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Ayer paseaba tranquilamente a mi perro cuando de repente: ¡HONK HONK! Miré a mi derecha y vi a una mujer enfurecida con los brazos aleteando porque el coche que tenía delante no giraba a la izquierda lo suficientemente rápido. Todos hemos visto este conductor. Oye, seamos honestos, la mayoría de nosotros probablemente estábamos en su lugar. Sé que tengo mis días, a veces tengo la paciencia de un santo, a veces mi mano puede encontrar el camino hacia el cuerno.

No soy neuropsicólogo, así que no intentaré explicar cómo se enojan nuestras amígdalas primitivas. O cómo nuestra corteza prefrontal necesita un momento para alinear nuestros patos emocionales. (He incluido algunos recursos a continuación para leer más sobre estas fascinantes criaturas).

Así que llevemos la rabia al volante, o cualquier rabia, un poco más lejos. ¿Qué pasaría si esta mujer no se sintiera más tranquila después de que el auto frente a ella hubiera girado? Digamos que llega al trabajo y no puede dejar de pensar en los “conductores de hoy”. Está tan distraída que va a ver a un colega y la suelta:

«Este [you-know-what] en el camino al trabajo hoy simplemente no saldría! ¡Llegué tarde así! Nunca falla, un conductor estúpido solo tiene que arruinarlo. El tráfico es tan horrible … «y bla, bla, etc.

Ventilación. Catarsis. ¿Podemos sentirnos bien, verdad? De hecho, cada vez más investigaciones muestran que la ventilación no es tan buena para nosotros. De hecho, puede perpetuar problemas, como problemas de ira, al reforzar las respuestas negativas a las situaciones. Y cuando incluimos a amigos o colegas en nuestras peroratas, podemos fortalecer aún más nuestra posición. Evacuas, ellos están de acuerdo. Comparten una historia a cambio, fortalece tu historia. El resultado es aún más munición para enojarte la próxima vez que estés en la carretera. Nos desahogamos en todo, lo hacemos a menudo y lo hacemos en todas partes.

Hace algún tiempo trabajé como consejero de crisis por teléfono. Trabajaba por las noches, por lo que algunas de mis llamadas procedían inevitablemente de personas que querían desahogarse en su mal día. Los asesores telefónicos aprenden rápidamente que si a una persona que llama se le permite evacuar durante demasiado tiempo, se encuentra en un camino largo sin vuelta atrás. La ventilación puede durar una hora y no se soluciona ningún problema. Lo que la persona que llama aprende entonces es que puede llamar a una línea de crisis siempre que necesite desahogarse, ya sea que tenga una crisis o no. Los asesores han aprendido a poner límites a la ventilación: “Está bien, no se tome más de cinco minutos para decirme lo que sucedió hoy y cuando terminen sus cinco minutos, discutiremos lo que lo ayudará a sentirse mejor esta noche. No es que no quisiéramos escuchar a la persona que llama, es que la persona que llama finalmente estaba buscando ayuda y nuestro trabajo era ayudarlos a encontrar soluciones.

Las personas tienen un deseo innato de hablar y ser escuchadas. Después de todo, los humanos hemos desarrollado y desarrollado un sistema de comunicación bastante complejo. Y nos volvimos muy buenos con la ventilación. Pero solo porque podamos, no significa que debamos. Al final, ¿qué nos trae esto? La ventilación no cambia la situación que nos hizo enojar, no evitará que la situación vuelva a suceder en el futuro, aumenta nuestra presión arterial y trae negatividad a nuestro entorno. La ráfaga de desahogarse y despotricar puede parecer intoxicante, mientras que por lo general es tóxico.

La buena noticia es que podemos aprender a reaccionar y actuar de manera diferente. Podemos practicar y desarrollar la forma física del cerebro, esa inteligencia emocional que nos ayuda a maniobrar a través de situaciones desencadenantes. Nuestros cerebros no son puntos fijos e inmutables; son muy adaptables, maleables y pueden aprender nuevos trucos. Aquí tienes algunas ideas:

Los 5 W de ventilación:

1. Espere. Cuando se sienta desencadenado, comprométase a dedicar algo de tiempo para que se desarrolle la situación. En otras palabras, permita que la corteza prefrontal le dé sentido a todo. ¿Enojado con un conductor? Puede optar por no actuar sobre su reacción inicial. En primer lugar, un minuto para respirar y dejar pasar el momento.

2. ¿Por qué? Practica no sacar conclusiones precipitadas. Somos muy buenos etiquetando situaciones y condenando a las personas en todo momento. Pero, ¿y si no pudiéramos ver al perro sentado en la carretera justo en frente de ese auto que tardaba tanto en girar? ¿Qué pasa si su auto se detiene y solo toma unos segundos reiniciarlo? Hay infinitas posibilidades de «por qué» algo acaba de suceder y es posible que no tengamos toda la información que necesitamos para responder a sabiendas. Entrénate para permanecer en el momento sin etiquetar ni juzgar, es decir, atención plena.

3. ¿Quién? De todos modos, ¿de quién se trataba? Si alguien no le ha hecho algo directa o intencionalmente, ¿es realmente asunto suyo responder? Dé un paso atrás y pregúntese: “¿Esto me concierne? «» ¿Existe una solución a este problema y, de ser así, quién es el responsable? ¿Por qué pasamos tanto tiempo dándole vueltas a cosas que vemos que ni siquiera nos conciernen?

4. Escribe. Pruebe una alternativa a desahogarse en voz alta. En lugar de apresurarse hacia un compañero de trabajo o salir de esa celda para charlar, toma un bolígrafo y toma notas o envíanos un correo electrónico sobre lo que te enoja. No estoy diciendo que tenga que llevar un diario de ventilación, pero anotar algunos pensamientos en lugar de esparcirlos por toda la oficina involucrará a su cuerpo física y mentalmente y permitirá que su cerebro se quede en blanco, para disminuir la velocidad. Y hace que la oficina sea más fácil de usar.

5. Testigo. Si aún necesita a alguien con quien hablar después de probar las otras ideas, pídale a un amigo de confianza que lo ayude con su evacuación y establezca algunos límites. «¿Puedo hablar contigo durante cinco minutos?» ¡Y me refiero a cinco! La próxima vez que se encuentre evacuando, tenga cuidado con la cantidad de veces que repite la misma información. Probablemente mucho. Cuando estamos molestos, nos repetimos para enfatizar. Establecer límites nos obligará a ser breves, ordenar nuestros pensamientos y luego concentrarnos en una solución. Si el desglose no conduce a una solución, lección aprendida o idea para la próxima vez, puede comenzar a preguntarse «¿cuál es el punto? «

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