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Fuente: Por Manu (ErosPyramide20090221_295), a través de Wikimedia Commons

¿Por qué alguien experimentaría el dolor y la humillación como excitantes sexuales? El enigma del masoquismo sexual ha plagado a la psicología desde hace algún tiempo. Es un misterio si una persona obtiene placer sexual del dolor, la humillación y la pérdida de control asociados con la práctica, ya que van en contra de las funciones más básicas del yo, a saber, evitar el dolor, mantener la autoestima y buscar el control.

Contrairement à d’autres pratiques sexuelles non traditionnelles (telles que le sexe anal, la prostitution, la bestialité, le sexe en groupe, etc.), le masochisme est largement absent des textes historiques, des représentations et des témoignages de la sexualité avant le Siglo XVIII. Además, la práctica parece ser un artefacto cultural occidental que surgió, junto con las concepciones modernas del yo, durante la Ilustración.

Incluso hoy en día, el masoquismo sexual parece estar distribuido de manera desigual en todo el mundo. Según la evidencia disponible, es más común en el Occidente rico. Al igual que otros intereses sexuales no convencionales, el masoquismo es más frecuente entre los hombres, aunque las fantasías masoquistas parecen ser más frecuentes entre las mujeres.

El término «masoquismo» fue acuñado a finales del siglo XIX por Richard von Krafft-Ebing, el padre de la sexología moderna, para describir un tipo específico de patología sexual (Krafft-Ebing consideraba que todo sexo no reproductivo era patológico) en el que el placer erótico se obtiene al ser lastimado, obstaculizado o humillado. El término se refería al escritor Leopold von Sacher-Masoch, cuyo libro Venus in Furs tenía un protagonista decidido a ser esclavizado y torturado por una mujer atractiva.

A principios del siglo XX, el enfoque freudiano de abajo hacia arriba buscaba explicar el masoquismo como una perversión sexual vinculada al drama edípico. Estas explicaciones fueron, a su manera, bastante torturadas. Por ejemplo, el difunto psicoanalista Rudolph Loewenstein escribió: “El mecanismo esencial que subyace a la perversión masoquista es que al inducir a la pareja sexual a representar una escena de amenaza o castigo de castración, el masoquista obliga al padre amenazador y le prohíbe… cancelar… la castración. amenaza con su repetición simulada mientras participa realmente en la gratificación incestuosa velada. «

Más tarde, a medida que evolucionó su pensamiento, Freud propuso el concepto de «masoquismo moral», en el que la práctica se redefinió como el deseo inconsciente de castigo nacido de la culpa. Visto así, el masoquismo ya no estaba vinculado a la sexualidad. Como escribió el psicoanalista Bernhard Berliner: “El masoquismo moral, más que sexual… representa una estructura de carácter frecuente y definida… Es una perturbación de las relaciones interpersonales en la que el masoquista ama a una persona que le da odio y maltrato. No es el gusto por el dolor, sino el amor por el objeto lo que causa el sufrimiento, y está desprovisto de sexualidad.

En la última parte del siglo XX, la amplia definición de masoquismo se afianzó en la cultura popular y la psicología. La etiqueta se ha aplicado a varios comportamientos no sexuales que resultan en degradación o ruina personal. Por ejemplo, los jugadores y otros drogadictos ahora eran vistos como masoquistas, volviendo una y otra vez para recibir sus castigos.

Sin embargo, esta amplia conceptualización es problemática. Como señaló el psicólogo Roy Baumeister, los comportamientos no sexuales a menudo caracterizados como «masoquistas» difieren cualitativamente del masoquismo sexual en que tienden a ser autodestructivos y autodestructivos.

El masoquismo sexual, por otro lado, no es destructivo ni destructivo. Los masoquistas sexuales no buscan ni sufren lesiones con regularidad. Los masoquistas sexuales se cuidan mucho de protegerse del daño real mientras se involucran en rituales de humillación y sufrimiento cuidadosamente negociados. El masoquismo sexual está muy contextualizado. Los masoquistas no son más propensos que tú a apreciar un dedo del pie aplastado. La investigación sugiere que los masoquistas sexuales no difieren de los demás en su percepción del dolor, excepto en el contexto sexual.

El masoquismo rara vez se adopta con extraños. Muy a menudo, los masoquistas se involucran en un ritual que está bien comunicado, confiado y seguro. En otras palabras, el masoquismo sexual no es una cuestión de destrucción, sino de construcción; no se trata de odiar, sino de relacionarse.

Los datos sugieren que los masoquistas sexuales como grupo son generalmente normativos en todos los demás aspectos de sus vidas y psicológicamente saludables. Al mismo tiempo, sabemos que la vida sexual de la gente común está ligada a temas masoquistas. En una encuesta reciente de más de 1,500 adultos canadienses, más de un tercio de las mujeres y más de una cuarta parte de los hombres dijeron que habían fantaseado con azotar o azotar.

La edición más reciente del DSM, la biblia diagnóstica de la psicología, respondió a estos nuevos datos eliminando el masoquismo de su lista de trastornos mentales. El DSM-V distingue entre parafilias y trastornos parafílicos. Las parafilias se definen como prácticas sexuales atípicas. Los trastornos parafílicos son patrones de comportamiento que incluyen angustia, deterioro del funcionamiento o riesgo de daño para uno mismo o para los demás.

Específicamente según el DSM-V, el Trastorno de Masoquismo Sexual solo afecta a personas que “relatan dificultades psicosociales debido a sus atractivos sexuales o preferencias a ser humilladas, golpeadas, atadas o sometidas a alguna otra forma de sufrimiento … Por otro lado, si no declaran angustia, ilustrada por ansiedad, obsesiones, culpa o vergüenza por estos impulsos parafílicos y no se ven obstaculizados por ellos en la búsqueda de otros objetivos personales, se podría considerar que tienen un interés sexual masoquista, pero no se les diagnosticará un trastorno de masoquismo sexual. .

