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Fuente: VectorMine/Shutterstock

En su nuevo artículo, Erin Wamsley muestra que, si bien la mayoría de los sueños están hechos de elementos de experiencias pasadas, muchos sueños (el 25 por ciento en su estudio) están hechos de experiencias relacionadas con «eventos futuros anticipados».

Pidió a los participantes de su estudio que pasaran una noche en un laboratorio del sueño, donde su equipo despertó repetidamente a los participantes en diferentes momentos durante la noche. Cuando se despertaron, se les pidió a los participantes que informaran sobre sus sueños. Por la mañana, se invitó a los participantes a escuchar grabaciones de audio de sus propios sueños nocturnos ya identificar las fuentes de los sueños, es decir, decirles a los investigadores de dónde provienen los elementos específicos del sueño (con recuerdos, fechados).

Además de identificar una fuente de memoria del pasado, Wamsley pidió a sus participantes que también proporcionaran información sobre las fuentes de memoria de los eventos futuros anticipados. Como era de esperar, la mayoría de los sueños se pueden rastrear hasta una fuente de memoria de algún momento en el pasado, pero además, aproximadamente una cuarta parte de todos los sueños recopilados contenían referencias a eventos futuros imaginados (como la actuación inminente de la banda del participante o la anticipación de eventos planeados). Moviente). Por último, muchos sueños contenían tanto fuentes pasadas como fuentes futuras anticipatorias.

Estos resultados son emocionantes para comprender los sueños y sus funciones, pero también para comprender cómo experimentamos el tiempo en general. Nuestras mentes construyen nuestros pasados ​​e imaginan futuros, y esto sucede a través de estados de conciencia y límites entre vigilia y sueño.

Los sueños están hechos de recuerdos

El sueño cumple muchas funciones vitales, que van desde mecanismos fisiológicos básicos hasta procesos cognitivos complejos. Cuando enfrentamos nuevos problemas, desafíos y ansiedades, decimos «duerme». Esta idea se toma literalmente en el dominio de la investigación del sueño, con amplia evidencia que muestra que algo especial sucede en nuestro cerebro durante el sueño, algunos procesos que le permiten a nuestra mente consolidar recuerdos, dar sentido a nuestras vidas y estar listo por la mañana para abordar nuestro nuevo día con nuevas perspectivas.

Entonces, ¿qué hay de soñar? ¿Importa el contenido del sueño en este proceso en gran medida inconsciente de consolidación de la memoria durante el sueño? Comprender las funciones de los sueños es una especie de santo grial para los investigadores de los sueños. Nos obsesionamos y peleamos por las ideas de por qué los sueños son importantes, cuál es su función (¡si es que tienen alguna!), y si soñar con algo que nos sucedió ayuda o dificulta la consolidación de los recuerdos.

El papel de los sueños en la memoria sigue siendo una pregunta abierta, con estudios que muestran que los sueños incorporan recuerdos pero casi nunca los repiten, que las fuentes de memoria de los sueños pueden provenir del día anterior (un fenómeno que Freud llamó residuo del día), a veces de cinco a cinco. siete días antes (lo que el investigador de sueños Tore Nielsen llama el retraso del sueño) y, a veces, de un pasado lejano. Los investigadores también informan que soñamos con lo que nos importa, además de elementos aparentemente aleatorios de nuestras vidas, personas, lugares, eventos e incluso conceptos e ideas que son importantes para nosotros, a menudo se incorporan a nuestros sueños.

¿Los sueños ayudan a consolidar los recuerdos? En otras palabras, si aprendes algo hoy, ¿sería bueno para tu memoria si lo sueñas esta noche? Muchos estudios han tratado de responder a esta pregunta, algunos encontraron evidencia de mejora de la memoria después de soñar con una tarea experimental, y otros no lograron encontrar tal relación.

Claramente, si los sueños tienen una relación con la memoria, no es tan simple como soñar con algo que debe ser recordado. Después de todo, las personas que afirman que casi nunca recuerdan sus sueños no parecen tener déficits cognitivos evidentes en comparación con quienes sueñan mucho. Los sueños pueden estar hechos de recuerdos, pero quizás los sueños no sean para la memoria, al menos, no exclusivamente.

Los recuerdos y los sueños son constructivos, dinámicos y creativos

El papel del sueño en la memoria, aunque no se comprenda por completo, es bastante aceptado por la comunidad científica. Pero, ¿qué es la memoria? Ahora sabemos que la memoria personal o autobiográfica no es un archivo en el que conservamos eventos y emociones que podemos recuperar y usar cuando sea necesario. En cambio, muchos científicos creen que los recuerdos son dinámicos, que cambian con el tiempo y que un acto de recordar podría ser esencialmente un acto de construir o crear ese recuerdo de nuevo.

Cuando piensas en tu pasado en diferentes circunstancias, puedes recordar el mismo evento como lo mejor que te ha pasado o como la peor decisión de tu vida. Y ese re-recordar tendrá un impacto duradero en la memoria original, que eventualmente puede volverse en gran parte ficticia. Como dicen, “nunca es tarde para tener una infancia feliz”.

Pero, ¿nunca es demasiado tarde para tener un futuro feliz? Un científico de la memoria, Daniel Schacter, propuso que nuestra capacidad para recordar el pasado de manera constructiva es la base de nuestra capacidad para imaginar el futuro de manera creativa.

Los sueños están hechos de imaginar futuros

Ahora, volvamos al futuro. Imaginar futuros requiere flexibilidad cognitiva, la capacidad de hacer planes y pensar en algo que aún no ha sucedido. Hacemos uso de los recuerdos para predecir cómo será el futuro, pero también sabemos que el futuro es básicamente incognoscible, lo que puede ser bastante inquietante.

Muchas teorías proponen que los sueños van creando espacios virtuales, una “simulación” del mundo (¿mundos?) donde podemos ensayar diferentes escenarios. ¿Mejorarían esos ensayos nuestra aptitud en nuestro nicho evolutivo? Quizás. O tal vez esos son espacios imaginativos y lúdicos donde no solo nos preparamos para el mundo “real”, sino donde se nos permite vivir otro tipo de experiencias.

Como sugirió la científica de los sueños Kelly Bulkeley, los sueños pueden verse como una forma de juego que mejora nuestra flexibilidad cognitiva y nos permite abordar la vida de manera creativa.

Soñar nuevos escenarios y narrativas, mezclar y combinar experiencias pasadas (¡a veces incluso con recuerdos de sueños pasados!), y combinar elementos del pasado con elementos del futuro anticipado es, quizás, una forma importante en la que nuestra mente nos ayuda a lidiar con incertidumbre y anclarnos, aunque sea ficticiamente, en el momento presente mientras nos extendemos hacia el pasado y nos proyectamos hacia el futuro.

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