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¿Cuáles crees que son comportamientos saludables cuando se trata de proteger tu cerebro? Hace solo un mes, probablemente habría incluido comer bien, hacer ejercicio y meditar para reducir el estrés en la parte superior de la lista de prevención primaria. Los resultados de dos nuevos estudios me dicen que solo estaría parcialmente en lo cierto. Resulta que uno de estos comportamientos funciona, pero es posible que los otros dos no. Entonces, ¿en cuál pondrías tu dinero?

Estudio 1: Atención plena y ejercicio

Para observar los efectos del entrenamiento y el ejercicio de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) o su combinación en la función cognitiva y ejecutiva en adultos mayores con problemas de memoria subjetiva (pero no objetiva), 585 adultos, con una media de edad de 72 años, fueron asignados aleatoriamente a una de cuatro condiciones: educación sobre la salud, ejercicio, MBSR o la combinación de ejercicio y MBSR durante 18 meses. La función cognitiva se midió a lo largo del tiempo mediante pruebas neuropsicológicas estandarizadas.

Los resultados fueron desalentadores: no hubo efectos de la atención plena o el entrenamiento con ejercicios sobre la memoria episódica o la función ejecutiva (atención, memoria de trabajo) en ningún momento en comparación con el grupo de control.

Aunque las personas en el grupo de ejercicio también mejoraron el rendimiento físico, la aptitud aeróbica, la fuerza y ​​la calidad y cantidad del sueño, MBSR tampoco afectó ninguna variable secundaria.

Los autores se sorprendieron con estos resultados, ya que el ejercicio y la atención plena han mostrado beneficios en estudios más pequeños. El estudio estuvo bien diseñado y no hay motivo para pensar que las intervenciones fueron deficientes, por lo que los autores supusieron que una posible razón de que no tuviera efectos es que la mayoría de los participantes en general eran saludables y no excesivamente sedentarios al principio, por lo que no hubo mucho margen de mejora. La otra teoría era que el «control» era demasiado efectivo: de hecho, la función cognitiva en todos los grupos mejoró durante los 18 meses del estudio.

Estudio 2: Alimentos ultraprocesados

El segundo estudio tuvo como objetivo investigar el impacto del consumo ultraprocesado (UPF) en las trayectorias de funciones cognitivas y ejecutivas, al igual que lo hizo el estudio de atención plena y ejercicio. Este estudio se realizó en Brasil, donde el consumo de UPF es más bajo que en los EE. UU. (UPF representa el 30 por ciento de la ingesta total de calorías en Brasil, mientras que representa el 58 por ciento de la ingesta en los EE. UU.).

El sistema de clasificación Nova se utilizó para categorizar los alimentos en cuatro grupos, siendo el grupo superior el de UPF. De acuerdo con este sistema, las UPF incluían bocadillos dulces y salados, pasteles, galletas saladas, galletas, cereales para el desayuno, helados, bebidas azucaradas, carnes procesadas, comidas congeladas listas para comer y panes, solo por nombrar algunos.

En este estudio observacional de 10 775 personas, con una edad promedio de 52 años, las personas en los tres cuartiles superiores de consumo de alimentos UP (calculado como porcentaje de calorías totales de UPF) tuvieron una tasa de deterioro cognitivo global un 30 % más rápida y una tasa de deterioro cognitivo global un 25 % más rápida. disminución de la función ejecutiva (atención, memoria de trabajo, fluidez) durante una mediana de 8 años, en comparación con aquellos en el cuartil más bajo, que comieron menos del 20 por ciento de sus calorías como UPF.

Sin embargo, no hubo asociación entre la ingesta de alimentos UP y la puntuación de memoria sola, y un análisis de subgrupos mostró que las personas con una puntuación de dieta saludable alta (determinada por qué tan bien se adhirieron a la dieta MIND, derivada de la dieta mediterránea y la dieta DASH y entendido de vegetales de hojas verdes, bayas, nueces, aceite de oliva, granos integrales, pescado y aves) estaban protegidos contra la disminución relacionada con UPF.

Aunque este no fue un ensayo controlado aleatorizado, los investigadores controlaron numerosas covariables que podrían haber estado impulsando los vínculos entre la ingesta de UPF y la cognición, incluido el índice de masa corporal (IMC), diabetes, hipertensión, enfermedad cardiovascular, depresión, actividad física, tabaquismo, alcohol, ingresos, educación, raza y etnia. Aquellos en los tres cuartiles más altos de consumo de alimentos UPF tenían más probabilidades de ser más jóvenes, mujeres, caucásicos, tener educación e ingresos más altos, no fumar, ser consumidores de alcohol, tener una mayor ingesta total de energía y realizar menos actividad física. Curiosamente, los IMC fueron similares entre los grupos.

Lecturas esenciales de atención plena

Los autores postularon que algunos mecanismos potenciales por los cuales las UPF afectan negativamente la función cerebral incluyen efectos directos sobre el volumen cerebral (materia gris, hipocampo) y la inflamación sistémica.

Conclusión:

Entonces, ¿cuál es nuestro mensaje final de estos dos fascinantes estudios?

En cuanto al estudio anterior, ¿eso significa que no tiene sentido hacer ejercicio o meditar si nuestro objetivo principal es prevenir el deterioro cognitivo? Posiblemente, sí. Pero es difícil decirlo con certeza.

En primer lugar, la intervención de ejercicio mejoró el sueño, y la alteración del sueño es un predictor conocido del deterioro cognitivo. En segundo lugar, el estudio de ejercicio y meditación se realizó en adultos mayores, y los resultados solo se midieron 18 meses después, por lo que no descartó la posibilidad de que el ejercicio y/o la meditación pudieran prevenir el deterioro cognitivo en grupos de edad más jóvenes o durante un período de tiempo más largo. . En tercer lugar, el Estudio 1 y el Estudio 2 utilizaron diferentes pruebas de función ejecutiva.

Pero la verdad es que el ejercicio y la atención plena pueden no darnos tanto por nuestro dinero como pensábamos anteriormente en lo que respecta a la función cognitiva.

¿Significan los resultados del Estudio 2 que debemos hacer todo lo posible para reducir nuestro porcentaje de calorías diarias consumidas de UPF a menos del 20 por ciento? Para esta pregunta, diría que sí.

Aunque el estudio UPF fue observacional y no un ensayo clínico aleatorizado y, por lo tanto, las asociaciones podrían haber sido impulsadas por una variable de confusión no medida, los resultados de este estudio aún son convincentes, porque los investigadores controlaron rigurosamente una serie de factores potenciales importantes en sus análisis. Estos resultados también se basan en la creciente cantidad de evidencia que vincula la resistencia a la insulina y el Alzheimer (la resistencia a la insulina proviene de dietas ricas en carbohidratos y altamente procesadas en muchos casos).

Comer principalmente granos integrales, frutas, verduras, proteínas y grasas saludables (alimentos reales) y reducir los UPF a un porcentaje mínimo de su dieta parece una excelente opción para proteger la salud del cerebro. ¡Ciertamente no puede doler!

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