ser principalmente reproductiva, los bonobos y los humanos utilizan la sexualidad con fines sociales (reducir la tensión, la vinculación, la resolución de conflictos, el entretenimiento, etc.).

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