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Fuente: Renata Sedmakova/Shutterstock

La Biblia proporciona un rico lienzo para el estudio con una perspectiva psicológica. En este sentido, me ha fascinado una curiosa historia contada en el libro del Génesis sobre Jacob luchando de noche con un ser de origen poco claro.

Para poner este evento en contexto, debemos tener en cuenta que cuando era un adulto joven, Jacob engañó a su anciano y ciego padre Isaac para que le diera la bendición del primogénito. Isaac tenía la intención de dar la bendición al mellizo de Jacob, Esaú, ya que Esaú nació justo antes que Jacob. Esaú se volvió vengativo después de que la bendición fue malversada, y Jacob terminó escapando de la ira de Esaú al huir a vivir con su tío. En el camino, Dios le dijo a Jacob que él y su multitud de descendientes heredarían una vasta tierra.

Después de 20 años de vivir con su tío, Jacob decidió regresar a su hogar original, donde volvería a encontrarse con Esaú. Jacob estuvo acompañado por su numerosa familia, incluidas dos esposas, dos concubinas y 12 hijos. Planeaba darle a Esaú muchos animales como regalo para compensar lo que había sucedido en el pasado. Pero Jacob se preocupó de que Esaú buscara venganza cuando escuchó que venía hacia él en compañía de 400 hombres.

¿Quién era el oponente?

Esto nos lleva al momento del evento de lucha libre (Génesis 32:35-32). La Biblia primero dice que Jacob luchó contra un hombre, pero luego dice que luchó contra Elohim, lo que puede traducirse como Dios o un ser celestial, como un ángel. Hubo una serie de características inusuales durante la lucha nocturna:

  • Cuando el oponente de Jacob no pudo vencerlo, hirió el muslo de Jacob, lo que más tarde hizo que Jacob cojeara (versículo 26).
  • Jacob no dejaría que el oponente se fuera al amanecer a menos que hiriera a Jacob (versículo 27).
  • El oponente preguntó por el nombre de Jacob y luego lo rebautizó como Israel. Explicó que este nombre era apropiado porque Jacob había prevalecido contra Elohim y los hombres (versículos 28-29). Nótese que en hebreo isra, la primera parte de Israel, puede traducirse como prevalecer. La segunda parte, el, significa Elohim.
  • Cuando Jacob preguntó el nombre de su oponente, se le preguntó por qué quería saberlo y no se le dio una respuesta (versículo 30).

En un debate de larga data sobre la identidad del ser con el que luchó Jacob, algunos rabinos han propuesto que Jacob realmente luchó contra su conciencia, lo que lo llevó a un sueño muy inquieto. Esta interpretación tiene mucho sentido para mí dado lo que he aprendido sobre el subconsciente. Jacob podría haber estado luchando con su subconsciente porque estaba en conflicto y tal vez angustiado por el engaño en el que se había involucrado, ambivalente sobre la posibilidad de encontrarse con Esaú nuevamente y ansioso por el resultado de su encuentro, especialmente porque impactó la seguridad. de su familia Además, dado que Jacob estaba consciente de su papel como patriarca judío en base a lo que Dios le dijo, habría reconocido que sus interacciones con Esaú influirían en todo el futuro del pueblo judío. Esto probablemente habría llevado a una mayor agitación interna.

cinco preguntas

Si la lucha representó una batalla dentro de Jacob, ¿cómo podemos explicar:

  • ¿La herida del muslo?
  • ¿La petición de Jacob de una bendición antes de liberar su yo interior?
  • ¿Por qué su oponente no parecía saber el nombre de Jacob?
  • ¿Por qué se renombraría a sí mismo como Israel?
  • ¿La falta de una respuesta con respecto al nombre de su oponente?

