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La meditación fue originalmente una práctica para aprender a estar a solas contigo mismo. El filósofo francés Blaise Pascal lo expresó enérgicamente: “Todos los problemas de la humanidad surgen de la incapacidad del hombre para sentarse en silencio en una habitación solo. No estoy seguro de que sea tan simple, y uno podría argumentar fácilmente que sentarse a meditar no es una panacea para los problemas de la humanidad. El proceso de aprendizaje de la meditación también planteó una multitud de desafíos. Los centros de meditación, como hemos visto durante el año pasado, y años antes, están plagados de escándalos de abuso de poder y sexualidad.

Desde el advenimiento de las aplicaciones de meditación (Headspace se lanzó en 2010, más de 31 millones de personas han descargado la aplicación), parecía que aprender y practicar la meditación ahora era más fácil. ¿Pero lo tiene?

El Centro de Conciencia Plena y Compasión de la Cambridge Health Alliance / Harvard Medical School organizó recientemente un simposio sobre meditación asistida por tecnología. (Para obtener más información sobre la creación y los objetivos de CMC, consulte este artículo). Organizado por Richa Gawande, Ph.D. y Zev Schuman-Olivier, MD, el simposio fue una mirada completa y estimulante a este panorama emergente. ¿Cuáles son los riesgos? ¿Cuales son los beneficios? ¿Es así como todos aprenderemos a meditar en el futuro? Desafortunadamente, no tengo espacio en este blog para discutir todas las discusiones, pero me enfocaré en las ideas que son más relevantes para los lectores de BlogDePsicología.

Trungram Gyalwa Rinpoche, un maestro de meditación tibetana, comenzó con una estadística sorprendente: 18 millones de adultos están practicando activamente la meditación. Sintió que la “mayor ventaja de la meditación asistida por tecnología es que puede ayudar a más personas a meditar” y, por lo tanto, tiene un “gran potencial” para ayudar a muchas personas. Meditar con una aplicación puede ser un alivio, el practicante no necesita interactuar con un maestro o ser juzgado. Pero «¿cómo hacemos la meditación de la manera correcta?» Preguntó Rinpoche. Llamó la atención sobre los problemas éticos que surgen. La atención plena no se trata solo de reducir el estrés y aumentar la concentración. La intención es ayudar a otros seres. Y los profesores tienen la responsabilidad de impartir pautas éticas. Si bien puede ser práctico no enfrentar las complejidades de la relación alumno-maestro, es importante comprometerse a no causar daño. El objetivo de la práctica no es solo sentirse bien, sino desarrollar una comprensión de las formas en que creamos sufrimiento y las formas en que podemos liberarnos del sufrimiento.

Paula Gardiner, MD, MPH, Profesora Asociada de Medicina Familiar en la Facultad de Medicina de la UMass, ha desarrollado una plataforma de Internet para poblaciones de pacientes de bajos ingresos y diversas que luchan contra el dolor crónico y la depresión. Cuando comenzó a impartir un curso de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) en el hospital del centro donde trabaja, hubo, como ella misma dijo, «una revuelta». Al escuchar y responder a las necesidades de la población, Gardiner y sus colegas desarrollaron intervenciones que incluyeron a toda la comunidad. La tecnología innovadora que surgió empleó la realidad virtual «agentes de conversación incorporados» (piense en avatares), proporcionando a los pacientes un conjunto de herramientas en línea que podrían utilizar en su vida diaria. Como dijo una paciente que ha visto cambios positivos en sí misma: “No es la carga lo que te deprime, es la forma en que la llevas. «

Judson Brewer, MD, Ph.D., director de investigación y profesor asociado en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, tiene un profundo conocimiento de cómo nuestros dispositivos pueden controlarnos y cómo el impulso puede gobernar nuestras vidas. Sus programas de entrenamiento de mindfulness ayudan a las personas con la alimentación emocional, el tabaquismo y la ansiedad. Brewer utiliza los principios de la atención plena para ayudarnos a romper con los hábitos dañinos. Al definir la adicción como «uso continuo a pesar de las consecuencias adversas», sus intervenciones muestran el poder de la atención plena con elegante simplicidad. O como bromeó Yogi Berra: «Puedes observar mucho con solo mirar». Brewer simplemente pidió a sus participantes que fueran conscientes de lo que notaron cuando fumaban un cigarrillo. «Huele a queso apestoso y sabe a productos químicos», observó un fumador crónico. La meditación de atención plena, concluyó Brewer, nos ayuda a salir de nuestro propio camino.

Willoughby Britton, Ph.D., director del Laboratorio de Neurociencia Clínica y Afectiva y profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Brown, ha centrado su investigación en las reacciones adversas a la meditación, que pueden adoptar la forma paradójica de depresión, ansiedad y trauma. volver a vivir. Elle a noté que la méditation assistée par la technologie était également sujette à des réactions indésirables, ajoutant qu’il était difficile de surveiller ces réactions car il n’y a pas d’enseignant ou d’environnement de maintien pour aider à soutenir un élève en dificultad. Es un riesgo para la seguridad si nadie se da cuenta de que un médico está sufriendo consecuencias adversas. Lo más preocupante es que nadie está comprobando el impacto de las aplicaciones en los usuarios. ¿Quién está luchando? ¿Puede esto ser perjudicial para algunos usuarios? Esto es algo que será importante estudiar en el futuro. Britton también planteó la compleja cuestión de la responsabilidad. Si una meditación en línea desencadena una reacción adversa, ¿quién es el responsable?

El simposio planteó muchas preguntas sobre cómo se enseñará la meditación en el futuro. Y, como Trungram Gyalwa Rinpoche observó acertadamente, necesitamos tener una “brújula ética” porque hay muchas trampas potenciales. Como señaló Willoughby Britton, por otro lado, las aplicaciones no son vergonzosas ni punitivas. La pregunta, le preguntó a la audiencia de investigadores y profesionales, es cómo hacer un mejor producto.

Me encuentro regresando no a la pregunta de Pascal, sino a una versión moderna articulada por la psicóloga y cibergurú del MIT Sherry Turkle, Ph.D., que refleja que la promesa de la tecnología es que nunca estaremos solos. Pero, se pregunta, si no aprendemos a estar solos, ¿estamos destinados a estar solos? Es una conversación que vale la pena tener.

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