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El comienzo de COVID

Como académico, dos de los cursos que he impartido este año han sido de gran importancia para los alumnos. Uno es el estrés y la resiliencia en el trabajo y el otro es el cambio organizacional. Muchos estudiantes han visto interrumpidos sus estudios universitarios, su trabajo y su vida personal a medida que la pandemia de COVID ha aumentado su estrés.

Incluso antes del flagelo de COVID, los niveles de estrés en muchos países habían aumentado por diversas razones. Para la mayoría de los empleados (incluidos los gerentes), los cambios organizacionales provocados por COVID han agregado estrés adicional. Muchas personas han sido despedidas o se les ha reducido el salario; otros, particularmente en el sector de la salud y los supermercados, se han visto abrumados en diversas ocasiones por cargas de trabajo inmanejables en condiciones difíciles cuando se hicieron más estrictas las restricciones. Quienes trabajan en industrias como la hotelería, el entretenimiento y el comercio minorista enfrentan cambios constantes en lo que hacen, cuándo lo hacen y cómo lo hacen.

Trabajo a domicilio

En cuanto a dónde lo hacen, un gran número de empleados (en lo que todavía a veces se llama extrañamente trabajos administrativos) se vieron obligados a trabajar apresuradamente desde casa al comienzo de la pandemia y nuevamente, en algunos países y ciudades, cuando se reintrodujo la contención. Trabajar desde casa es un privilegio que durante muchos años se ha concedido a un número limitado de empleados. Sin embargo, investigaciones anteriores han demostrado que algunos empleados, especialmente las mujeres, se sentían estigmatizados por sus colegas y gerentes, quienes veían su ausencia de la oficina como una señal de disminución de la productividad, el compromiso y la colegialidad. La rápida aparición de COVID ha llevado a muchas organizaciones a ordenar a su personal que trabaje desde casa, a menudo con tecnología inadecuada, espacios de trabajo inadecuados, responsabilidades familiares adicionales y residencias abarrotadas o aisladas. Los periódicos británicos Observer y Guardian informan que se ha intensificado el monitoreo remoto de los empleados para ejercer formas de control que eran más fáciles para los jefes en tiempos mejores y en la oficina.

Cambio organizacional estresante

La incertidumbre, la ansiedad (incluso el miedo) y el desamparo han invadido nuestras vidas y nuestros lugares de trabajo. Ciertamente, el cambio no siempre es estresante, y la creencia generalizada de que a las personas no les gusta que las saquen de su zona de confort no ha sido respaldada por pruebas creíbles. Sin embargo, 2020 ha sido un año en el que términos como pandemia, bloqueo, nueva normalidad, sin precedentes y segunda ola se restablecen en el léxico global. Que el cambio sea estresante o bienvenido depende en parte de los procesos y en parte de los resultados. Muchos procesos de toma de decisiones han cambiado recientemente. Si bien muchos cambios organizacionales en el pasado han sido bien planificados y (quizás idealmente) implementados a través de consultas generalizadas, las nuevas condiciones han exigido ajustes rápidos, reajustes continuos, nuevas estrategias, tácticas y operaciones, a menudo sin tiempo suficiente para la reflexión profunda y la participación. de otro personal. Los resultados, como la redundancia para nosotros o para otros seres queridos, cargas de trabajo más pesadas, lugares de trabajo variados y la introducción de nuevas tecnologías de la información y la comunicación, hicieron que nuestros recursos de adaptación se agotaron y agotaron.

Cambiar como oportunidad

Muchos consultores afirman que aproximadamente dos tercios de todos los cambios fallan, pero hay poca evidencia de que esto sea cierto. En el contexto actual, algunas organizaciones vieron la pandemia como una oportunidad para diseñar nuevas estrategias, como la fabricación de mascarillas, desinfectantes, equipos y vacunas. Otros, como Netflix, Amazon, Alphabet y Facebook, han utilizado sus fortalezas digitales para ayudar a que el mercado se expanda rápidamente. Los enfoques innovadores para el desarrollo de productos, la prestación de servicios, la comunicación, el espacio de oficina y la estructura organizativa no solo han sido cambios provocados por las condiciones de COVID, sino formas potencialmente continuas de trabajar en el mundo ». Empresas reconocidas como Twitter, Dropbox, Microsoft y Google están haciendo que el trabajo desde casa sea una realidad para la mayoría de los empleados durante el próximo año, e incluso una opción permanente, independientemente de los virus, según fuentes de los medios.

Cómo las organizaciones pueden gestionar mejor el cambio organizacional para reducir el estrés

Con la continua aceleración del cambio organizacional, será útil para los gerentes considerar tomar los siguientes pasos al planificar el cambio:

Anticipe que el cambio puede ser estresante para algunos empleados. Algunas organizaciones han despedido empleados, vendido divisiones o introducido tecnología de la información que es confusa para muchos. Sabiendo que los empleados pueden estar estresados ​​por los procesos o los resultados del cambio (o ambos), los equipos de liderazgo deben implementar planes para lidiar con el estrés.

Comuníquese de manera consistente durante todo el proceso, reconociendo que el cambio puede ser difícil para algunos empleados. Un estallido de comunicación al principio a menudo se apaga más tarde; los empleados se quedan en la oscuridad, los rumores se extienden, el cinismo y la rotación aumentan, la lealtad y la productividad disminuyen. La comunicación sincera también es un mensaje para los empleados de que la organización se preocupa por su bienestar.

Realizar una auditoría de estrés con el aporte de expertos externos. No necesariamente tiene que estar relacionado con un cambio organizacional, pero poco después de que se anuncie un cambio importante, una encuesta proporcionará información valiosa sobre el bienestar del personal.

Desarrollar y / o promover programas de manejo del estrés. Estos incluyen programas de asistencia al empleado (EAP), tiempo libre remunerado adicional y cursos de capacitación en gestión del cambio y resiliencia.

Dirigir talleres de recursos humanos sobre la redacción de un CV y ​​la preparación para entrevistas. En el contexto de reestructuraciones, despidos y reasignaciones, estas iniciativas ayudarán a los empleados a ser más proactivos frente a cambios estresantes. Si se esperan despidos, los generosos paquetes de indemnización ayudan a aliviar los problemas financieros.

Desarrollar o fortalecer programas de bienestar que vayan más allá de los cambios venideros. Estos incluyen actividades sociales, membresías pagas en gimnasios u otras formas de mejorar la salud física y mental. También se ha demostrado que el voluntariado simplificado, como ayudar a otros menos afortunados y cuidar el medio ambiente, reduce el estrés.

Es probable que el ritmo del cambio se acelere y, con la incertidumbre persistente, las organizaciones deben diseñar programas de gestión del estrés y bienestar, no solo para los empleados, sino con los empleados, y evaluar su eficacia.

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