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En nuestras historias y celebraciones culturales, en Estados Unidos, pero no solo allí, se pasan por alto las amistades. Las relaciones románticas son las relaciones que parecen más importantes. Se anuncian públicamente, se desmayan, se sentimentalizan, se recompensan con regalos e incluso con beneficios legales, y se valoran de casi todas las formas imaginables.

Entonces sería comprensible que algunas personas devaluaran sus propias amistades. Una nueva investigación muestra que es poco probable que los solteros hagan esto. Más que las personas con parejas románticas, invierten en sus amistades y luego disfrutan de mejores amistades y una mayor autoestima.

“La alineación psicológica de la autoestima con la amistad” se acaba de publicar en Social Psychological and Personality Science. Alexandra N. Fisher y sus colegas Danu Anthony Stinson, Joanne V. Wood, John G. Holmes y Jessica J. Cameron estudiaron a 279 adultos jóvenes y los entrevistaron ocho veces durante dos años de universidad. En cada ocasión, se preguntó a los participantes si tenían una relación sentimental. Los que no lo fueron se clasificaron como solteros. (He discutido otros significados de «solo» aquí).

Cómo se midió la calidad de la amistad, la autoestima y la inversión en la amistad

Calidad de amistad. Los adultos jóvenes tenían mejores amistades si eran particularmente propensos a decir que (a) se sentían cómodos estando cerca de sus amigos, (b) en general estaban satisfechos con sus amistades y (c) no tenían muchas dudas sobre sus amistades .

Amor propio. Los adultos jóvenes con mayor autoestima tendían a estar más de acuerdo con afirmaciones como «Me siento una persona valiosa, al menos en el mismo nivel que los demás», y a estar en desacuerdo con los demás. Afirmaciones como «A veces creo que no soy bueno en absoluto «.

Inversión en amistad. Los participantes que invirtieron más en su amistad más cercana estuvieron más fuertemente de acuerdo con declaraciones como «Puse mucho en mi amistad que perdería si mi amistad se terminara».

Cómo los solteros valoran sus amistades y lo importante que es

Tener buenas amistades parece ser bueno para la autoestima. Los adultos jóvenes con mejores amistades, solteros o en pareja, tenían mejor autoestima. Por supuesto, la autoestima también puede ser buena para las amistades. Más revelador fue lo que sucedió con el tiempo.

Si se siente más cerca de sus amigos, probablemente apreciará una mayor autoestima, especialmente si es soltero.

Cuando los adultos jóvenes se acercaron más a sus amigos y se sintieron más satisfechos con esas amistades, su autoestima aumentó. Esta dinámica psicológica fue aún más fuerte para los solteros que para las parejas. Para los solteros en particular, con el tiempo, cuanto mejor se sienten acerca de sus amistades, mejor se sienten consigo mismos.

Los solteros invierten más en sus amigos y son recompensados ​​con mejores amistades y una mayor autoestima.

Los solteros tenían más probabilidades que las personas en una relación de haber invertido mucho en su amistad más cercana. Esta inversión pareció estar dando sus frutos. Dos meses después, las personas que estaban más comprometidas con su amistad más cercana estaban aún más satisfechas con sus amistades en general, y esta mayor satisfacción estaba relacionada con una mayor autoestima.

Con el tiempo, la calidad de la amistad se ha mantenido estable o ha aumentado, pero solo para los solteros.

Al comienzo del estudio, las personas con parejas románticas describieron sus amistades como más cercanas y satisfactorias que las solteras. Sin embargo, con el tiempo, la calidad de sus amistades ha disminuido. Solo porque sus relaciones románticas estaban floreciendo, la calidad de esas relaciones no mejoró.

Lecturas imprescindibles sobre la autoestima

Fue diferente para los solteros. La calidad de sus amistades se mantuvo intacta e incluso mejoró durante los dos años del estudio.

