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Pocos lazos son tan fuertes como el que existe entre una madre y su hija. Entonces, ¿qué motivo podría ser fuerte para cortarlo para siempre? Las adolescentes tienden a asesinar a sus madres por una de dos razones. Primero, se «resquebrajan» después de los muchos abusos de una madre. En segundo lugar, se han convertido ellos mismos en agresores.

No puedo más

Teniendo en cuenta la confusión que puede surgir entre madres e hijas en la adolescencia, es sorprendente la poca frecuencia con que las adolescentes asesinan a sus madres. De hecho, el quince por ciento de menos del dos por ciento de los parricidas en los Estados Unidos son niñas que matan a sus madres. La mayoría de las mujeres que asesinan a sus madres son adultas; menos del 20 por ciento son menores de 18 años (aunque, curiosamente, más del 50% de los matricidios reportados en los medios involucran a asesinos adolescentes). Los que lo hacen suelen tener entre 14 y 17 años, y casi la mitad tiene un cómplice, generalmente un novio o amigo, que se ve a sí mismo como un salvavidas.

La razón más común por la que las adolescentes asesinan a sus madres es para detener el abuso. Prenons le cas d’une fille de 15 ans et de son petit ami de 16 ans, récemment arrêtés pour le meurtre de la mère et du beau-père de la fille au milieu d’allégations selon lesquelles elle aurait été violée par le mari de su madre. O la de la adolescente Tess Damm, que conspiró con su novio de 17 años para asesinar a su madre, severamente alcohólica y negligente, después de que la policía y los servicios sociales fueron contactados repetidamente sin ningún alivio.

No puedes decirme que hacer

En enero de 2010, las gemelas adolescentes Tasmiyah y Jasmiyah Whitehead fueron arrestadas y acusadas de golpear y apuñalar hasta la muerte a su madre, Nikki Whitehead. Según todos los informes, estas jóvenes de 16 años, que alguna vez fueron estudiantes honorarias y Girl Scouts, se habían vuelto peligrosamente antisociales antes del asesinato. Anteriormente, habían agredido a su madre, robado dinero de familiares y vivido durante un año y medio con una bisabuela que estaba tan asustada que consiguió un cerrojo para la puerta de su dormitorio.

Curiosamente, estos niños también provienen de familias disfuncionales; no es tanto la presencia o ausencia de abuso lo que separa a los dos grupos, sino el motivo del asesinato en sí. Esta disfunción puede variar desde la indulgencia extrema (cuando el padre finalmente intenta establecer límites o límites, el adolescente estalla en una furia mortal) hasta el abuso físico o sexual (el adolescente internaliza los aspectos abusivos de los padres y derroca los roles).

Abuso: ¿una causa o un telón de fondo?

La disfunción familiar existe en prácticamente todos los hogares donde una adolescente mata a su madre. Por supuesto, hay muchos más hogares llenos de problemas que adolescentes asesinos, lo que plantea la pregunta de qué separa a esos pocos en los que uno de los padres termina muriendo de los demás. ¿Son estas casas más disfuncionales? ¿Son estas chicas más antisociales?

La respuesta a ambas preguntas parece ser afirmativa. Las niñas abusadas que rompen y matan tienden a provenir de hogares donde hay violencia familiar, abuso de sustancias y múltiples formas de abuso y negligencia. Los hogares monoparentales son vulnerables; incluso si hay un padre no violento, el otro padre no protege. También es común, aunque no inevitable, que un adolescente mate a un padre solo después de intentos infructuosos de obtener ayuda de otras personas.

Si bien las niñas que han sufrido abusos graves y que matan rara vez muestran una escalada de violencia contra sus madres, las niñas violentas sí lo hacen. Estas niñas a menudo tienen un historial de comportamiento (mentir, robar, ausentismo) que regularmente las pone en conflicto con sus padres. Esto a menudo se debe, en parte, a que los padres establecieron límites inadecuados o ausentes, combinado con un historial de esfuerzos disciplinarios fallidos y reprendidos por parte de los niños. En estos casos, el ciclo de violencia y conflicto familiar a menudo comienza con una discordia familiar relativamente inocua y aumenta en frecuencia y gravedad, ya que la incapacidad o la falta de voluntad de los padres para imponer una disciplina seria socava los controles familiares informales y los códigos de conducta aceptables. Además, estos padres a menudo hacen todo lo posible para proteger a sus hijos abusivos de las respuestas legales formales a su comportamiento abusivo al no denunciar y, por lo tanto, mantener su abuso oculto, a veces hasta que es demasiado tarde.

La línea de fondo

Es raro que un adolescente mate a sus padres y aún más raro que una adolescente lo haga. Curiosamente, las dos razones principales por las que hace esto son imágenes especulares entre sí; uno, para poner fin al abuso grave por parte de uno o dos padres, o como una escalada de violencia precipitada por el niño contra uno de los padres.

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