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Fuente: EA Segal

La empatía es una palabra de moda popular que se usa en los medios, la política y nuestras conversaciones cotidianas. Esto es especialmente cierto cuando observamos el desarrollo de horribles tiroteos en espacios públicos. Realmente tener empatía es más complejo de lo que el uso común nos haría creer.

¿A qué nos referimos cuando decimos que tenemos empatía? El destacado estudioso de la empatía, C. Daniel Batson, describió ocho formas de definir la empatía, todas relacionadas pero claramente diferentes.1 En la literatura sobre la psicología de la empatía, el concepto puede ser conocer los pensamientos y sentimientos de los demás, reflejar físicamente a los demás, imaginando cómo es ser alguien más, compartiendo el sufrimiento de los demás, sintiendo angustia cuando otros sienten angustia, e incluso imitando las emociones de los demás sin entender por qué.

La empatía es multifacética.

A medida que se comparten más pruebas neurocientíficas de la empatía, podemos ver que estas formas de ver la empatía son parte de una definición más amplia y complicada de la empatía. Esto es especialmente cierto cuando tratamos de comprender con empatía el terror y el dolor que hemos presenciado en los recientes tiroteos horribles en un supermercado en Buffalo, Nueva York, y una escuela primaria en Uvalde, Texas.

La empatía no es simplemente ponerse en el lugar de otra persona, ni reflejar las emociones de otra persona. Es no tener compasión o simpatía por las víctimas. Si bien esos son aspectos importantes de la empatía, son solo una parte de lo que nos hace empáticos. La empatía es compartir y comprender las experiencias de los demás con ellos, no interpretar. La empatía total viene con la verificación de que lo que creo que estás sintiendo o experimentando en tu vida es de hecho lo que estás sintiendo y experimentando.

Sé humilde con lo que sabes.

Hay humildad en la empatía; no podemos ser omniscientes. Nos acercamos a los demás con la conciencia de que no sabemos cómo es la vida de otra persona (o grupo) y que no podemos usar solo nuestra propia sensibilidad para interpretar a los demás. Es por eso que la toma de perspectiva es un componente, pero requiere la conciencia de uno mismo y del otro para avanzar completamente hacia la empatía. A qué se parece esto?

En las últimas dos semanas, hemos sido testigos de horribles tiroteos. Es probable que todos nuestros sentimientos de empatía hayan sido tocados. Es posible que hayamos tomado una perspectiva seria, es decir, caminar en los zapatos de otros para imaginar cómo podría haber sido haber experimentado el terror y el dolor de recibir un disparo mientras realizaba las tareas simples de la vida diaria. Pero otra parte de la empatía es la autoconciencia para darnos cuenta de que nunca podemos comprender completamente la experiencia porque no estuvimos allí y en realidad no la experimentamos. Eso no disminuye el poder de la empatía; simplemente revela cuánto más tenemos que aprender sobre una experiencia de aquellos que la han vivido directamente.

Pregunta sobre lo que no sabes.

La empatía requiere la verificación de cómo pensamos que fue una experiencia por parte de quienes la vivieron de primera mano. Si realmente queremos comprometernos empáticamente con las víctimas y sobrevivientes, necesitamos conocer sus sentimientos y comprensión. Son los expertos que informan y verifican la veracidad de nuestra empatía.

¿Estamos escuchando a los que tienen conocimiento de primera mano? Hay numerosos grupos que se han formado a lo largo de los años para compartir con nosotros la experiencia directa y verificar si nuestros entendimientos son precisos.2

El Centro Brady para Prevenir la Violencia Armada fue creado por Jim y Sarah Brady después de que le dispararan a Jim durante el intento de asesinato del presidente Ronald Reagan en 1981. Jim Brady era el secretario de prensa del presidente Reagan. Desafortunadamente, tenemos otros expertos. Otra sobreviviente de la violencia armada, la congresista Gabrielle Giffords, sobrevivió a un tiroteo en 2011 en uno de sus eventos comunitarios. Mientras se recuperaba, organizó el grupo Giffords, dedicado al trabajo de salvar vidas de la violencia armada. Sandy Hook Promise fue organizada por familias que perdieron a sus hijos a causa de la violencia con armas de fuego en el ataque a su escuela primaria en Newtown, Connecticut en 2012. Y ocurrió otro tiroteo en la escuela que impactó profundamente la vida de los estudiantes. Después del tiroteo de 2018 en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida, los estudiantes sobrevivientes organizaron el grupo March for Our Lives, que está comprometido con la defensa y la educación para eliminar la violencia armada. Hay más organizaciones y miles de expertos más que han perdido seres queridos a causa de la violencia armada o que ellos mismos han sobrevivido a terribles encuentros con disparos. Podemos y debemos empatizar con ellos para intentar comprenderlos.

La compasión no es suficiente.

No es suficiente compartir la tristeza o tener compasión. Eso es sólo un poco de empatía. Aquellos que elaboran políticas y aquellos de nosotros que votamos por ellos debemos considerar a estos grupos como expertos y dejar que nos digan qué hacer con la violencia armada. No podemos afirmar que somos empáticos si no nos involucramos con aquellos que tienen experiencia de primera mano y les pedimos que nos digan lo que piensan y saben. Hay que escuchar para empatizar plenamente. Entonces sabremos cómo ayudar y qué hacer a continuación.

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