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Y ahí es donde reside la magia. La esperanza es un estado mental positivo que nos hace sentir optimistas, ambiciosos, confiados, aspirantes y resilientes. Tener esperanza es tener fe en que todo saldrá bien al final.

La esperanza nos puede servir bien durante todo el año mientras enfrentamos las pruebas y tribulaciones de la vida. Pero con demasiada frecuencia, especialmente cuando las personas se enfrentan a un diagnóstico médico devastador con un pronóstico sombrío, ya seamos amigos o profesionales médicos, queremos que las personas se enfrenten rápidamente a la verdad. Aquí hay algunos ejemplos con los que me he encontrado durante el último mes:

Oscar, un hombre enérgico de 95 años, recientemente tuvo un ataque cardíaco y ahora necesita oxígeno extra a través de una cánula nasal y, debido a su inestabilidad, una silla de ruedas. Le diagnosticaron insuficiencia cardíaca congestiva y su médico le ordenó que dejara de conducir. Amante de los coches toda su vida, desde entonces ha recibido un coche nuevo, como estaba previsto a principios de año, con la idea de que algún día podrá conducirlo. Su médico y amigos trataron de disuadirlo de esta compra extravagante, creyendo que era poco probable que mejorara, y lo desanimaron de esperar este objetivo presuntamente poco realista.

¿Qué tienen en común Glen y Carol, Oscar, Sophie y Michael? Esperar. ¿Es esto poco realista? Probablemente. ¿Es adaptativo? Usted apuesta.

Negar la realidad; Lograr milagros

Todos hemos escuchado las historias de personas persistentes que desafían las probabilidades de su diagnóstico. Hemos oído hablar de curas milagrosas y curaciones milagrosas. Vivimos en una «cultura de los milagros» en la que 8 de cada 10 personas creen en los milagros y aproximadamente 1 de cada 5 creen que una fe lo suficientemente fuerte en Dios puede negar un mal pronóstico. Como resultado, muchos pacientes se sienten abandonados cuando sus médicos no tienen esperanzas. Y, sin embargo, los profesionales de la salud saben que estos “milagros” son casos raros y excepcionales, a menudo debido a un diagnóstico erróneo o simplemente a contracorriente. Es común que se preocupen por cualquier paciente o familia que parezca desconocer totalmente la terrible realidad. Y si eres un amigo, es posible que te preocupe un ser querido que se niega a enfrentar la realidad y se aferra a falsas esperanzas, curaciones curativas y promesas vacías.

Mantener la esperanza como estrategia de afrontamiento

El valor de «Esperar y ver»

También es importante recordar que no todos los pronósticos, ni siquiera los diagnósticos, son correctos. No hay bolas de cristal y, a veces, se niega el consejo médico. Entonces qué ? Si se ha concentrado únicamente en la tristeza y la infelicidad, se quedará en una nube de polvo. Especialmente con los diagnósticos prenatales, es muy difícil saber exactamente qué está pasando con un bebé hasta que nace. A veces, a los bebés les está yendo mucho mejor de lo esperado, y es mucho mejor que los padres estén preparados para la posibilidad de que su bebé regrese a casa con cuidados paliativos y no solo muera rápidamente en la sala. Es mejor para ellos saberlo de antemano y mejor para tu relación con ellos. Como tal, el cuidado paliativo y perinatal consiste en ayudar a los padres a considerar alternativas y posibilidades remotas en todo momento. Y luego, si el pronóstico no es tan sombrío como esperabas, después de estar también lleno de esperanza, puedes celebrarlo con la familia, en lugar de «salir mal».

La esperanza cambia de dirección

Entonces, ¿qué pasa si el pronóstico es bueno y Justin nunca habla ni camina sin ayuda? ¿Y si Oscar nunca hubiera podido conducir este auto nuevo? ¿Qué pasa si el bebé de Sophie y Michael muere una hora después del nacimiento? ¿Lo superará alguna vez esta gente?

Parte de hacer frente a una gran pérdida es dejar ir gradualmente lo que fue o podría haber sido y aceptar lo que es. E incluso cuando se confirma un pronóstico sombrío, la esperanza aún no desaparece, simplemente cambia de dirección.

Oscar puede pasar de tener la esperanza de volver al volante a tener la esperanza de poder mantenerse independiente de otras formas, como seguir viviendo en su propia casa.

Sophie y Michael pueden pasar de tener la esperanza de que su bebé viva una vida larga a esperar que su bebé viva una vida, por breve que sea, llena de amor.

La esperanza es una medicina poderosa. Tenga esperanza con sus pacientes y familiares o con su amigo angustiado. En su viaje, sea un compañero esperanzador y una conexión con realidades aparentes.

Esta publicación de blog se inspiró en el trabajo de Kathie Kobler, MS, APN y Patrick Jones, MD, a cuyas sesiones asistí en la Conferencia Internacional sobre Duelo Perinatal 2014.

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