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Mohammed es el seudónimo de un personaje real a través del cual contaré las historias colectivas de personas que se citan en la generación cero, inmigrantes y refugiados que deben navegar por culturas desconocidas.

Mahoma nunca cortejó a una mujer en su vida. Emigró de Arabia a los Estados Unidos cuando era adulto. Sus habilidades en inglés eran escasas y sabía poco sobre el cortejo moderno. Entonces, cuando conoció a una mujer árabe-estadounidense, Fátima, enfrentó no solo un problema de lenguaje sino también un problema de lenguaje de amor.

Fátima nació y creció en los Estados Unidos. Después de conocer a ‎Mohammed, no expresó ningún interés romántico. Ella no quería salir con un hombre originario de Arabia, de donde sus padres huyeron a los Estados Unidos. Ella era estadounidense y la identidad extranjera de Mohammed la molestaba. Pero Mohammed, ajeno, le pidió su número. ‎

Diferencias culturales en la interpretación de la falta de respuesta

Cuando se encontraron, Mohammed no podía entender sus señales. Él le propuso encontrarse a las 5 de la tarde en una cafetería, pero ella no respondió. En ciertas culturas árabes, no responder significa “Sí”. Cuando una familia informa a la mujer de un marido potencial, su silencio puede interpretarse culturalmente como una respuesta positiva. Si no está interesada, se espera que diga “No”. Entonces, Mahoma estaba operando con entendimientos falsos. ‎

Mohammed fue a la cafetería una hora antes. Trajo café árabe porque no confiaba en la calidad mediocre de una cafetería americana. También trajo comida y bocadillos árabes. Los trabajadores de la tienda estaban asombrados. Después de que ‎Mohammed preparó la mesa al estilo árabe, esperó nervioso. ‎

A las 5 p. m., Fátima no se presentó. Tal vez estaba atrapada en el tráfico. Siguió esperando. A las 5:30 pm, ella seguía desaparecida. Le preocupó que ella pudiera haber tenido un accidente. La llamó una, dos, tres veces, sin obtener respuesta. Luego su número de teléfono fue bloqueado. Confundido y humillado, se sentó en su mesa árabe y comió solo la comida y las bebidas. ‎

Esa noche, Mohammed vio a Fátima con un estadounidense. Cuando se besaron, su frustración se convirtió en miedo. Las mujeres estadounidenses no lo encontraban atractivo y él esperaba que las mujeres árabes estadounidenses lo hicieran. Quería presentarles la tierra de sus antepasados, pero no estaban interesados.

Las diferencias entre Fátima y Mahoma son infinitas:

  • Nació y creció en América; nació y creció en Arabia.
  • Habla inglés de forma nativa y su árabe es pobre; habla árabe de forma nativa y su inglés es pobre.
  • Ella es estadounidense sin conocimiento de Arabia; él es árabe sin comprensión de América.
  • Es una mujer moderna que desafía las normas tradicionales de género; es un hombre tradicional que no entiende las normas modernas de género.
  • Ella es musulmana nominal, por lo que no usa el hiyab ni se viste con modestia; él es un musulmán practicante, por lo que reza cinco veces al día y paga limosnas anualmente. ‎

La madre de Mohammed está encantada de que Fátima no haya aparecido. Ella no quiere que él tenga relaciones sexuales antes del matrimonio. Tal vez sus oraciones fueron respondidas, razón por la cual no tuvo suerte con las citas modernas. Llamó a su madre y le dijo que redujera la intensidad de las oraciones para poder divertirse con las citas estadounidenses. ‎Pero ‎Mohammed llegó a un punto de desesperación. Se sintió atrapado, incapaz de liberarse de los grilletes de las tradiciones e indigno de amor.

Cultura dando forma al guión social

La historia de Mahoma es emblemática de los desafíos de las citas interculturales. Los miembros de una cultura a menudo encuentran que las citas son un desafío. Los forasteros de una cultura como la de Mahoma simplemente no pueden ni siquiera empezar a entender los conceptos básicos. Aunque idealmente el amor y las citas deberían ser intuitivos, ya que abordan una necesidad humana, la cultura da forma al guión social que las personas usan para navegar en esas aguas desafiantes.

Esos guiones sociales a menudo no están escritos, no se hablan y se presumen. La gente tiende a ser implacable con aquellos que no siguen el guión social. Lo perciben como incómodo y cortan abruptamente la comunicación. El ghosting se está convirtiendo cada vez más en una forma normal de terminar interacciones, ya sean platónicas o románticas.

Aunque las diferencias humanas no deberían ser un lastre, la cultura de las citas todavía tiene que adoptar diversas formas de ser, hacer y conocer. Las personas se juzgan entre sí principalmente en función del enfoque: si se ajusta al guión social, se involucran; si no, se desconectan.

Para que Mohammed tenga éxito en el estilo de citas estadounidense, tiene que abolir todos sus enfoques culturales tradicionales y asimilarse por completo a la cultura estadounidense. Es una persona desplazada que lucha por proyectar una personalidad atractiva. A menos que Mohammed se americanice por completo, su enfoque tradicional puede seguir encontrando un rechazo absoluto.

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