Los costos de priorizar las relaciones románticas sobre las amistades

Los solteros invierten más en sus amistades y parecen ser recompensados, con el tiempo, con amistades más profundas y una mayor autoestima. Los adultos jóvenes con parejas románticas se volvieron menos cercanos a sus amigos en el transcurso de los dos años, sin tener mejores relaciones con sus parejas románticas.

Fisher y sus colegas creen que sus hallazgos apuntan a «una trampa potencial de priorizar el amor romántico sobre las amistades adultas»:

“Es posible que la naturaleza absorbente del amor romántico (Coontz, 2005; Finkel, 2017) lleve a las parejas a invertir menos en sus amistades, provocando que estos importantes lazos disminuyan con el tiempo. Esta posibilidad es preocupante dado que la mayoría de las relaciones románticas entre adultos jóvenes terminarán lo antes posible (Macskassy, ​​2013). Por lo tanto, los adultos jóvenes que experimentan una ruptura pueden recibir un doble golpe a su pertenencia y a su autoestima al enfrentar el dolor de una ruptura y darse cuenta de que algunas de sus amistades carecen de la cercanía que alguna vez tuvieron.

Muchos solteros han experimentado el dolor de ser degradados por sus amigos después de que esos amigos se enamoran. Tal vez dejar a los amigos solteros en un segundo plano es como morder a las parejas una vez que su propia oca romántica termina.

Armonización psicológica: ya no se trata solo de parejas

Fisher y sus colegas ven la dinámica psicológica documentada en su investigación como un proceso de «sintonía psicológica». Los solteros son particularmente sensibles a la calidad de sus amistades. Invierten más en sí mismos y esto profundiza su sentido de pertenencia. También mejora su autoestima, que algunos dicen que depende fundamentalmente de un sentido de pertenencia.

Lo que marca esta investigación como particularmente importante es que se incluyeron los solteros y sus amistades. La investigación académica sobre las relaciones se ha centrado abrumadoramente en las relaciones románticas. Desafortunadamente, incluso se ha adoptado la palabra «relaciones»; usado sin ninguna calificación, significa relaciones románticas. «Relación» es en realidad una palabra importante que abraza a todo tipo de personas, como amigos, parientes y mentores. Nunca debe usarse como un atajo para las relaciones románticas. Y los diarios de relaciones no deberían estar repletos de estudios sobre parejas arrulladoras.

Antes de la publicación del artículo de Fisher, los estudios de sintonía psicológica se centraban en las parejas y en cómo priorizaban su vínculo romántico, así como en las dinámicas psicológicas que se desarrollan cuando lo hacen. Este estudio muestra que los solteros también son sensibles a las relaciones: sus amistades. Los autores también hicieron el movimiento audaz (audaz para un área obsesionada con el matrimonio y las relaciones románticas) para mostrar que priorizar las relaciones románticas sobre las amistades puede ser costoso. Fue un contrapunto bienvenido y científicamente fundamentado a la narrativa típica del déficit de una vida de soltero que ha sido perpetuada no solo por los expertos y los grupos a favor del matrimonio, sino incluso por los académicos.

Otras rutas hacia la autoestima

Este estudio muestra que para los solteros en particular, invertir en amigos puede resultar en amistades aún más cercanas y mejorar la autoestima. Se suma a la evidencia acumulada, desde la psicología y la sociología, que documenta el importante lugar de la amistad en la vida de los solteros. Lo que no muestra, sin embargo, es que la amistad es el único camino hacia la autoestima.

Hay muchas otras posibilidades. Lo que más me intriga es el que saca su poder de la soledad. Investigadores como Thùy Vy T Nguyễn han demostrado que el tiempo que pasan solos lo experimentan de manera muy diferente quienes aman la soledad y quienes la temen y la evitan. Las personas sinceras valoran el tiempo que tienen para sí mismas. Rara vez se sienten aburridos o solos cuando están solos. ¿Se sienten aún mejor consigo mismos cuando pasan suficiente tiempo solos? Quisiera saber.

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