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La palabra parafilia deriva del griego para o al lado y philia que significa amigo o amor. En este sentido, el concepto se utiliza para designar un amor que va “más allá de lo habitual”. Las parafilias se definen específicamente como “fantasías o comportamientos frecuentes, intensos y sexualmente excitantes que involucran humanos u objetos inanimados” (Brown, 2021). Según el DSM-5 (American Psychiatric Association, 2013), una parafilia no se considera patológica a menos que provoque un estrés inmanejable o se dañe a uno mismo o a los demás. Solo entonces sería considerado un “trastorno”.

En apoyo de esta noción, muchas personas tienen parafilias y las usan productivamente para mejorar su vida sexual (p. ej., un hombre con un fetiche por los zapatos prefiere que su esposa use tacones altos cuando tienen relaciones sexuales). Pero otros tienen parafilias que resultan en una ruptura ilegal de los límites (p. ej., la parafilia de exhibir o exponer los propios genitales en público). El DSM-5 considera que las siguientes ocho parafilias son las más comunes:

  • Exhibicionismo: exponer los genitales a los desprevenidos
  • Fetichismo: interés por objetos inanimados (p. ej., pañales, zapatos, medias)
  • Frotteurism – frotamiento contra las partes que no consienten
  • Masoquismo – sufrimiento o humillación
  • Pedofilia: interés por los niños preadolescentes
  • Sadismo: infligir dolor o humillación a los demás.
  • Travestismo: usar ropa del otro sexo.
  • Voyeurismo: ver a personas desprevenidas desnudas o involucradas en actividades sexuales
  • Acceso

    Los terapeutas sexuales saben que a la hora de tratar una parafilia problemática, Internet no siempre es su aliado. De hecho, este medio hace que el acceso a la parafilia de elección de uno sea más fácil que nunca, para bien o para mal. Por ejemplo, si tienes algo tan esotérico como el fetiche de fumar o prefieres que tú o tu pareja fumen durante la actividad sexual (es decir, capnolagnia), puedes encontrar otros que se encienden igualmente con un clic de tu mouse. Y no importa cuál sea su delicadeza sexual, es muy probable que pueda encontrar una organización en Internet que lo apoye. Si bien este tipo de acceso puede ser útil para quienes se sienten alienados o avergonzados, ya sea que su parafilia sea inofensiva o problemática, también puede servir como un sistema de alimentación para quienes lo usarán para apoyar una compulsión peligrosa.

    Incidencia y Causas

    Si bien nadie parece saber por qué, hay más hombres con parafilias (3% a 5%) que mujeres (1% a 6%) (Dryden-Edwards & Stöppler, 2022). Algunos estudios sugieren que los hombres tienden a ser más impulsivos o buscadores de sensaciones, mientras que otros creen que los hombres tienen mayores niveles de testosterona y, por lo tanto, mayores libidos (Dawson, Bannerman, Lalumière, 2016). Encuentro estas explicaciones plausibles pero limitantes en el sentido de que descartan las influencias socioculturales. Por ejemplo, históricamente se ha educado a las mujeres para que valoren la actividad sexual junto con las relaciones. En pocas palabras, se ha disuadido a las mujeres de compartimentar o separar el sexo de la intimidad.

    Tratamiento

    Si un cliente presenta una parafilia problemática, primero realizo una extensa historia sexual para ayudar a descubrir el origen de la parafilia y conectarla con el síntoma actual del cliente. Esto le permite al cliente más control sobre su comportamiento. Por ejemplo, un cliente masculino aprendió que no podía funcionar sexualmente a menos que su esposa vistiera un traje de sirvienta francesa. Al principio, a su esposa no le importaba vestirse elegantemente, pero eventualmente comenzó a sentirse controlada por el proceso. La familia de origen del hombre reveló que su madre era francesa, y aunque no era limpiadora de casas, era especialmente coqueta con los hombres. El cliente afirmó que el acento de su madre seducía fácilmente a los hombres y que él fue testigo de estas interacciones.

    En algún momento del proceso terapéutico, el cliente tendrá que plantearse algunas preguntas difíciles: ¿Podrá enfrentarse a lo destructiva que es la parafilia en su vida? ¿Qué tan comprometidos están con el tratamiento? ¿Qué tanto quieren controlar su parafilia? ¿A qué están dispuestos a renunciar para obtener este control? Si el cliente está en tratamiento ordenado por la corte, los clientes no tendrán elección en el asunto. Pero la mayoría no lo son y, por lo tanto, deben tomar la difícil decisión de salvarse a sí mismos y a su familia, o continuar arriesgándolo todo al servicio de su parafilia.

    A veces, sin embargo, todo lo que se necesita en el tratamiento es un compromiso o negociación por parte de la pareja sobre cómo se usa la parafilia en la relación. Por ejemplo, después de que un hombre fuera sorprendido usando el vestido favorito de su esposa (es decir, travestismo), la pareja decidió comprar ropa juntos. Otra pareja negoció con qué frecuencia disfrutar de su parafilia.

    Me doy cuenta de que existen otros métodos para tratar las parafilias y no me opongo a incorporar, por ejemplo, medicamentos en mi modelo. Las investigaciones indican que la medicación junto con la psicoterapia continua es más eficaz para tratar las parafilias (Rice & Harris, 2011). He tenido varios casos en los que los inhibidores específicos de la recaptación de serotonina (ISRS) han demostrado ser exitosos para frenar una variedad de comportamientos sexuales obsesivo-compulsivos. Y muchos médicos que tratan la pedofilia han descubierto que el uso de agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina para inhibir la testosterona es útil y con efectos secundarios limitados (Landgren, Malki, Bottai, Arver y Rahm, 2020).

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