Aunque nuestra cultura se ha alejado del miedo y el estigma del masoquismo sexual, la curiosidad científica sobre sus causas no ha disminuido. Con el tiempo, las formulaciones freudianas tradicionales que se centran en la dinámica interna de la culpa se han visto aumentadas por varias otras teorías.

Por ejemplo, los teóricos del aprendizaje han argumentado que el masoquismo puede ser un comportamiento aprendido. Primero, el dolor suele ir seguido de alivio. El alivio es reforzador y, por lo tanto, es probable que aumente el comportamiento que siguió (es decir, infligir dolor). En segundo lugar, gran parte de nuestro comportamiento se aprende por asociación. Cualquier cosa que esté presente en el momento de la excitación puede asociarse con la excitación y, por lo tanto, una señal posterior para ella. Si un niño tiene una erección mientras es azotado por un padre, entonces quizás se crea una asociación entre el dolor, la humillación y la excitación sexual.

En tercer lugar, cualquier comportamiento que vaya en contra de nuestros hábitos diarios será nuevo y, como tal, emocionante. Si pasa sus días siendo poderoso y en control, la sensación de impotencia y pérdida de control será nueva y, por lo tanto, es probable que produzca excitación, que puede canalizarse hacia el placer sexual.

El psicólogo social de la Universidad Estatal de Florida, Roy Baumeister, ha sugerido que las características definitorias y confusas del masoquismo, que va en contra de las inclinaciones fundamentales hacia uno mismo, en realidad revelan su objetivo final: lograr la liberación de la conciencia del yo.

La vida moderna es difícil, dice Baumeister, y muchas personas no cumplen con sus propias expectativas. Ser consciente de uno mismo es ser consciente de nuestras deficiencias. Ser consciente de nosotros mismos también es estresante, ya que se espera que mantengamos el autocontrol, el equilibrio, el propósito propio, el cuidado personal, la autopresentación, la autoestima y la autoeficacia. Es agotador. Así como necesitamos descansos periódicos del estrés laboral en forma de vacaciones exóticas, también necesitamos descansos periódicos de la carga personal. El masoquismo, en sus rituales de olvido de sí mismo, ofrece un período de alivio de estas cargas, tensiones y pesadas responsabilidades.

Además, Baumeister sostiene que el masoquismo es una respuesta a la necesidad de sentido, ya que ofrece «un ideal de realización y un medio para alcanzarlo». Según Baumeister, a medida que las personas del siglo XVIII comenzaron a alejarse del cristianismo, perdieron las justificaciones (palabra de Dios) y el camino hacia la realización (más allá) que anclaban sus planes de vida.

El masoquismo, en este entorno, ofreció una nueva justificación y un nuevo medio de realización. En el masoquismo, la relación con la pareja dominante (que, como Dios, tiene el control total) proporciona una justificación, al tiempo que asegura el cumplimiento de la cercanía emocional con la pareja. Además, el objetivo de conservar la dignidad y el poder propio es reemplazado por su opuesto, y el éxito en olvidarse de uno mismo (convertirse en un buen esclavo) conduce, paradójicamente, a la autorrealización y al sentido de valor.

Claramente, empujarse al borde de la resistencia es un tema común en la búsqueda humana de significado y plenitud. Montañeros, exploradores, ascetas religiosos, corredores de ultra maratones, etc. todos encuentran sentido y satisfacción al poner a prueba los límites de su capacidad para soportar el sufrimiento. Quizás el masoquismo, al menos en algunas de sus formas, equivalga a otra versión de este intento humano de superar los miedos enfrentándolos. Esforzarse por dominar el miedo, el dolor y la humillación, para sumergirse completamente en estas experiencias, puede servir para neutralizar su capacidad de dañar.

Paul Rozin de la Universidad de Pennsylvania y sus colegas propusieron recientemente el término «masoquismo benigno» para explicar las diversas manifestaciones de negatividad que se volvieron positivas. El masoquismo benigno, según Rozin, “ilustra un tipo de inversión hedónica, la conversión de una experiencia negativa (generalmente) innata en una positiva … El masoquismo benigno se refiere a aprovechar las experiencias inicialmente negativas que el cuerpo (cerebro) interpretó erróneamente como amenazantes . Esta constatación de que el cuerpo ha sido engañado y de que no existe un peligro real, conduce al placer derivado de “la mente sobre el cuerpo”.

Las personas que disfrutan de las películas de terror pueden ejemplificar este tipo de masoquismo benigno.

De hecho, investigaciones recientes han sugerido que se puede buscar el masoquismo porque puede producir la experiencia de «fluir», un estado alterado de conciencia asociado con una mayor sensación de bienestar.

Los estados de cambio surgen cuando las habilidades de una persona se prueban a un nivel que no es ni demasiado fácil (aburrido) ni demasiado difícil (abrumador). En estas condiciones de desafío “justo”, la gente a menudo entra en un estado de presencia aquí y ahora totalmente enfocado que es profundamente satisfactorio. Estar completamente inmerso en la experiencia del dolor sin miedo o pánico podría crear este tipo de experiencia de flujo.

En resumen, el fenómeno del masoquismo sexual aún no se comprende del todo. Sin embargo, su naturaleza aparentemente paradójica revela algo sobre la dinámica de la psique, mientras que su transformación, a lo largo de 100 años, de una perversión sexual patológica a algo más parecido a una búsqueda espiritual dice algo fascinante sobre la dinámica de la cultura.

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