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La depresión es una patología de la tristeza normal. La psicopatía proviene de una amígdala deformada. Los delirios provienen de circuitos de dopamina rotos. ¿La clave para curar a los locos? Encuentre el mal funcionamiento y arréglelo, tal como repararía un termostato defectuoso o un iPhone que se cae al inodoro.

Este modelo de enfermedad no es nuevo. El autor desconocido de Sobre la enfermedad sagrada, escrito alrededor del año 400 a. C., dice que las personas se vuelven locas cuando sus cerebros están demasiado calientes, fríos, húmedos o secos. Casi 2500 años después, en 2012, el director del Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU. declaró rotundamente que “los trastornos mentales pueden abordarse como trastornos de los circuitos cerebrales”.

Fuente: Afrika ufundi/Pexels

Esta forma de pensar está tan arraigada en la psiquiatría moderna que es difícil verla como una sola perspectiva entre otras, es decir, como un estilo de interpretación de datos. Lo tratamos erróneamente como un hecho objetivo por derecho propio. Los trastornos mentales son enfermedades. Además, el sol sale todos los días. Además, los sándwiches de atún tienen atún.

Fuera del paradigma de la enfermedad

Me resulta difícil salir de un viejo paradigma sin darle un nombre. He llamado a este viejo paradigma locura-como-disfunción. Dice que cuando alguien está enojado, algo dentro de él se ha roto. Algo en su mente, cerebro, espíritu o cuerpo no está funcionando de la forma prevista por la naturaleza.

Como filósofo e historiador de la medicina, recientemente identifiqué un paradigma muy diferente, uno que es tan antiguo como la locura como disfunción, y que lo acompaña como un hermano pequeño molesto. A este paradigma alternativo lo llamo locura-como-estrategia.

La locura como estrategia sostiene que algunas formas de locura son respuestas diseñadas a las pruebas de la vida. No son defectos, sino soluciones a las crisis existenciales que han perseguido a nuestra especie durante miles de años.

Los callos son respuestas diseñadas a la fricción. Las fiebres son respuestas diseñadas a la infección. ¿Son los delirios una respuesta diseñada a una realidad dolorosa? ¿Es la depresión una respuesta diseñada para navegar situaciones interpersonales delicadas? ¿Bueno, por qué no?

Los psicólogos evolutivos a menudo coquetean con la idea de que algunos trastornos mentales tienen un propósito, una función o una meta. Pero lo que no han podido ver es que este punto de vista es una encarnación moderna de un estilo muy antiguo de sabiduría médica, uno con sus propios testaferros y fundadores.

Una tradición alternativa: la locura como estrategia

Por ejemplo, a principios del siglo XX, Freud especuló que todos los trastornos mentales de su época (histeria, comportamiento compulsivo, delirios) eran estrategias inconscientes dirigidas a objetivos, no enfermedades. Nos ayudan a cumplir simbólicamente nuestros deseos prohibidos.

Freud recordaba a menudo a sus colegas médicos que no confundieran la función con la disfunción, el propósito con la patología. Es cierto que Freud se equivocó en muchas cosas. Pero no se equivocó al ver la locura desde el punto de vista del diseño.

Un siglo antes de Freud, el médico alemán Johann Christian August Heinroth, el primer catedrático de psiquiatría en Europa y el primero en usar la palabra «psiquiatría» en un libro de texto, proclamó que los delirios se parecen más a los callos que al cáncer. Son el método de la naturaleza para proteger la mente de una realidad dolorosa. Incluso podrían prevenir un destino peor.

Casi al mismo tiempo, el gran médico francés Philippe Pinel argumentó que los episodios psicóticos eran como fiebres. La psicosis no es una enfermedad a curar, sino una parte esencial del proceso de curación. Pinel pensó que esos episodios deberían seguir su curso en un entorno seguro.

El consejo de Pinel contrastaba con el consejo de su colega inglés John Haslam. Haslam pensó que los pacientes con episodios psicóticos en la garganta necesitaban un régimen estricto de sangrado, vómitos y purgas.

Hay mucho que decir sobre cómo la locura como estrategia podría cambiar la investigación y el tratamiento en psiquiatría. Por ejemplo, Rosa Ritunnano y sus colegas consideraron recientemente sus implicaciones para futuras investigaciones sobre los delirios, un tema al que volveré en mi próxima publicación.

Pensando diferente sobre el diagnóstico

Pero quiero centrarme en algo más personal. ¿Cómo impacta la locura como estrategia en la forma en que nosotros, cualquiera que haya sido diagnosticado con un trastorno mental importante, pensamos sobre nosotros mismos?

Para algunos de nosotros, la locura como estrategia tiene una cualidad liberadora y fortalecedora. Significa que nuestros delirios, nuestra depresión, nuestros episodios disociativos, no son subproductos de una mente defectuosa. En cambio, podrían ser soluciones ingeniosas a los problemas que la vida nos ha presentado.

El punto aquí no es destruir la locura como disfunción o negar su valor por completo. Algunos trastornos mentales se derivan de disfunciones biológicas. La demencia con cuerpos de Lewy, por ejemplo, es causada por proteínas malformadas en el cerebro. Ambas perspectivas pueden coexistir cómodamente, siempre que dejen espacio para la otra.

En cambio, el punto es ayudarnos a adoptar múltiples perspectivas sobre una realidad compleja, como los proverbiales ciegos y el elefante. Reconocer la locura-como-estrategia como una perspectiva válida nos ayuda a atender mejor las diferentes necesidades de aquellos que la sociedad considera locos.

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