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Fuente: andreahamilton264/Pixabay

¿Cómo puedes pedirle a tu pareja que cambie un mal hábito o un comportamiento poco saludable sin que se sienta enojado, culpable o avergonzado?

Del mismo modo, ¿cómo puedes regular tus propias emociones cuando tu pareja te pide que modifiques un determinado comportamiento?

La respuesta puede depender de la estrategia de regulación emocional elegida: la estrategia de influir en la expresión y experiencia de las emociones (p. ej., tipo, intensidad, duración).

Una investigación reciente de Sisson et al., publicada en Journal of Social and Personal Relationships, sugiere que el uso de la estrategia de regulación emocional de la reevaluación cognitiva, en comparación con la supresión, es más eficaz y se relaciona con mejores resultados de cambio.

Antes de discutir el estudio, aclaremos qué se entiende por supresión y reevaluación. La supresión se refiere a evitar la expresión de emociones (es decir, poner cara de póquer). La reevaluación cognitiva se refiere a cambiar la forma en que uno piensa acerca de una situación para cambiar su impacto emocional (es decir, ver el lado bueno de las cosas).

Investigación de estrategias de cambio de personalidad y regulación emocional

Estudio 1

Muestra: 111 parejas canadienses; todos en una relación sentimental (promedio de cuatro años); la edad promedio de 27 años (rango de 18 a 57 años); 48 por ciento mujeres; 76 por ciento en una relación comprometida pero no casada y 23 por ciento casada; 30 por ciento europeo, 17 por ciento sudasiático, 16 por ciento multiétnico; 40 por ciento con educación secundaria o alguna educación universitaria, 40 por ciento con una licenciatura.

Procedimiento

Las sesiones en el laboratorio incluyeron discusiones de seis minutos sobre lo que a un socio (el agente) le gustaría cambiar sobre el otro (el objetivo). Estos roles se invirtieron posteriormente. Ejemplos de cambios solicitados fueron aquellos relacionados con comportamientos (p. ej., ejercicio, uso del teléfono) y características personales (p. ej., habilidades de comunicación, sensibilidad). Luego se midió la motivación para el cambio. Dos semanas después se realizó una encuesta de seguimiento en línea.

Medidas

Regulación emocional. Los ítems adaptados del Cuestionario de Regulación de las Emociones evaluaron el grado de supresión (p. ej., “Guardé mis emociones negativas para mí mismo”) y la reevaluación (p. ej., “Cuando quise cambiar mi experiencia emocional, cambié la forma en que pensaba sobre el situación»).

Cambiar los resultados. La motivación para el cambio se evaluó mediante el ítem “¿Hasta qué punto se esforzará por hacer este cambio para su pareja?” Después de dos semanas, para evaluar el esfuerzo, los participantes respondieron si intentaron hacer los cambios que su socio solicitó y tuvieron éxito, y si los socios trataron de mejorar de manera similar y tuvieron éxito al hacerlo.

Estudio 2

Muestra: 151 parejas, seguidas durante ocho semanas; la edad promedio de 28 años (rango de 18 a 57); 51 por ciento mujeres; juntos por un promedio de cinco años; 12 por ciento comprometido y 29 por ciento casado; 68 por ciento en Canadá y 32 por ciento en EE.UU.; 78 por ciento heterosexual y 10 por ciento bisexual; 36 por ciento europeo, 15 por ciento multiétnico, 14 por ciento asiático oriental; 40 por ciento con una licenciatura.

Procedimiento

Durante una encuesta inicial y una llamada telefónica, los participantes enumeraron aspectos de su pareja y de ellos mismos que querían cambiar. Por ejemplo, volverse más paciente y organizado o desarrollar mejores hábitos de gasto. Luego completaron cuestionarios adicionales y encuestas semanales.

Medidas

Regulación emocional de objetivos y agentes. Los objetivos informaron con qué frecuencia utilizaron la supresión y la reevaluación de los cambios que ellos y su socio se habían solicitado mutuamente. Ejemplo de ítem (supresión): “Me aseguré de no expresar emociones negativas a mi pareja cuando las estaba sintiendo”.

Progreso del cambio de objetivos. Se valoraron la motivación, el esfuerzo y el éxito. Por ejemplo (elemento sobre la motivación de la pareja): “Esta semana, mi pareja estaba motivada para hacer este cambio”. El progreso del cambio se evaluó como una combinación de esfuerzo, motivación y éxito.

Superposición real objetivo/ideal del agente. Se calificó el grado de cumplimiento de los ideales de la pareja. Los agentes también notaron hasta qué punto su pareja romántica cumplía con sus ideales.

Resultados

Los resultados mostraron que la supresión de objetivos no estaba asociada con cambios o progresos.

Además, los autores señalaron que la supresión fue costosa: «La mayor supresión de los objetivos en el diario en comparación con otros se asoció con que ambos socios informaran que el objetivo estaba… más lejos del ideal del agente». ¿Por qué?

Tal vez porque los objetivos que usaban regularmente la represión para ocultar sus emociones negativas se sentían falsos y dudaban si estaban viviendo de acuerdo con los ideales de sus parejas, los socios también pueden haber notado la falta de autenticidad, lo que podría explicar por qué los socios percibieron a los objetivos como estando aún más lejos de sus ideales.

Otra posibilidad es que la represión magnifique las emociones negativas. Por lo tanto, «los agentes pueden haber percibido que los objetivos están molestos por su solicitud o que no están dispuestos a cambiar».

La reevaluación, por el contrario, se asoció con un mayor progreso del cambio, tanto informado por los objetivos como percibido por los agentes, y con los objetivos sintiéndose más cerca de los ideales de sus parejas románticas.

Estos resultados concuerdan con la investigación sobre los beneficios de la reevaluación cognitiva como una estrategia efectiva de regulación emocional para reducir la soledad, promover una alimentación saludable, etc. De hecho, la reevaluación cognitiva es un componente común de muchos tratamientos psicológicos efectivos para la ansiedad y la depresión.

Cómo utilizar la estrategia de reevaluación de regulación emocional

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Fuente: chermitove/Pixabay

La causa de los conflictos en las relaciones románticas a veces es el comportamiento molesto, poco saludable o disfuncional de uno de los miembros de la pareja y su incapacidad o falta de voluntad para cambiar. En las investigaciones revisadas aquí, la estrategia de regulación emocional de reevaluación (frente a supresión) se correlacionó con «un mayor progreso de cambio y una superposición ideal de pareja». Esto sugiere que es más probable que la reevaluación promueva la resolución de conflictos y el cambio exitoso de socios.

¿Cómo utilizar la reevaluación en tu vida diaria? Para usar la reevaluación, reformule el factor estresante o la situación que provoca la emoción de una manera que aumente las emociones positivas o disminuya las emociones negativas.

Aquí hay un ejemplo: imagine que su pareja le hace una solicitud (razonable), por ejemplo, que deje de revisar su teléfono durante la cena o que se esfuerce por volverse más asertivo en situaciones sociales. Suponga que su reacción inicial a esta solicitud es vergüenza, vergüenza o culpa, seguida de enojo defensivo; tal vez el pensamiento de que él/ella “me odia” o “¡encuentra fallas en todo lo que hago!”

Pero, ¿qué pasaría si reinterpretaras el significado de esta solicitud para que ya no sea una señal de encontrar faltas insignificantes sino el interés, la preocupación y el compromiso genuinos de tu pareja contigo? ¿O si lo reformulara como una oportunidad para crecer y expandir sus habilidades y competencias? ¿No te haría sentir mejor, más motivado y dispuesto a trabajar para mejorarte a ti mismo?

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