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A medida que la pandemia continúa evolucionando y más y más empresas están ampliamente abiertas para hacer negocios, se ha producido un cambio en las preferencias laborales de los empleados estadounidenses. Más empleados ahora trabajan desde casa por elección y no por necesidad. Lo que comenzó como una preocupación por el COVID-19 se transformó en un cambio de actitud con implicaciones sociales a largo plazo. La gente intentó trabajar desde casa porque tenía que hacerlo y el simple hecho es que a muchos les gusta. Mucho. Más de lo que esperaban.

A pesar de las distracciones ocasionales, los beneficios del trabajo remoto generalmente superan los pequeños inconvenientes.

Fuente: Ketut Subiyanko/Pexels

Hallazgos de la encuesta

Un estudio a principios de este año de Pew Research, «Covid-19 Pandemic Continues to Reshape Work in America», subraya estos sentimientos. Los siguientes son algunos de los hallazgos clave de la encuesta:

Antes de la pandemia, el 57 por ciento de los empleados «rara vez o nunca» trabajaban desde casa.

Para aquellos que tienen un lugar de trabajo fuera del hogar, el 61 por ciento ahora elige no hacerlo; anteriormente en la pandemia, este número era solo del 36 por ciento, aunque es cierto que muchas empresas estaban cerradas en ese momento, por lo que es posible que no siempre hayan tenido otra opción. Independientemente, la realidad es que un gran número de empleados probaron algo nuevo y descubrieron que les gustaba. La investigación establece que para aquellos que pueden utilizar una opción de trabajo remoto, el 78 por ciento dice que «les gustaría continuar haciéndolo después de la pandemia».

Es importante destacar que (especialmente desde la perspectiva de un exgerente que siempre ha creído firmemente en el fuerte valor motivacional del desarrollo de los empleados), el 72 % de los empleados siente que trabajar desde casa no ha afectado su capacidad para progresar.

Beneficios de trabajar desde casa

Estos datos son totalmente consistentes con mis propias observaciones y discusiones que he tenido con los empleados. Consideremos algunos beneficios sustantivos que puede proporcionar trabajar desde casa:

  • Menos tiempo dedicado a los desplazamientos. Siempre recuerdo una conversación que tuve una vez con un colega que se mudaba a la zona rural de Nueva Inglaterra desde Nueva Jersey. ¿La razón principal? Su viaje diario desde Nueva Jersey a la ciudad de Nueva York era de dos horas y media. Cada camino. Eso son cinco horas al día, más de un día completo a la semana. Por absurdo que parezca, no es único. Ya sean cinco horas o 25 minutos, el tiempo no es tuyo. ¿Quién lo necesita… si tú no necesitas hacerlo?
  • Menos microgestión. Recuerdo una conversación que tuve una vez con el dueño de un exitoso negocio de llantas. «A la gente le gusta tener al jefe cerca», observó. Sí, bueno… a decir verdad, no realmente, tendría que decir. Todo depende de la relación de uno con el jefe. Los empleados encuentran pocas cosas más molestas que la microgestión, y hay muchos microgerentes por ahí. Tener un jefe demasiado involucrado mirando constantemente por encima del hombro es simplemente estresante. Sin embargo, permítanme ser claro sobre otra cosa: si no puede realizar con éxito el trabajo requerido desde su casa, o si abusa del privilegio, todas las apuestas están canceladas. Como gerente desde hace mucho tiempo, estoy de acuerdo con el sentimiento que algunos de nuestros ejecutivos más campechanos solían expresar: «Ese perro no caza». Para que los arreglos remotos tengan pleno éxito, los empleados deben ser completamente productivos. Fin de la historia.
  • Más tiempo libre y mejor equilibrio entre la vida laboral y personal. Pasar menos tiempo viajando significa menos tiempo corriendo y más tiempo haciendo las cosas que quieres hacer. Una empleada describió cómo un simple y tranquilo paseo a la hora del almuerzo en un bonito parque con una buena vista cerca de su casa contribuyó a su sensación general de bienestar. Del mismo modo, a otra persona le gustaba correr después del trabajo y, sin tener que lidiar con el tráfico de regreso a casa, podía simplemente calzarse las zapatillas y salir por la puerta. Estas son mejoras pequeñas pero de ninguna manera insignificantes en la vida laboral y personal.
  • Mejor para el medio ambiente. Por último, pero no menos importante, especialmente para aquellos involucrados regularmente en los desplazamientos de automóviles individuales, como lo estuve yo durante un cuarto de siglo, es una ecuación simple: Menos desplazamientos equivalen a menos contaminación. Uno de los pocos aspectos positivos de la pandemia fue que los países vieron rápidamente mejoras en la calidad del aire durante los cierres (ganancias que se revirtieron cuando se levantaron los cierres). Aún así, de forma individual, los empleados al menos pueden saber que trabajar desde casa es una opción sólida para el medio ambiente.

Las gerencias han respondido de maneras mixtas a este nuevo mundo de trabajo remoto. Para aquellos tipos de negocios en los que de hecho es una posibilidad razonable, algunos lo han aceptado y otros no les ha gustado. Los gerentes reacios harán bien en tener en cuenta estadísticas como las que se señalan en la investigación de Pew; el amplio entusiasmo por las opciones de trabajo desde el hogar seguirá siendo un elemento importante en la contratación y retención de buenos empleados.

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