Propongo que el muslo lesionado representó un síntoma funcional, que puede definirse como un síntoma físico que no tiene una causa orgánica identificable. Basándome en mi trabajo con mis pacientes, creo que dichos síntomas surgen del subconsciente como una forma de “conversación corporal” en la que los síntomas proporcionan una forma de expresar o resolver conflictos psicológicos. ¿Quizás en el caso de Jacob, su incapacidad para caminar a partir de entonces sin cojear representó un autocastigo por sus fechorías? Alternativamente, tal lesión colocó a Esaú en una posición de poder sobre Jacob, lo que podría ayudar a Jacob a obtener la simpatía de su hermano en lugar de la ira con respecto al engaño hiriente.

La demanda de Jacob de una bendición de su propio subconsciente podría ser una forma de diálogo interno positivo y una forma convincente de decirse a sí mismo que estaría bien.

Alternativamente, basado en entrevistas con mis pacientes, he llegado a creer que el subconsciente puede servir como conducto para la información espiritual desde fuera de nosotros mismos. Este conducto puede superponerse con la parte de nuestro cerebro que transmite oraciones y estar relacionado con la descripción de Carl Jung de poder acceder al inconsciente colectivo. Así, Jacob pudo haber creído que su bendición venía de Dios y se transmitía a través de su subconsciente.

A primera vista, puede parecer inusual que alguien cambie su nombre. Sin embargo, esta es una ocurrencia común destinada a ayudar a establecer una nueva identidad. Por ejemplo, los papas y los miembros de las familias reales suelen cambiar su nombre cuando ascienden a sus cargos. Las personas a menudo toman el apellido de su cónyuge. El cambio de nombre también es común cuando las personas hacen la transición de género. Un beneficio inmediato del cambio de nombre aparentemente poderoso del subconsciente de Jacob como Israel podría haber sido ayudar a reforzar su confianza en la preparación para el encuentro con Esaú. Sin embargo, quizás Jacob se dio cuenta de algunas de las implicaciones a largo plazo de este cambio de nombre, incluido que el pueblo judío llegará a identificarse como miembros de la nación de Israel.

Lecturas esenciales inconscientes

Finalmente, ¿por qué el oponente de Jacob pidió el nombre de Jacob y no proporcionó su propio nombre? ¿No sabría su subconsciente (o Dios para el caso) el nombre de Jacob? Creo que esto representa el ingenio que he observado a menudo durante las interacciones con el subconsciente.

El subconsciente parece estar ayudando a solidificar la autocomprensión de Jacob a través del proceso de cambio de nombre ejecutado muy deliberadamente. Entonces parece implicar que Jacob aún no está listo para comprender que el ser con el que luchó también se llamaba Jacob.

Epílogo

El encuentro con Esaú tuvo lugar al día siguiente del Evento Principal de lucha libre. Esaú demostró ser muy amigable con Jacob y se ofreció a ayudarlo a reubicarse en su hogar original.

Una nota final

Mi esperanza es que analizar esta historia bíblica en detalle ayude a los lectores a apreciar mejor el poder potencial del subconsciente dentro de cada uno de nosotros.

Por ejemplo, en mi propia vida he luchado con mi subconsciente. Tres semanas después de graduarme de la escuela de medicina en 1983, me encontré como el único pediatra a cargo de la sala de emergencias pediátricas en un gran hospital de Boston. (En aquellos días, las salas de emergencias no estaban atendidas por médicos veteranos como lo son ahora). No me sentía como un gran médico, ya que estaba a solo unos días de haber sido estudiante de medicina. Fue un poco impactante reconocer que ahora se seguirían mis órdenes. En cierto modo, mi nombre fue cambiado con la adición de «Doctor» a mi apellido, lo que me dio un poco más de confianza.

Sin embargo, como resultado de mi ansiedad, desarrollé un estómago inestable, lo que representaba un problema funcional más que físico. La “charla corporal” en este caso podría haber dicho: “No creo que pueda digerir esta experiencia”. Luché con la idea de que no estaba listo para ser médico, pero mi subconsciente me aseguró que podría tener éxito. Me dijo que con experiencia me iría bien. Me complace informar que fue correcto.

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