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Por Susan Kolod, Ph.D.

Flibanserin o «Addyi» es el primer fármaco aprobado por la FDA para tratar el trastorno del deseo sexual hipoactivo (HSDD) en mujeres. El medicamento estará disponible el 17 de octubre. Se ha hablado mucho en los medios de comunicación sobre si la droga es pro-feminista o antifeminista. Pero la pregunta realmente importante es: «¿Esto te pone cachondo?»

¿Cómo actúa la flibanserina?

Flibanserin trata el deseo, a diferencia de Viagra, que mejora el rendimiento. Flibanserin no es un «Viagra femenino»: el Viagra se toma antes de tener relaciones sexuales y prácticamente asegura una erección. La flibanserina debe tomarse todos los días y se comercializa como un medicamento para aumentar el deseo. Entonces, ¿cómo aumenta la flibanserina el deseo sexual?

Para averiguarlo, hablé con el experto en sexualidad de ratas James Pfaus y aprendí cómo la flibanserina afecta a las ratas hembras con la esperanza de que pueda arrojar algo de luz sobre cómo las afecta a las mujeres.

Pfaus, profesor de la Universidad de Concordia y presidente electo de la Academia Internacional para la Investigación Sexual, me dio un curso intensivo sobre el comportamiento sexual de las ratas hembra. Las ratas hembras aman el sexo y expresan sus deseos con mucha claridad. Buscan activamente el sexo con parejas que encuentran atractivas y evitan el sexo con ratas que no encuentran atractivas. Les encanta que les estimulen el clítoris con un cepillo. No hay vergüenza cachonda en las ratas.

En el laboratorio de Pfaus, a las ratas a las que se les extirparon los ovarios se les administró una dosis baja de estradiol y luego flibanserina. La baja dosis de estradiol creó un escenario de hormonas sexuales similar al de las mujeres posmenopáusicas. Por lo general, un bazo al que le extirpan los ovarios y se le administra una dosis baja de estradiol no iniciará ni «solicitará» relaciones sexuales. Después de una prueba de dos días, Flibanserin restauró a estas ratas a sus niveles normales de estrés. ¡Resultados impresionantes!

Sin embargo, la sexualidad humana no se puede observar tan fácilmente, ni tan simple. En los ensayos de medicamentos, a algunas mujeres se les administró flibanserin y a otras un placebo. A todos se les pidió que llevaran un diario de sus experiencias sexuales. También veían a un psicólogo una vez a la semana. El autoinforme, en particular sobre el género, es notoriamente subjetivo y, a menudo, inexacto.

Las respuestas del diario se analizaron en busca de ESS o eventos sexuales satisfactorios. Un ESS puede ser cualquier cosa, desde la masturbación hasta orgasmos múltiples con un compañero o caricias íntimas. Es un concepto amplio y algo vago: simplemente mide cuántas veces lo ha «hecho», el «eso» es algo definido como sexual. Entonces, una EEE realmente no captura la experiencia del deseo.

La flibanserina parece ser mucho más eficaz en ratas hembras que en hembras. El aumento en el SES fue de solo 0,7 por mes para las mujeres en comparación con un aumento en las demandas sexuales de 3,94 por mes en las ratas.

Sin embargo, los SES humanos y las solicitudes de ratas pueden ser dos cosas diferentes.

Motivación apetitosa y consumidora

Pfaus hace una distinción entre motivación «apetitiva» y «consumidora» en la sexualidad. La motivación apetitiva es la primera fase de una relación sexual e implica el inicio y la anticipación del sexo. El comportamiento del apetito desplaza al animal (humano y no humano) hacia una pareja sexual potencial atractiva y es más indicativo de deseo espontáneo. Por ejemplo, las ratas hembras presionarán una barra para tener acceso a una pareja sexual masculina. Es un comportamiento apetitivo.

En los seres humanos, la motivación apetitiva incluye comportamientos como coquetear, programar una cita, fantasear con una cita.

La motivación del consumidor, por otro lado, conduce a una interacción física real y a la realización del acto sexual. En las ratas hembras, la lordosis (arquear la espalda y sacar las nalgas para que el macho las monte) es un comportamiento consumado. En los seres humanos, se consumen los juegos previos, las caricias, las caricias sexuales reales y el orgasmo.

Es posible que diferentes medicamentos ayuden a resolver los problemas en una fase, pero no en otra. Pfaus sospecha que Flibanserin aumenta la motivación del apetito. En otras palabras, podría ayudar a una mujer a sentir deseo sexual por una pareja, anticipar el sexo con esa pareja y estar motivada para iniciar el sexo.

Otros tres medicamentos, aún probados por la FDA, Lybrido, Lybridos y Bremelanotide, pueden afectar el sistema de consumo al mantener la excitación durante el sexo y facilitar el orgasmo.

¿A quién ayudará Flibanserin?

Flibanserin, sospecha Pfaus, será más eficaz con las mujeres que están muy organizadas y siempre planifican con anticipación. Puede que les resulte difícil estar «en el momento».

Por ejemplo, Stacey y Linda han estado juntas durante 18 años y están casadas durante cinco años. Tienen dos hijos pequeños. Stacey es muy organizada tanto en el hogar como en el trabajo. A menudo se siente abrumada por todas sus responsabilidades. Aunque se siente muy atraída por Linda, no está motivada para iniciar el amor porque siempre está planeando lo siguiente. Esto se ve agravado por los sentimientos de resentimiento hacia Linda, que no ayuda lo suficiente con los niños y la casa.

Si bien es necesario abordar los problemas interpersonales, Flibanserin podría ayudar a Stacey a sentir un deseo espontáneo y estar «en el momento». La droga podría ser una buena adición a la terapia de pareja.

La flibanserina puede ser menos útil para una mujer que puede experimentar un deseo espontáneo pero no puede mantener su excitación. Algunos de los otros medicamentos para tratar el HSDD, como Lybrido, Lybridos o Bremelanotide, que aún están siendo evaluados por la FDA, podrían ser más útiles para la dificultad para mantener la excitación y alcanzar el orgasmo. Estos tres medicamentos no necesitan tomarse todos los días, solo antes de tener relaciones sexuales, como Viagra.

El mejor resultado sería que, además de la psicoterapia, la terapia de pareja y la terapia sexual, estarían disponibles varios medicamentos diferentes. Y que las mujeres estén plenamente informadas de los riesgos y beneficios. ¡Las mujeres tienen derecho a tomar las mejores decisiones por sí mismas sobre lo que las excita y las ayuda a disfrutar del sexo!

Susan Kolod, Ph.D., es supervisora ​​y analista de formación, profesora, coeditora del blog Contemporary Psychoanalysis in Action y miembro del comité directivo del programa de trastornos alimentarios, compulsiones y abuso de sustancias (EDCAS) en el Instituto William Alanson White.

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