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Des recherches révolutionnaires menées dans les années 1990 ont révélé que plus une personne avait d’expériences négatives pendant son enfance, plus elle était susceptible d’avoir des problèmes de santé plus tard dans la vie, comme une maladie cardiaque, une maladie du foie et un cancer. Un nuevo estudio publicado en la revista Child Abuse and Neglect encontró que las experiencias positivas, como tener un maestro que se preocupa por ellos, pueden mitigar estos resultados negativos.

Las experiencias adversas de la infancia (ACE), como el abuso infantil, la negligencia o un padre con una enfermedad mental, han sido un tema de investigación popular en los últimos años, y se ha demostrado que estas experiencias de la primera infancia tienen un impacto significativo hasta la ‘edad adulta’. Como escribieron los expertos en trauma Christine R. Ludy-Dobson y Bruce Perry:

El impacto del trauma temprano es tan profundo porque ocurre durante momentos críticos cuando el cerebro se está desarrollando y organizándose más rápidamente. Dado que las experiencias de la primera infancia determinan la organización y función del cerebro maduro, experimentar eventos adversos en la infancia puede tener un impacto extremadamente negativo en el desarrollo temprano del cerebro, incluido el desarrollo social y emocional.

Los investigadores de la Universidad Brigham Young han buscado expandir lo que sabemos sobre las experiencias adversas tempranas buscando formas de disminuir los efectos devastadores de las ACE en la salud.

Pidieron a 246 participantes que completaran una encuesta indicando su número de ACE, así como contra-ACE. Los Counter-ACE fueron experiencias positivas de la niñez, como tener buenos amigos y vecinos, tener un cuidador con quien se sienta seguro y tener una rutina familiar predecible. También se les pidió que informaran sobre su salud mental y física actual utilizando medidas como el IMC, el ejercicio, la gratitud, el estrés percibido y la depresión.

Aunque una puntuación de ACE de 4 o más puede provocar problemas de salud en los adultos, los contra-ACE pueden reducir estos efectos negativos.

Fuente: Veronika Tait

Los resultados mostraron que tener contra-ACE era de hecho un escudo protector contra los efectos negativos para la salud de los ACE. También encontraron que independientemente del número de ACE, tener poco o ningún contra-ACE resultaba en mala salud en los adultos. Como dijo la investigadora principal AliceAnn Crandall: «Por muy malas que puedan ser las ACE, la falta de estas experiencias y relaciones positivas durante la infancia puede ser más perjudicial para la salud a lo largo de la vida. Por lo tanto, debemos centrarnos más en aumentar lo positivo».

Se mostraron resultados similares en un estudio de 2019 publicado en JAMA Pediatrics en el que los investigadores clasificaron los contra-ACE como experiencias infantiles positivas (PCE). A estos participantes se les preguntó cosas como si pensaban que su familia los apoyaba en momentos difíciles, si se sentían seguros y protegidos por un adulto en casa, o si al menos dos adultos que no eran padres estaban interesados ​​realmente en ellos. Los investigadores también encontraron que estos PCE se asociaron con tasas más bajas de problemas de salud mental. Las probabilidades de tener depresión o mala salud mental en la edad adulta eran un 72% más bajas para las personas con niveles más altos de PCE.

Como dijo Perry sobre los efectos del trauma, “en realidad, todo se reduce a algo bastante simple. Si también tiene oportunidades para conectarse con las personas de una manera positiva, puede mitigar algunos de estos efectos. «

Los lazos sociales no solo disminuyen los efectos de la adversidad temprana, sino que también pueden afectar su longevidad tanto como la obesidad. De hecho, fumar y desarrollar alcoholismo aumentan el riesgo de muerte en un grado comparable a la soledad.

La investigadora de conexiones Julianne Holt-Lundstad recomienda cambios radicales para integrar las relaciones sociales en la discusión sobre la salud física. Ella dice: “Así como tenemos pautas de consenso sobre nutrición, actividad física y sueño, tenemos recomendaciones sobre lo que comemos, cuánto y qué tipo de ejercicio hacemos. Mi recomendación sería tener pautas similares para las conexiones sociales.

Es poco probable que alguna vez podamos erradicar por completo el trauma. Los intentos de ayudar a mitigar estos resultados, como el fortalecimiento de las relaciones saludables en la infancia, deben ser una prioridad pública.

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